16 bougies ? Molly Ringwald dit que vous devez recevoir votre deuxième vaccin contre la méningite.

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L’actrice et militante Molly Ringwald utilise sa voix pour sensibiliser aux dangers de la méningite à méningocoques, et comment une deuxième dose du vaccin à l’âge de 16 ans peut fournir une protection puissante contre elle. Photographie reproduite avec l’aimable autorisation de la National Meningitis Association.
  • La méningite à méningocoques est une maladie contagieuse rare mais mortelle qui peut se développer rapidement et entraîner la mort en un jour.
  • Les adolescents et les jeunes adultes ont un risque accru de la développer.
  • Molly Ringwald utilise sa popularité en tant qu’idole des jeunes pour sensibiliser les gens à la protection des adolescents par le vaccin contre le méningocoque.

Molly Ringwald restera à jamais 16 ans pour de nombreux cinéphiles. Les rôles qu’elle a joués dans des films emblématiques comme “Sixteen Candles” et “The Breakfast Club” ont apporté au grand écran un côté réaliste de la vie des adolescents.

Aujourd’hui, en tant que mère d’un adolescent et de deux préadolescents, Ringwald utilise sa célébrité pour sensibiliser le public à la méningite à méningocoques, une infection rare mais grave de la fine membrane qui entoure le cerveau et la moelle épinière.

Elle s’est associée à la campagne The 16 Vaccine, lancée par la National Meningitis Association et Sanofi, pour expliquer que la vaccination est la meilleure défense contre la méningite à méningocoques et qu’il est important de recevoir la deuxième dose du vaccin MenACWY à l’âge de 16 ans.

“J’ai senti que cela allait de soi… L’un des avantages d’être aussi connu pour ces films est que j’ai vraiment une plateforme pour parler de la méningite à méningocoques, à laquelle la plupart des gens ne pensent même pas. Surtout après l’année que tout le monde a traversée, ce n’est pas vraiment sur le radar de tout le monde”, a déclaré Ringwald à Healthline.

Les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) ont rapporté que les taux de vaccination des enfants sont en baisse aux États-Unis en raison de la pandémie.

“Les vaccins sont un élément essentiel de la santé des enfants car ils préviennent certaines des infections les plus graves. Un enfant qui ne se fait pas vacciner reste vulnérable et à risque indéfiniment, même à l’âge adulte”, a déclaré à Healthline le Dr Robert Amler, doyen de la New York Medical College School of Health Sciences and Practice et ancien médecin en chef des CDC. “Si le calendrier régulier de votre enfant a été interrompu, ne paniquez pas, mais rattrapez-le dès que possible”.

Pourquoi 16 ans ?

Les CDC recommandent la vaccination systématique de MenACWY pour les adolescents à partir de 11 ou 12 ans, avec une deuxième dose à 16 ans.

Bien que n’importe qui, à n’importe quel âge, puisse contracter une méningite à méningocoques, les adolescents et les jeunes adultes courent un risque accru.

La bactérie qui en est à l’origine peut être transmise par la salive, par exemple lors d’un baiser, de la toux, du partage de boissons ou même de produits cosmétiques. Les personnes vivant dans des endroits surpeuplés, comme les dortoirs des universités ou les casernes militaires, courent également un risque accru.

“Nous savons que les adolescents vont à des fêtes, qu’ils partagent des bouteilles d’eau, qu’ils s’embrassent et qu’ils dorment probablement moins qu’ils ne le devraient, ce qui affaiblit leur système immunitaire”, a déclaré Leslie Maier, présidente de la National Meningitis Association, à Healthline.

Bien que rare, la méningite à méningocoques peut se développer rapidement et entraîner la mort en un jour. Même avec un traitement, 10 à 15 % des personnes qui contractent l’infection en meurent, selon la National Meningitis Association. Parmi les survivants, environ 19 % vivent avec des handicaps permanents, tels que des lésions cérébrales, une perte auditive, une perte de la fonction rénale ou l’amputation d’un membre.

Mme Maier a appris les conséquences de la méningite à méningocoques après avoir perdu son fils Chris, 17 ans, en bonne santé, en 2005.

Deux semaines avant sa mort, Chris avait marqué le but de la victoire pour aider son équipe de football du lycée à remporter le championnat de l’Arizona.

“Nous étions tous au sommet du monde. Beaucoup de garçons étaient des seniors comme Chris, alors j’étais si heureuse pour eux. Nous étions loin de nous douter que deux semaines plus tard, il allait mourir”, a déclaré Maier.

Avant ce match, Chris a fait des allers-retours entre sa ville natale, Tucson, et Phoenix pour le tournoi d’État.

“Il y avait des matchs de nuit et il rentrait à la maison entre minuit et minuit et demi et se levait pour aller à l’école à 7 heures le lendemain, donc une partie de ce qui l’a rendu plus sensible à la méningite à méningocoques était qu’il était épuisé par tous ces voyages à Phoenix”, a déclaré Maier.

Environ 10 jours après le match de championnat, Chris est allé faire du snowboard dans le Colorado avec des amis. A son retour, il s’est rendu à l’école, où il a eu un mal de tête.

Malgré tout, après l’école, il a décidé d’aller à l’entraînement de football de l’Université d’Arizona, où il allait jouer dans l’équipe du club à l’automne. Cependant, l’entraîneur a remarqué à quel point il semblait malade et l’a renvoyé chez lui.

“Il avait de la fièvre et un mal de tête, et il a pris un bain parce qu’il ne pouvait pas se réchauffer. J’ai demandé s’il voulait aller aux soins d’urgence et il a dit non, il voulait juste aller au lit, et j’ai pensé que c’était normal… parce que je pensais qu’il avait la grippe”, a déclaré Maier.

Chris s’est réveillé mal à l’aise pendant toute la nuit. Le lendemain, il a accepté d’aller chez le médecin.

“[As] il se préparait à aller chez le médecin, son père l’a trouvé allongé sur son lit et il lui a demandé : ‘Pourquoi n’es-tu pas prêt ?’. Chris a répondu, ‘Papa, je ne sens plus mes pieds’, et il a perdu connaissance”, a déclaré Maier.

A l’hôpital, les médecins ont déterminé que Chris avait une méningite à méningocoques.

“Nous n’avions aucune idée de ce que c’était, mais nous pouvions voir que Chris s’effondrait, et quand ils ont essayé de le réanimer, ses doigts et ses oreilles devenaient violets”, a déclaré Maier. “Nous avons dû dire à toutes les personnes qui s’occupaient de lui que c’était bien de laisser partir notre fils parce que nous savions qu’il n’allait pas survivre”.

Avant ce jour, elle ne connaissait pas la méningite à méningocoques.

“Je ne savais pas qu’il existait une maladie qui pouvait emporter un enfant en bonne santé en moins de 24 heures”, a déclaré Mme Maier.

Au moment où Chris est tombé malade, le vaccin contre la méningite venait d’être approuvé par la Food and Drug Administration, mais il n’était recommandé que pour les enfants du collège.

“Je ne veux pas qu’une famille vive ce que notre famille a vécu. C’est une maladie rare, mais elle peut être mortelle. Les gens n’ont pas à perdre leurs enfants ou à les voir vivre avec des handicaps débilitants. Chris est mort à 17 ans. S’il avait reçu la deuxième dose à 16 ans, je crois vraiment qu’il serait en vie aujourd’hui et qu’il mènerait une vie agréable”, a déclaré Mme Maier.

Que peuvent faire les parents ?

Bien que les CDC recommandent l’administration de la deuxième dose de MenACWY à l’âge de 16 ans, seule la moitié environ des adolescents éligibles l’ont reçue.

“Vous pensez vraiment beaucoup aux vaccinations et aux immunisations quand vous avez des bébés… J’ai l’impression que je savais tout quand j’étais une jeune mère, j’étais au top”, a déclaré Ringwald.

Quand on est parent d’un adolescent, on se dit “Oh mon Dieu, ils vont bientôt conduire” ou “Quelle université choisir ?” et on ne pense pas au fait qu’ils ont vraiment besoin de recevoir cette deuxième injection cruciale du vaccin MenACWY”, a-t-elle ajouté.

Depuis qu’elle a fait équipe avec Mme Maier pour sensibiliser le public, Mme Ringwald a déclaré que la nécessité de maintenir ses enfants à jour dans leurs vaccinations n’a jamais été aussi évidente.

“[Leslie and I have] Je ne peux pas m’empêcher de pleurer à chaque fois qu’elle parle de… [Chris]parce qu’en tant que parent, c’est votre pire cauchemar. Pour moi, savoir qu’il existe un moyen de protéger mes enfants – il y a tellement de choses que nous ne pouvons pas contrôler, mais vacciner nos enfants contre ces maladies est quelque chose que nous pouvons faire”, a déclaré Ringwald.

Sur le site Web de la campagne 16 Vaccine, vous pouvez vous inscrire pour recevoir un rappel par courriel de la date à laquelle vos enfants doivent recevoir leur deuxième dose de MenACWY.

Amler recommande de demander à votre médecin de vérifier le carnet de vaccination de votre enfant.

“En cas de doute, une nouvelle dose est généralement inoffensive et bien meilleure que de rester vulnérable sans le vaccin. Il y a très peu de raisons de différer la vaccination d’un enfant par ailleurs en bonne santé. Dans la plupart des cas, même un enfant souffrant d’un rhume, d’un mal de tête ou de maux d’estomac sans fièvre peut être vacciné le jour même”, a-t-il déclaré.

En plus de recevoir les deux doses de MenACWY, M. Amler note que les adolescents et les jeunes adultes âgés de 16 à 23 ans peuvent recevoir le vaccin contre la méningite B pour une protection supplémentaire contre différents types de maladies à méningocoques.

“[The] deux vaccins différents contre la méningite sont disponibles et efficaces contre de nombreux types de méningite, mais pas tous “, a-t-il averti.

Qu’il s’agisse des informations fournies par la National Meningitis Association, de la campagne 16 Vaccine ou de votre médecin, Mme Ringwald a déclaré que la meilleure façon de protéger vos enfants est de trouver des informations fiables.

“Je pense qu’il est vraiment important que les parents soient informés à ce sujet parce qu’il est de notre responsabilité – avant que nos enfants ne grandissent et n’aillent à l’université ou ne passent à autre chose – qu’ils soient protégés afin qu’ils puissent avoir une vie agréable, longue et saine”, a-t-elle déclaré.