Avons-nous atteint un point de basculement en matière de vaccination pour le COVID-19 ?

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Avant qu’une population n’atteigne l’immunité collective, un point d’inflexion doit se produire – le point où l’immunité est suffisante pour que les cas commencent à diminuer de façon constante. Aleksandar Nakic/Getty Images
  • Avant qu’une population n’atteigne l’immunité collective, un point d’inflexion doit se produire – le point où l’immunité est suffisante, grâce à la vaccination et à l’infection antérieure, pour que les cas commencent à diminuer de manière constante.
  • Les experts pensent que les États-Unis ont atteint un point d’inflexion à la fin avril.
  • Les cas peuvent continuer à diminuer régulièrement, surtout si les taux de vaccination augmentent.

Lorsque l’on parle de développer une immunité suffisante au sein de la population pour enrayer la propagation du COVID-19, on fait généralement référence à l’immunité collective.

L’immunité collective empêche la transmission d’une maladie au sein de la communauté lorsqu’environ 70 % de la population est immunisée (soit par la vaccination, soit par une infection antérieure).

Mais avant qu’une population n’atteigne l’immunité collective, un point d’inflexion doit se produire – le point où l’immunité est suffisante pour que les cas commencent à diminuer de façon constante.

Israël, par exemple, a atteint un point d’inflexion début mars lorsqu’environ 40 % de la population a reçu la première dose du vaccin COVID-19.

Certains experts pensent que les États-Unis ont atteint leur point d’inflexion à la fin du mois d’avril lorsque, de la même manière, 40 % de la population a reçu au moins une dose. Les cas sont en baisse depuis.

Qu’est-ce qu’un point d’inflexion et pourquoi est-il important ?

“Le point d’inflexion est défini comme le moment où les cas commencent à diminuer après un certain taux de vaccination atteint dans la population”, a expliqué le Dr Monica Gandhi, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université de Californie à San Francisco.

D’après ce que nous avons observé dans certains pays où les taux de vaccination sont élevés, une fois qu’une zone atteint un point d’inflexion, les cas continuent de diminuer régulièrement.

Les données du monde réel montrent que les vaccins sont extrêmement efficaces et que les cas de rupture sont rares. Les données suggèrent également que les personnes ayant déjà contracté le coronavirus sont bien protégées.

Lorsque le nombre de personnes susceptibles de contracter le coronavirus diminuera en raison de l’immunité croissante, les cas diminueront, les hospitalisations s’effondreront et les décès disparaîtront pour ainsi dire.

Voici quand Israël et le Royaume-Uni ont atteint un point d’inflexion.

En Israël, les cas et les hospitalisations ont commencé à diminuer lorsqu’environ 40 % de la population avait reçu au moins une dose. Et une fois que les cas ont commencé à chuter, le déclin s’est accéléré.

Le Royaume-Uni a atteint son point d’inflexion rapidement.

“Le Royaume-Uni a été soumis à un verrouillage assez strict lorsque les vaccins ont été déployés et a également connu un niveau de maladie plus élevé que les autres pays d’Europe, ce qui a pu conduire à des taux plus élevés d’immunité naturelle”, a déclaré Gandhi.

Il semble que les États-Unis aient atteint leur point d’inflexion à la fin avril, a déclaré Gandhi. Depuis lors, jour après jour, les cas liés au COVID-19, les hospitalisations et les décès ont diminué.

“Il semble que nous ayons atteint ce point d’inflexion vers le 24 avril, lorsque les cas ont commencé à diminuer avec un taux de première vaccination de 40 % aux États-Unis également “, a déclaré M. Gandhi.

Le rôle de l’immunité naturelle

Le point d’inflexion variera d’un État à l’autre, voire d’un comté à l’autre, en fonction du niveau d’immunité naturelle dans la région, a déclaré M. Gandhi.

Dans les zones qui ont été durement touchées par le COVID-19 et qui présentent donc des niveaux d’immunité naturelle plus élevés, moins de personnes devront se faire vacciner pour atteindre un point d’inflexion. Dans les zones largement épargnées par le COVID-19, davantage de personnes devront se faire vacciner pour atteindre ce point d’infection.

Par ailleurs, il se peut qu’il y ait eu de nombreux cas asymptomatiques de COVID-19, déclare Jennifer Horney, PhD, épidémiologiste spécialiste des catastrophes et directrice fondatrice du programme d’épidémiologie de l’Université du Delaware. “Nous ne savons pas exactement quelle est notre couverture totale, elle pourrait être plus élevée que nous le pensons”, a-t-elle déclaré.

Le point d’inflexion fluctuera également en fonction du taux de vaccination local d’une région.

Dans le Michigan, les cas ont récemment atteint des sommets. “Il y a eu des poussées plus faibles en hiver, et donc les cas ont augmenté avant de redescendre, probablement en raison d’un taux d’immunité naturelle plus faible”, a expliqué Gandhi.

Aujourd’hui, environ 55 % des personnes âgées de 16 ans et plus dans le Michigan ont reçu leur première dose, et les cas diminuent enfin pour la deuxième semaine consécutive.

Bien que le pays dans son ensemble semble avoir atteint un point d’inflexion, nous pouvons encore voir des poussées dans certaines régions des États-Unis.

Nous pourrions voir “des poussées dans les régions où les taux de vaccination sont plus faibles et où les niveaux de propagation communautaire ont continué à être plus élevés”, a déclaré M. Horney.

Les variantes ne nous feront probablement pas dévier de notre route

De plus en plus de preuves montrent que les vaccins fonctionnent bien contre les variantes.

Au cours de la campagne de vaccination israélienne, la variante B.1.1.7 identifiée pour la première fois au Royaume-Uni s’est imposée, mais le vaccin l’a emporté.

“Malgré l’augmentation de la prévalence de la variante B.1.1.7 en Israël au cours de la campagne de vaccination de masse – avec un rapport récent montrant que >95% des souches étaient B.1.1.7 plus tard en mars. – des taux de vaccination plus élevés permettront finalement d’atteindre le point d’inflexion, malgré les variantes”, a déclaré M. Gandhi.

À mesure que les cas continuent de diminuer, le risque que de nouvelles variantes apparaissent et se propagent diminue également.

“Si nous pouvons continuer à réduire le nombre de cas, nous pouvons en même temps arrêter la propagation de nouvelles souches”, a déclaré M. Horney.

Cela ne signifie pas que la pandémie est déjà terminée.

Les experts sont optimistes quant à la poursuite de la tendance à la baisse des cas, des hospitalisations et des décès, mais reconnaissent que nous ne sommes pas encore sortis d’affaire.

Les cas ont considérablement diminué depuis l’hiver dernier, mais le pays enregistre encore environ 35 000 cas par jour. Nous sommes maintenant au même niveau que les cas de septembre dernier.

“Le vaccin semble être efficace, mais le virus peut encore trouver des personnes sensibles dans la population qui ont choisi de ne pas être vaccinées ou qui ne sont pas encore éligibles pour le vaccin”, a déclaré M. Horney.

Au cours des prochains mois, il sera crucial que davantage de personnes se fassent vacciner. Comme nous l’a appris Israël, un taux de vaccination élevé protégera la population.

Les responsables de la santé devront rendre le vaccin aussi largement disponible que possible, fournir autant d’encouragements et de données que possible, et offrir des incitations à la vaccination.

“Il est important de se rappeler que nous avons des investissements continus à faire”, a déclaré Horney. “Ce n’est pas fini”.

L’essentiel

Lorsque nous parlons de développer une immunité suffisante dans la population pour neutraliser le COVID-19, nous faisons généralement référence à l’immunité collective. Mais le point d’inflexion arrive en premier, c’est-à-dire le moment où l’immunité est suffisante, grâce à la vaccination et à l’infection antérieure, pour que les cas commencent à diminuer de façon constante.

Les experts pensent que les États-Unis ont atteint un point d’inflexion à la fin du mois d’avril, et ils pensent que les cas vont maintenant continuer à diminuer, en particulier si les taux de vaccination augmentent régulièrement.