Ces médicaments sur ordonnance peuvent réduire l’efficacité des vaccins COVID-19

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Des millions d’Américains prennent des médicaments qui suppriment le système immunitaire, et la recherche suggère que cela pourrait réduire l’efficacité des vaccins COVID-19. Rec Visual/Getty Images
  • Près de 3 % des adultes américains assurés âgés de moins de 65 ans prennent des médicaments qui suppriment le système immunitaire.
  • La prévalence de ces médicaments est un problème car ils peuvent réduire l’efficacité des vaccins COVID-19.
  • Les experts suggèrent que nous pourrions contourner ce problème en modifiant le moment de la prise des médicaments ou en faisant des rappels à ces patients.
  • Il est toutefois judicieux de se faire vacciner, car le vaccin peut encore offrir une certaine protection.
  • Il est recommandé aux patients immunodéprimés de continuer à prendre des précautions telles que le lavage des mains et la distance physique, même après avoir été vaccinés.

Des chercheurs du Michigan Medicine ont découvert que près de 3 % des adultes américains assurés âgés de moins de 65 ans prennent des médicaments qui affaiblissent le système immunitaire.

Ceci est important car la prise de ces médicaments peut augmenter le risque de symptômes COVID-19 et d’hospitalisation d’une personne si elle contracte le virus.

Il existe également de plus en plus de preuves que ces médicaments peuvent réduire l’efficacité des vaccinations contre le COVID-19.

Quels médicaments peuvent supprimer le système immunitaire ?

L’auteur principal, le Dr Beth Wallace, rhumatologue au Michigan Medicine, a déclaré que les médicaments immunosuppresseurs sont généralement utilisés pour traiter les conditions dans lesquelles il y a une réponse immunitaire inappropriée qui a le potentiel d’endommager certaines parties du corps du patient.

Parmi les exemples de ce type d’affections figurent les maladies auto-immunes comme la polyarthrite rhumatoïde et le lupus, a-t-elle dit, où le système immunitaire en vient à considérer certaines parties du corps du patient, comme les articulations, comme une menace.

Lorsque le système immunitaire du patient commence à attaquer ces parties du corps, il peut causer des dommages.

Des médicaments immunosuppresseurs peuvent être utilisés pour freiner cette attaque contre les tissus du patient.

Wallace a déclaré qu’un autre cas où les gens pourraient utiliser des médicaments immunosuppresseurs serait lors d’une transplantation d’organe. Dans ce cas, les médicaments sont utilisés pour empêcher le système immunitaire de considérer l’organe transplanté comme un envahisseur et de l’attaquer.

De plus, certains types de chimiothérapie utilisés pour tuer les cellules cancéreuses peuvent avoir pour effet secondaire de supprimer le système immunitaire.

Wallace a déclaré que la plupart de ces médicaments immunosuppresseurs ne sont pas utilisés en dehors des personnes atteintes de ces maladies chroniques. Cependant, les stéroïdes sont un type de médicament immunosuppresseur très couramment utilisé.

Les stéroïdes comprennent des médicaments tels que la prednisone et la dexaméthasone.

Ces médicaments peuvent être administrés à court terme pour des affections telles que les éruptions allergiques, les bronchites et les infections des sinus.

“C’est un problème”, explique Wallace, “car les stéroïdes sont très immunosuppresseurs. Nous apprenons de plus en plus que même de courtes périodes et de faibles doses de stéroïdes peuvent augmenter le risque d’infections chez les gens et réduire leur réponse aux vaccins, comme le vaccin COVID.”

Comment ces médicaments peuvent-ils réduire l’efficacité des vaccins ?

“Les vaccins fonctionnent en apprenant à votre système immunitaire à reconnaître une menace spécifique afin qu’il puisse réagir de manière appropriée s’il revoit cette menace un jour”, a déclaré M. Wallace.

Cependant, selon Wallace, les médicaments immunosuppresseurs agissent en réduisant la capacité de votre système immunitaire à reconnaître et à combattre les menaces.

Cette suppression est utile pour traiter les maladies auto-immunes comme la polyarthrite rhumatoïde, où une réaction immunitaire indésirable se produit.

“Mais l’immunosuppression réduit également la capacité du système immunitaire à réagir aux éléments auxquels on souhaite qu’il réagisse, comme les infections et les vaccins”, a-t-elle ajouté.

“Nous commençons à nous rendre compte que les personnes prenant des médicaments immunosuppresseurs peuvent avoir une réponse plus lente et plus faible à la vaccination COVID.”

Que pouvons-nous faire pour atténuer ce problème ?

Les experts disent qu’il y a peut-être des stratégies que nous pouvons utiliser pour contourner le problème présenté par l’immunosuppression.

M. Wallace a suggéré que certaines personnes pourraient interrompre leur traitement au moment où elles sont vaccinées ou retarder une perfusion jusqu’à ce qu’elles aient eu le temps d’établir une réponse immunitaire à l’injection.

Le Dr Meghan Baker, épidémiologiste hospitalière qui travaille avec des patients immunodéprimés au Dana-Farber Cancer Institute et au Brigham and Women’s Hospital, a ajouté que si le calendrier des traitements immunosuppresseurs est flexible, les experts recommandent souvent de compléter la série de vaccins COVID-19 au moins deux semaines avant de commencer les médicaments.

Si cela n’est pas possible, ils recommandent toutefois aux patients de parler avec leur médecin personnel des risques et des avantages de retarder le traitement.

Wallace a également expliqué que les recommandations spécifiques concernant le moment de la prise de médicaments immunosuppresseurs devraient être adaptées aux besoins de chaque personne.

“Par exemple, si une personne est sous chimiothérapie pour traiter un cancer actif, le risque d’arrêter temporairement ce traitement est très différent du risque d’arrêter un médicament qu’une personne prend depuis 10 ans pour traiter sa polyarthrite rhumatoïde stable”, a déclaré le Dr Wallace.

Elle a également souligné que différents médicaments immunosuppresseurs peuvent affecter différemment la réponse au vaccin.

“Ainsi, les lignes directrices qui ont un sens pour certaines conditions ou certains médicaments peuvent ne pas être appropriées pour d’autres”, a-t-elle expliqué.

En plus de modifier le calendrier de prise des médicaments, Mme Wallace a déclaré : “Certaines études examinent également l’effet d’une “injection de rappel” dans cette population, une dose supplémentaire administrée plusieurs mois après la première vaccination.”

Les personnes utilisant ces médicaments doivent-elles se faire vacciner ?

Baker a déclaré qu’en général, les personnes sous traitement immunosuppresseur peuvent et doivent se faire vacciner.

“Bien que l’effet protecteur puisse varier en fonction de l’affection sous-jacente ou du traitement immunosuppresseur, la plupart des personnes obtiendront une certaine protection grâce au vaccin”, a déclaré Baker. “Il peut réduire le risque qu’elles soient infectées ou qu’elles développent une maladie grave en cas d’infection”.

“Comme l’efficacité du vaccin peut être réduite”, a-t-elle ajouté, “il est recommandé aux personnes immunodéprimées de continuer à prendre des précautions pour minimiser l’exposition au SRAS-CoV-2.”

Précautions recommandées par le Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) comprennent des mesures telles que le port d’un masque, le lavage des mains, l’éloignement physique et la limitation des contacts avec d’autres personnes dans la mesure du possible.