Ces pasteurs diffusent la bonne nouvelle du vaccin COVID-19

Ces responsables d’église disent qu’ils croient que c’est leur vocation d’aider à faire passer le message sur l’importance de se faire vacciner et de travailler ensemble dans les communautés pour vaincre le COVID-19.

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Alors que certains leaders évangéliques ont fait les gros titres en diffusant des messages décourageant les gens de se faire vacciner, des pasteurs comme le révérend Dr W. Franklyn Richardson (ci-dessus) ont travaillé dur pour éduquer leurs fidèles sur la nécessité de se faire vacciner et de protéger leur communauté du coronavirus. Avec l’aimable autorisation de l’église baptiste Grace.

Le 22 mai, les paroissiens et les membres de la communauté de l’église épiscopale All Saints de Lakewood, dans le New Jersey, se sont rendus au restaurant La Casa De La Tia, situé à proximité, pour l’une des 14 campagnes de vaccination contre le COVID-19 “Grateful for the Shot” organisées dans l’État des jardins.

L’objectif de ces événements – une initiative officielle du bureau du gouverneur Phil Murphy – était de faire vacciner davantage de personnes, de dissiper les mythes et de promouvoir l’efficacité et la sécurité des vaccins.

Le révérend Juan Angel Monge-Santiago, qui est le prêtre de l’église depuis six ans, a déclaré à Healthline qu’il était important que l’église épiscopale All Saints soit au centre du parrainage de la campagne de vaccination.

Pour Monge-Santiago, la promotion des vaccins ne vise pas seulement à assurer la sécurité de la communauté de l’église, mais aussi à adhérer à certains principes fondamentaux de sa religion.

“Quand le moment est venu de se faire vacciner, nous avons commencé à faire savoir aux gens que nous avons été impliqués avec les autorités sanitaires locales et étatiques qui fournissent toutes les informations. Nous voulions expliquer à notre communauté que nous étions au courant de toutes les informations fournies. Nous avons déterminé qu’il était important que nous participions à cette campagne de vaccination”, a-t-il déclaré. “Notre évêque a dit que c’était notre façon de montrer notre amour pour notre prochain : prendre soin de nous-mêmes et prendre soin des autres.”

Dès le début de la pandémie, M. Monge-Santiago a déclaré que le grand diocèse épiscopal du New Jersey a pris au sérieux les menaces sanitaires du COVID-19.

Ils ont arrêté les services en personne et ont opté pour des services basés sur Zoom, comme l’ont fait de nombreuses autres églises et lieux de culte dans le monde pendant la pandémie.

Une fois que les États-Unis ont commencé à prendre le virage de la pandémie et à rouvrir progressivement, Mme Monge-Santiago a déclaré que l’église a mis en place un groupe de travail “réentrée, réouverture, réimagination” pour sa communauté, composé de prêtres et de laïcs.

Ce groupe de travail comprenait même un paroissien qui se trouve être également épidémiologiste et qui s’est porté volontaire pour répondre aux questions et offrir son expertise sur la crise sanitaire.

Monge-Santiago a déclaré que la communauté de All Saints est “une grande communauté bilingue et multiculturelle”. Il offre des services en anglais et en espagnol, et a déclaré qu’il était crucial que son église parraine des événements comme la récente campagne de vaccination, étant donné que le COVID-19 a touché de manière disproportionnée les personnes de couleur, en particulier les membres des communautés hispaniques et latinos.

“J’ai remarqué que de nombreux membres de notre communauté hispanique recevaient des informations qui ne reposaient sur aucune donnée scientifique, et entendaient des choses comme ‘Si je me fais vacciner, je vais mourir’ ou ‘Untel est mort parce qu’il s’est fait vacciner'”, a-t-il raconté.

M. Monge-Santiago a déclaré qu’il s’efforçait régulièrement de dissiper ces fausses informations et d’encourager les membres de sa communauté à se faire vacciner.

“Si nous voulons être ici, nous devons protéger ceux qui nous entourent, en particulier ceux qui ne peuvent pas être vaccinés parce qu’ils ont une certaine condition médicale qui ne leur permet pas d’être vaccinés. Nous ne parviendrons jamais à maîtriser le problème autrement”, a-t-il déclaré.

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Le révérend Juan Angel Monge-Santiago (à gauche), posant avec sa mère (à droite) en 2019. Photographie avec l’aimable autorisation du révérend Juan Angel Monge-Santiago.

Encourager les autres en venant d’un ” lieu d’amour “.

Monge-Santiago et l’église épiscopale All Saints sont un exemple positif d’une communauté de foi et de son leader se ralliant aux vaccins COVID-19.

Il y a certainement eu des exemples négatifs alors que la lutte contre le COVID-19 se poursuit aux Etats-Unis et dans le monde entier.

Au cours des derniers mois, plusieurs chefs religieux – en particulier dans les communautés évangéliques blanches des États-Unis – ont fait la une des journaux en diffusant de fausses informations dangereuses qui ont dissuadé leurs communautés d’adopter le vaccin.

Dans certains cas, les chefs religieux qui ont prêché cette rhétorique anti-vaccin ont dû faire face à des ramifications négatives de leurs actions. Dans un cas, un évêque a demandé à un prêtre catholique du Wisconsin de démissionner de son poste en raison de ses positions publiques anti-vaccins.

Monge-Santiago a déclaré que les leaders religieux comme lui peuvent être cruciaux dans la lutte contre le COVID-19 et la protection de leurs communautés. La confiance que leur accorde leur communauté et le lien intime qui se crée entre le prêtre et le paroissien peuvent, à bien des égards, être plus efficaces que les paroles d’un politicien, d’une célébrité ou d’une tête parlante à la télévision.

“Je pense, tout d’abord, que si nous… [religious leaders] doit venir d’un lieu d’amour, de montrer à la communauté combien nous l’aimons en prenant soin d’elle, il ne peut s’agir d’un acte d’égoïsme, il ne peut s’agir d’être un individu politique ou d’essayer d’accomplir quelque chose pour moi-même”, a expliqué Monge-Santiago. “Mon lieu d’amour doit être au-delà de moi, il doit être centré sur l’amour que je porte à ma communauté.”

Amy Nunn, ScD, professeur de sciences comportementales et sociales ainsi que de médecine à la Brown School of Public Health, a déclaré à Healthline que les chefs religieux ont une influence immense.

Ils peuvent faire basculer le pendule dans un sens ou dans l’autre en ce qui concerne la façon dont une communauté réagit aux messages de santé publique sur des sujets comme la vaccination au COVID-19.

“Je pense qu’ils [religious leaders] peuvent avoir des influences très positives ou négatives parce qu’ils sont les principaux leaders d’opinion dans de nombreuses communautés”, a déclaré M. Nunn.

En tant que chercheuse et experte en santé publique, Mme Nunn a une perspective unique sur le rôle du leader religieux en tant qu’influenceur de la santé publique. Elle a beaucoup travaillé avec les églises noires du Sud, en particulier du Mississippi, pour concevoir des initiatives de santé publique et de bien-être liées à la lutte contre une autre épidémie : le VIH.

Mme Nunn a déclaré que dès le début de la pandémie de COVID-19, elle a été encouragée par l’implication des pasteurs noirs dans la diffusion d’informations précises et scientifiquement vérifiées à leurs communautés.

Elle a souligné que cela était extrêmement important pour lutter contre la pandémie, en particulier compte tenu de l’ampleur de l’impact du COVID-19 sur les communautés noires du pays.

“Les pasteurs noirs voulaient s’impliquer. Ils ont été extrêmement positifs pour faire passer le mot sur le test COVID, et maintenant sur les vaccinations COVID”, a ajouté Mme Nunn.

M. Nunn a expliqué que l’une des principales raisons de ce haut niveau d’engagement était d’ordre pratique : ils voulaient que leurs communautés retournent à l’église.

En outre, ces pasteurs étaient des témoins de première ligne des horreurs de la pandémie. Ils voyaient combien de membres de leurs congrégations mouraient à des taux disproportionnés, combien leurs entreprises locales souffraient.

Ils étaient également témoins du bilan cumulatif de la pandémie sur leurs communautés, en conjonction avec les inégalités raciales profondément ancrées dans ce pays.

“Ils célébraient les funérailles, les résultats financiers de leurs églises étaient affectés. Les pasteurs noirs ont voulu, dans leur grande majorité, s’impliquer dans cette question”, a déclaré M. Nunn. “Beaucoup d’entre eux ont organisé des événements de vaccination et ont normalisé le dépistage et ce genre de choses. Je pense que cela a été positif.”

L’influence des pasteurs noirs

Le révérend W. Franklyn Richardson, pasteur de l’église baptiste Grace à Mount Vernon, New York, et président du conseil d’administration du National Action Network, a déclaré qu’il est important de savoir qu’en entrant dans COVID-19, “la communauté afro-américaine était vouée à l’échec”.

“Le système de santé n’a pas été efficace pour répondre aux besoins de la communauté afro-américaine. Par conséquent, les Afro-Américains avaient plus de chances d’attraper le virus que les autres populations des États-Unis”, a déclaré Richardson à Healthline. “Nous avons tout de suite relevé ce défi, mais malheureusement, nous étions désavantagés à l’entrée et à la sortie”.

Richardson a déclaré qu’il peut aborder cette menace sanitaire à partir du niveau local et granulaire d’être un pasteur présidant une église noire historique, et de la perspective plus large de servir en tant que chef de la Conférence des églises noires nationales, qui sert 30 000 congrégations dans tout le pays.

Il a déclaré que la menace du coronavirus pour les communautés noires était monumentale et qu’il était important de déterminer ce qu’il fallait faire dès le début, étant donné les désavantages économiques, politiques et culturels systémiques auxquels la communauté noire est confrontée dans tout le pays.

Richardson a déclaré que l’église Grace Baptist, fidèle à sa mission, avait pour objectif de servir et de protéger sa communauté dès le début.

Les implications de la pandémie, de l’insécurité alimentaire et de l’insécurité du logement à l’impact psychologique sur la communauté (comme le fait de voir “plusieurs enterrements par jour”), ont forcé l’église à devenir une sorte d’espace de soutien psychologique, un centre de vaccination et un centre de distribution de nourriture – un refuge pour la communauté et une défense de première ligne contre le virus.

“Ce n’était que le niveau granulaire, local. En tant que pasteur, je suis profondément engagé et je comprends l’hésitation que certains membres de la communauté peuvent avoir avec le vaccin, parce que je comprends l’histoire du domaine médical en ce qui concerne les Afro-Américains – le manque de confiance dans le système, qui est très difficile à surmonter”, a déclaré Richardson.

“Les églises ont la capacité, contrairement à toute autre institution dans la communauté, d’atteindre les gens”, a-t-il ajouté. “Tout d’abord, ce sont vos voix de confiance, les pasteurs parlent aux membres de leurs communautés pendant des années. Ils les marient, ils bénissent leurs enfants, ils sont les voix de confiance.”

Richardson a dit à quel point les églises peuvent être cruciales pour atteindre les personnes qui vivent dans ce qu’on appelle les “déserts pharmaceutiques” : des zones rurales où de nombreux ménages noirs et à faible revenu n’ont pas le luxe d’avoir une pharmacie à chaque coin de rue, comme dans les zones urbaines riches en ressources.

À bien des égards, l’Église noire peut combler une grande partie des lacunes créées par les échecs institutionnels des systèmes de santé et politiques de notre pays.

C’est dans cet esprit que M. Richardson a contribué à la mise en place d’un programme de formation avec les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), afin que les chefs religieux de confiance des églises noires puissent disposer des outils nécessaires pour encourager leurs paroissiens à se faire vacciner et à se sentir à l’aise avec la science qui sous-tend les vaccins.

“Nous avons discuté des erreurs historiques et de la négligence du CDC et de nombreuses autres agences de santé à l’égard des Afro-Américains”, a déclaré M. Richardson. “Nous avons des voix de confiance et nous fournissons à ces voix un contenu de confiance, afin que les pasteurs aient les données auxquelles ils peuvent se fier pour déboulonner les théories de la conspiration.”

Richardson a expliqué que si l’on n’aborde pas pourquoi l’hésitation des communautés de couleur à se faire vacciner, si l’on ne s’attaque pas à l’histoire raciste des “Noirs utilisés comme cobayes”, aucun progrès ne sera réalisé.

L’histoire de la façon dont les Noirs et les Latino-Américains ont été traités par le corps médical a été incroyablement sombre.

L’un des principaux exemples souvent cités est celui des expériences de Tuskegee, qui ont duré 40 ans, de 1932 à 1972. L’objectif était de suivre la progression naturelle de la syphilis.

Les chercheurs ont d’abord recruté 600 hommes noirs (399 qui avaient la maladie, 201 qui ne l’avaient pas). Ils ont mené l’étude sans le consentement éclairé des participants.

Selon le CDCles chercheurs ont justifié l’étude en disant à ces hommes qu’ils étaient traités pour un “mauvais sang”, c’est-à-dire pour des affections telles que l’anémie et la fatigue, ainsi que pour la syphilis.

“Le problème de la pandémie a déterré les péchés du passé, a déterré la négligence. L’un des endroits où les Afro-Américains ont été négligés – et le CDC le reconnaît – c’est qu’on n’a pas accordé assez d’attention ou de formation à la vaccination dans les communautés afro-américaines. Ainsi, non seulement nous avons un manque de vaccinations en ce qui concerne la pandémie, mais les Afro-Américains ont un déficit de vaccinations pour d’autres maladies”, a déclaré M. Richardson.

M. Richardson a ajouté qu’il était désorientant d’assister aux discussions courantes sur l’état de la pandémie aux États-Unis, comme les messages selon lesquels tout le monde peut profiter de l’été maintenant qu’il est vacciné, alors que les Noirs du pays sont toujours confrontés à une pandémie qui continue de balayer leurs communautés.

Il a réitéré le fait que les Noirs ” étaient dans une mauvaise position en entrant et en sortant ” du COVID-19.

“Je reçois deux fois par semaine des statistiques de mon équipe qui m’indiquent l’état de la pandémie pour les Afro-américains. Nous avons concentré notre programme sur 18 États et 70 comtés, et ce que nous voyons, eh bien, nous voyons des statistiques très alarmantes qui ne correspondent pas aux statistiques nationales sur la situation de la pandémie “, a-t-il souligné.

Par exemple, M. Richardson a souligné qu’en Floride, seulement 7 % des personnes vaccinées (au moment de l’interview) sont noires.

Avec ces statistiques à l’esprit, Richardson a déclaré que c’est un moment important – un appel, si vous voulez – pour les pasteurs noirs à diriger.

“Je pense qu’il n’y a rien de plus important pour la communauté afro-américaine. Il n’y a personne qui ait accès à la communauté afro-américaine à un niveau aussi granulaire que l’église noire. Cela ne fait aucun doute. C’est la seule institution qui rencontre ses membres chaque semaine”, a expliqué Richardson.

Il a ajouté : “Ce n’est pas comme si nous nous réunissions pour une convention une ou deux fois par an. Le pasteur parle à ces gens chaque semaine. Il ou elle établit une confiance cumulative. Donc, si vous donnez à ce pasteur des capacités et des informations pour l’éducation sur les vaccinations, alors il peut ou elle peut être très efficace pour aider à combattre le taux d’hésitation et inciter les gens à s’inscrire aux vaccinations.”

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” Les églises ont la capacité, contrairement à toute autre institution de la communauté, d’atteindre les gens… les pasteurs parlent aux membres de leur communauté pendant des années. Ils les marient, ils bénissent leurs enfants, ils sont les voix de confiance “, a déclaré le révérend Dr W. Franklyn Richardson (photo ci-dessus). Photographie avec l’aimable autorisation de l’église baptiste Grace.

Combattre la désinformation des leaders évangéliques

En ce qui concerne les outils dont disposent les personnalités religieuses pour faire connaître les vaccins COVID-19, Mme Nunn a déclaré qu’elles peuvent jouer un rôle important en “normalisant les conversations autour de toutes les directives évolutives des CDC” pour leurs communautés.

“Beaucoup de gens ont vécu beaucoup de choses cette année, et je pense que l’église peut avoir un rôle vraiment important à jouer dans le tissu de la guérison, de la guérison mentale, de la guérison sociale, de la guérison spirituelle, de la guérison physique”, a déclaré Nunn. “Je l’ai vu de première main dans mon travail avec les pasteurs noirs”.

Nunn a déclaré que ce qui l’a particulièrement troublée, c’est le rôle que les églises évangéliques blanches ont joué pour dissuader leurs communautés de se faire vacciner.

“Honnêtement, je ne connais aucune église noire qui ait fait cela. Dans certaines églises de la communauté évangélique, on a activement découragé les vaccinations”, a déclaré Mme Nunn.

“Je sais qu’au Mississippi, au départ, ils étaient surtout préoccupés par l’implication du clergé noir, et maintenant ils essaient vraiment d’impliquer les pasteurs évangéliques blancs “, a-t-elle ajouté. “Ce ne sont pas les personnes de couleur qui ont le plus hésité à se faire vacciner, mais les évangéliques blancs, et c’est donc manifestement un énorme problème dans ce pays.”

Nunn a tenu à préciser qu’il ne fallait pas peindre avec un pinceau large. Il y a eu des exemples de leaders évangéliques qui ont fait pression contre cette vague de résistance aux vaccins.

“Je pense que la plupart des gens, à l’extrême, ont des opinions très fortes, et à ces extrémités, il est très difficile de convaincre les gens qui sont sceptiques à l’égard de la science de croire en la science. C’est mon opinion personnelle”, a déclaré M. Nunn.

Elle a ajouté qu’elle ne connaît pas de réponse claire à la question de savoir comment combattre ces messages anti-science.

“Il se peut que nous ne soyons pas capables de le faire. Je pense que la seule façon d’y parvenir serait d’inonder les ondes avec lesquelles nous voulons travailler, avec les principaux leaders d’opinion et de les convaincre, mais je pense que les médias de masse ont un rôle important à jouer, et certains médias conservateurs ont diffusé des informations erronées sur la science, et je pense que c’est un vrai, vrai défi”, a déclaré Mme Nunn.

En bref, il est difficile pour les experts en santé publique les mieux intentionnés et même pour les chefs religieux de combattre la force de la désinformation qui est politisée, militarisée et diffusée par des chaînes comme Fox News.

Un site Étude d’avril 2021 a révélé que les personnes se déclarant républicaines ont en fait hésité davantage à se faire vacciner au fur et à mesure que la pandémie se développait.

Le dilemme dont parle Nunn n’est pas seulement un problème de santé publique, mais une question politique.

Il y a encore beaucoup de travail à faire…

Monge-Santiago et Richardson espèrent tous deux des lendemains qui chantent, mais ils disent qu’eux-mêmes et leurs communautés ressentent toujours le poids de la pandémie.

“Tant qu’il y a une possibilité de risque pour quelqu’un, nous devons continuer. Nous devons continuer à demander aux gens de prendre soin d’eux-mêmes, de prendre soin des autres, d’être informés et de prendre les mesures que leur conscience leur dicte”, a déclaré M. Monge-Santiago.

Il a déclaré que l’Église épiscopale repose sur trois piliers principaux : les Écritures, ce que l’on apprend de ses expériences et le raisonnement.

Il a dit que le dernier pilier est la clé pour combattre le COVID-19.

“Sans raisonnement, j’utiliserais la Bible littéralement et je ferais beaucoup de choses qui blesseraient beaucoup de gens”, a déclaré M. Monge-Santiago, citant certaines violences de l’Ancien Testament qui n’auraient aucun sens éthique dans le monde moderne.

Il a expliqué que les principaux chefs religieux devraient plutôt considérer leur foi comme étant en constante évolution, organique et changeante. Plus important encore, il faut “diriger avec amour” et compassion, et faire ce qui est nécessaire pour guider sa communauté à travers cette période sombre, a ajouté M. Monge-Santiago.

Pour Richardson, si nous devions revenir sur cette conversation dans six mois, il a dit qu’il aimerait voir la communauté noire ” au moins égale au reste de la population ” en ce qui concerne les vaccinations COVID-19.

“Ce serait ma moindre attente. Au-delà de cela, nous avons partagé cela avec le CDC, nous devons rattraper 50 ans de négligence à ne pas éduquer les communautés minoritaires en matière de vaccination”, a déclaré M. Richardson.

Essentiellement, il a dit que la lutte contre le COVID-19 ne peut pas être le point d’arrêt.

Elle doit être le début de la lutte contre ces inégalités en matière de santé publique.