Aurons-nous besoin d’une injection de rappel du vaccin COVID-19 plus tard cette année ?

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Les experts disent qu’il est trop tôt pour savoir si nous aurons besoin de rappels pour les vaccins COVID-19. Jacob Lund/Getty Images
  • Les PDG de certaines entreprises pharmaceutiques affirment que des injections de rappel du vaccin COVID-19 pourraient être nécessaires dès cet automne pour renforcer l’immunité contre la maladie.
  • Les experts disent qu’il est trop tôt pour dire si et quand ces injections de rappel seront nécessaires.
  • Les rappels ne sont pas rares. Elles sont utilisées pour le vaccin Tdap (tétanos, diphtérie, coqueluche), entre autres.

Les vaccins utilisés aux Etats-Unis et dans d’autres parties du monde sont sûrs et efficaces pour prévenir les cas graves de COVID-19.

La durée de cette protection n’est pas encore totalement comprise – le virus et les vaccins contre celui-ci sont relativement nouveaux.

Des infections révolutionnaires – celles qui surviennent chez les personnes qui ont été vaccinées contre le COVID-19 – se produisent. Jusqu’à présent, cependant, elles se produisent en grande partie sans problèmes majeurs. La plupart des personnes sont asymptomatiques, et leurs cas ne sont découverts que lors de tests de routine.

Alors que les variantes du nouveau coronavirus continuent de se propager et de muter, les chercheurs surveillent les performances des vaccins et vérifient si des rappels seront nécessaires pour maintenir une immunité significative.

Pour l’heure, les experts estiment qu’il est trop tôt pour se prononcer sur la nécessité de procéder à des rappels comme pour certains vaccins de routine.

Le Dr Amesh Adalja, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security à Baltimore, estime qu’il est prématuré de prédire si des rappels de COVID-19 seront nécessaires et, si oui, à quels intervalles.

“Pour moi, le seuil pour les rappels serait de voir des personnes entièrement vaccinées contracter une infection suffisamment grave pour être hospitalisées”, a déclaré Adalja à Healthline. “Nous n’avons pas franchi ce seuil”.

Cependant, les PDG des entreprises dont les vaccins COVID-19 sont distribués aux États-Unis affirment que leurs vaccins devront peut-être être administrés chaque année, comme un vaccin contre la grippe. Ils ont déclaré à Axios que ces rappels pourraient intervenir dès septembre.

Les données montrent que les vaccins Moderna et Pfizer, qui utilisent tous deux la même technologie ARNm pour créer une immunité contre le nouveau coronavirus, restent efficaces après 6 mois. Cependant, en février, les responsables de Pfizer ont déclaré qu’ils testaient une injection de rappel jusqu’à un an après que la personne ait reçu ses deux premières doses.

Le vaccin d’AstraZeneca, qui n’a pas reçu l’autorisation d’être utilisé aux États-Unis, a été testé dans le monde entier. testé avec un rappel ou une deuxième injection après 12 semaines. Pourtant, il ne semble pas offrir une protection plus significative que les doses administrées à intervalles plus rapprochés.

Une équipe internationale de chercheurs a publié une article dans la revue Nature Medicine en janvier, qui examine les prochaines étapes pour les vaccins COVID-19 après les essais de phase 3.

“Des doses de rappel supplémentaires pourraient être nécessaires pour prolonger la durée de la protection”, ont-ils écrit. “Nous ne savons pas si les séries primaires et les doses de rappel peuvent ou doivent être différentes”.

Dr Anthony Faucile principal porte-parole des États-Unis en matière de maladies infectieuses, a déclaré la semaine dernière devant une sous-commission du Sénat qu’il ne pensait pas que la durabilité de la protection offerte par le vaccin COVID-19 “serait infinie”.

“Ce n’est tout simplement pas le cas”, a-t-il déclaré. “J’imagine donc que nous aurons besoin, à un moment donné, d’un rappel”.

Selon M. Fauci, il reste à savoir quand ce rappel sera nécessaire. Les chercheurs continuent de chercher à savoir quand les protections des vaccins actuels commencent à s’estomper.

Les rappels sont courants

Les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) recommandent des rappels pour d’autres vaccins courants.

Par exemple, un rappel pour le vaccin qui protège contre le tétanos, la diphtérie et la coqueluche, ou Tdap, est recommandé tous les 10 ans. Il est conseillé aux personnes qui voyagent dans des pays où le taux d’hépatite A est élevé de recevoir une injection de rappel 12 mois après leur première dose.

Une équipe de chercheurs australiens a publié en mars une recherche qui a utilisé une modélisation prédictive pour déterminer la durée de la protection conférée par le vaccin COVID-19 en examinant le titre ou la concentration d’anticorps protecteurs. Ils ont constaté que la décroissance de la protection 250 jours après la vaccination prédisait une “perte significative” de protection, “bien que la protection contre les maladies graves devrait être largement conservée.”

Et c’est là tout l’intérêt des vaccins : Protéger d’une infection grave qui pourrait entraîner une hospitalisation ou même la mort.

Le Dr Stephen Russell, PDG et cofondateur d’Imanis Life Sciences – une société de Rochester, Minnesota, qui fabrique des tests d’anticorps COVID-19 – affirme qu’il est possible qu’une personne entièrement vaccinée reste protégée pendant plus d’un an. Cette protection peut également s’estomper en l’espace de trois mois.

“Il est donc très difficile de déterminer le moment approprié pour les injections de rappel sans disposer d’informations spécifiques sur le titre maximal d’anticorps neutralisants et son taux de chute chez un individu donné”, a-t-il déclaré.

Russell indique également que les vaccins Pfizer et Moderna semblent générer les titres d’anticorps neutralisants les plus élevés, suivis par les vaccins AstraZeneca et Johnson & Johnson. Mais, dit-il, les vaccins agissent différemment et il est toujours possible de développer un vaccin contre le COVID-19 qui confère une immunité durable.

“Les vaccins infantiles courants, tels que ceux contre la rougeole, les oreillons et la rubéole, que la plupart d’entre nous ont reçus, entraînent généralement une immunité à vie”, a déclaré M. Russell, “mais ils utilisent des virus vivants répliqués, qui peuvent persister beaucoup plus longtemps que les vaccins à ARNm et sont donc capables d’entraîner une meilleure réponse immunitaire, plus durable.”

Pour l’instant, il n’y a pas assez de preuves pour suggérer que les vaccins actuels ne peuvent pas faire face aux versions actuelles du nouveau coronavirus.