Ce à quoi ressemble notre avenir dans un monde post-pandémique COVID-19

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Les experts disent qu’on ne sait toujours pas quelle sera la prévalence du COVID-19 après que la pandémie initiale s’estompe. Noam Galai/Getty Images
  • Selon les experts, le COVID-19 continuera probablement à s’estomper aux États-Unis, mais la maladie ne disparaîtra probablement pas.
  • Ils pensent que le COVID-19 pourrait être similaire au virus de la grippe qui réapparaît chaque année sous une forme légèrement différente.
  • Ils disent qu’il y a encore beaucoup inconnues sur le nouveau coronavirus responsable du COVID-19, notamment la fréquence de ses mutations.

Bien que la pandémie de COVID-19 commence à s’estomper aux États-Unis, il est peu probable que le nouveau coronavirus disparaisse, du moins dans un avenir proche.

Avec la baisse du nombre de cas et la vaccination d’un plus grand nombre de personnes, le COVID-19 passera probablement d’une pandémie – la propagation mondiale d’une nouvelle maladie – à une phase endémique, où le virus est toujours présent dans la population sous une forme ou une autre, mais à des niveaux contrôlables, selon les experts.

“Il est probable qu’elle deviendra endémique parce que les gens sont porteurs du virus sans le savoir ou sans présenter de symptômes, et que certaines personnes ont une immunité diminuée qui continuera à les rendre vulnérables même après la vaccination”, a déclaré Gerald Commissiong, PDG de Todos Medical, Ltd, une société de dépistage et de test du COVID-19.

“Si l’on ajoute à cela la probabilité d’une baisse de l’immunité et l’apparition de nouvelles variantes, nous devons nous attendre à ce que le COVID-19 soit un virus qui nous accompagnera pendant longtemps”, a déclaré M. Commissiong à Healthline.

Qu’en est-il de l’immunité collective ?

L’immunité collective – le niveau auquel une partie suffisante de la population est vaccinée pour que la maladie ne puisse plus se propager et disparaisse – pourrait être difficile à atteindre pour le COVID-19.

De nombreux experts pensent que les États-Unis devront vacciner au moins 70 % de la population pour atteindre l’immunité de groupe, même si l’on ne sait pas encore quel niveau il faudra atteindre.

“Nous ne savons pas vraiment quel est le niveau d’immunité collective requis pour maintenir le COVID-19 hors de la circulation”, a déclaré le Dr Susan Kline, MPH, médecin spécialiste des maladies infectieuses à la faculté de médecine de l’Université du Minnesota et à M Health. “Pour certaines maladies, un niveau de vaccination beaucoup plus élevé est nécessaire pour empêcher la maladie de se déclarer, par exemple la rougeole, où l’on estime que 95 % du troupeau doit être vacciné ou immunisé pour garder la maladie sous contrôle.”

Bien que la rougeole soit causée par un virus différent du coronavirus, il est révélateur que même ce virus, pour lequel les taux de vaccination des enfants sont élevés, émerge occasionnellement parmi les populations régionales dont les taux de vaccination sont plus faibles.

Une dynamique similaire pourrait probablement émerger avec le COVID-19.

“Nous n’avons pas besoin de chercher très loin pour voir ce qui se passe lorsque les taux de vaccination sont faibles dans les populations”, a déclaré à Healthline le Dr Beth Oller, médecin de famille au Kansas. “La rougeole est encore une maladie courante dans de nombreuses régions du monde. Le site [Centers for Disease Control and Prevention] a signalé 1 282 cas de rougeole dans 31 États en 2019. Il s’agit du plus grand nombre de cas signalés aux États-Unis depuis que la rougeole a été éliminée du pays en 2000, et nous avons failli perdre notre statut d’élimination de la rougeole.”

En fin de compte, cela signifie que les gens devront faire attention à leur comportement et ne devraient pas s’attendre à un retour total au comportement pré-pandémique.

Au lieu de cela, les experts disent que nous devrions nous efforcer de continuer à observer les protocoles de masquage et de distanciation physique dans les groupes de personnes non familières et adopter une approche prudente pour se mêler à des groupes plus importants.

“Si les gens renoncent à ces précautions, cela menace l’équilibre délicat et changeant du troupeau”, a déclaré à Healthline le Dr Elizabeth Wang, médecin spécialiste des maladies infectieuses à l’Université du Maryland St. Joseph Medical Center. “Par exemple, si une personne avant la vaccination n’avait l’habitude d’interagir qu’avec une seule personne au quotidien, elle pense maintenant après la vaccination qu’elle peut rencontrer 10 personnes sans se masquer. Le nombre de personnes qu’elle rencontre change toute l’équation de l’immunité collective. Si son comportement social recommence à favoriser la propagation du virus, un pourcentage plus élevé (plus de 70 %) devra désormais être vacciné afin d’atteindre l’immunité collective.”

Les défis uniques de COVID-19

Il y a encore beaucoup d’inconnues en ce qui concerne la fréquence des mutations du COVID-19 et la fréquence des rappels du vaccin, entre autres.

“La grippe est quelque peu prévisible dans son évolution annuelle, de sorte que les vaccins annuels contre la grippe peuvent être prévus dans une large mesure – et il existe des vaccins contre la grippe qui n’ont pas besoin d’être administrés chaque année”, a déclaré à Healthline le Dr Jill Foster, pédiatre spécialiste des maladies infectieuses à la faculté de médecine de l’Université du Minnesota et à M Health Fairview. “Le COVID, cependant, a démontré une remarquable capacité à muter et à modifier la facilité avec laquelle il se propage et la gravité de la maladie.

“Pendant un certain temps, il s’agira d’une course à la couverture vaccinale contre les variantes. Jusqu’à présent, nous avons gagné, mais une seule mauvaise variante qui se propage facilement, provoque une maladie grave et échappe au vaccin, et nous aurons des mois de retard”, a-t-elle ajouté.