Comment la poussée de COVID-19 est liée à une épidémie de champignon noir

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Amarjeet Kumar Singh/Anadolu Agency via Getty Images
  • Une épidémie de cas de “champignon noir” a fait son apparition en Inde à la suite d’un pic de COVID-19.
  • Symptômes du champignon noir (mucormycose) comprennent un gonflement du visage, une congestion nasale et des maux de tête.
  • Si les poumons sont infectés, les symptômes comprennent la fièvre, la toux et l’essoufflement.

Une recrudescence des cas de mucormycose, également connue sous le nom de champignon noir, touche l’Inde – un pays qui connaît déjà une forte augmentation des cas de COVID-19.

Plus de 9000 cas de ce champignon ont été signalés, selon l’Associated Press. Et les médicaments pour le traiter commencent à manquer.

Cette infection fongique potentiellement mortelle est probablement en augmentation en raison de l’afflux de personnes atteintes du COVID-19. La lutte contre le coronavirus peut compromettre ou affaiblir le système immunitaire des gens, ce qui signifie qu’ils ont plus de chances de développer une mucormycose.

Healthline s’est entretenu avec des experts pour mieux comprendre ce qui a pu causer l’aggravation de l’urgence sanitaire en Inde.

Une maladie rare

Selon le Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC)la mucormycose est causée par un groupe de moisissures appelées mucormycetes, que l’on trouve dans le sol et la matière organique, comme les tas de compost.

L’infection touche généralement les personnes ayant des problèmes de santé (comme COVID-19) ou celles qui prennent des médicaments pouvant diminuer la capacité du système immunitaire à combattre les infections.

Elle affecte généralement les sinus ou les poumons après l’inhalation des spores fongiques présentes dans l’air.

“La mucormycose est une infection fongique qui a tendance à infecter les personnes dont le système immunitaire est supprimé, comme les personnes atteintes de diabète sévère”, a déclaré à Healthline le Dr Eric Cioe-Peña, directeur de la santé mondiale au Northwell Health de New York. “Une fois qu’elle vous infecte, elle est très morbide et a un taux de mortalité élevé”.

Les symptômes de la mucormycose des sinus et du cerveau comprennent un gonflement du visage, une congestion nasale et des maux de tête. Si elle atteint les poumons, les symptômes comprennent la fièvre, la toux et l’essoufflement.

En fonction de la partie du corps touchée, la mucormycose peut être fatale dans un certain nombre de cas. 96 pour cent des cas.

Une combinaison de facteurs pourrait avoir causé l’épidémie

Le Dr Kishorbhai Gangani, interniste au Texas Health Arlington Memorial Hospital, a expliqué que l’Inde a eu relativement de la chance lors de la première vague de COVID-19 dans le pays, mais qu’une combinaison de facteurs a préparé le terrain pour la flambée actuelle des cas de COVID-19 et de mucormycose.

Selon Gangani, les élections et les rassemblements de masse associés étaient en cours, et c’était une période de l’année où de nombreux mariages avaient lieu – et surtout, il n’y avait pas de restrictions liées au COVID-19.

“Le gouvernement s’est probablement concentré sur les élections plus que sur toute autre chose”, a-t-il déclaré. “A cette époque, cela se passait dans toute l’Inde, et l’attention a été déplacée. C’était un mauvais timing.”

Gangani a expliqué qu’un mariage indien typique peut impliquer jusqu’à 1 000 personnes, et que l’infrastructure du pays n’a jamais été prête pour un afflux de cette ampleur.

“Et la souche qu’ils ont est très virulente, et ils ne s’attendaient pas à ce que ce soit une souche à transmission rapide et plus virulente qui rendra plus de gens malades, plus rapidement”, a-t-il ajouté.

Avec autant de personnes dont l’immunité a été compromise par le COVID-19, une recrudescence de la mucormycose est devenue plus probable.

La désinformation a provoqué la peur du vaccin

Selon M. Gangani, la vague de COVID-19 a commencé au début de la campagne de vaccination, ce qui a amené de nombreuses personnes à croire que le vaccin causait la maladie plutôt que de la traiter.

“La deuxième vague a commencé et les gens, certaines personnes, ont en fait commencé à penser qu’ils sont infectés parce qu’ils ont reçu le vaccin”, a-t-il dit. “Et puis les rumeurs ont commencé à se répandre”.

Gangani a même eu du mal à convaincre sa propre famille de la vérité. Il dit qu’il a essayé de corriger cette désinformation en parlant avec ses proches là-bas, mais ils ne l’ont pas cru.

L’utilisation de stéroïdes pour traiter le COVID-19 a ouvert la voie à la mucormycose.

“L’analyse statistique a prouvé que les médicaments stéroïdiens sont utiles pour réduire la mortalité (taux de décès) chez les patients COVID présentant un faible niveau de saturation en oxygène”, a déclaré le Dr Donna Casey, interniste au Texas Health Presbyterian Hospital de Dallas. “Les stéroïdes réduisent l’inflammation ; cependant, ils peuvent avoir un effet négatif sur la capacité à combattre les infections.”

Gangani a expliqué que si les gens ne reçoivent pas le dosage approprié de stéroïdes, ils peuvent avoir plus de chances de contracter une autre infection.

“Il est important de l’utiliser à bon escient et au bon moment – et c’est là que le bât blesse : savoir quand l’utiliser. [steroid drugs] et combien donner”, a-t-il déclaré.

En outre, les personnes souffrant d’autres maladies chroniques, comme le diabète, peuvent présenter un risque plus élevé de mucormycose.

“Si elles [COVID patients] Si leur taux de glycémie n’est pas contrôlé au départ, et si vous utilisez des stéroïdes en plus, leur taux de glycémie ne sera pas contrôlé du tout”, a-t-il déclaré. “L’hyperglycémie va conduire à un sang acide, et ce champignon particulier, il prospère en fait dans les environnements à forte glycémie et à forte acidité.”

Le Dr Minh Nghi, interniste au Texas Health Harris Methodist Hospital Southwest à Fort Worth, au Texas, a souligné que les personnes atteintes de diabète et de COVID-19 sont désavantagées, “car elles ont à la fois le diabète et sont également susceptibles de recevoir des stéroïdes comme traitement pour le COVID.”

“Toute personne dont le système immunitaire est supprimé est exposée au risque de mucormycose”, a déclaré Nghi. “Il s’agit d’une infection fongique opportuniste que l’on rencontre fréquemment dans les cas de diabète, d’utilisation de stéroïdes, de transplantation d’organes solides et chez toute personne dont le système immunitaire est supprimé.”

Le manque d’oxygène pourrait être associé à l’épidémie de mucormycose

Selon Gangani, une pénurie de réservoirs d’oxygène et de dispositifs d’administration pourrait avoir créé un autre vecteur de contamination par le mucormycosis.

“La plus grande chose qui me vient à l’esprit, pourquoi ils voient tant de cas de mucormycose, c’est qu’en Inde, il y avait une grave pénurie d’oxygène”, a-t-il déclaré. “Ils ont donc dû faire venir des réservoirs ou des bouteilles d’oxygène de n’importe où, et certains d’entre eux étaient périmés, et qui sait ? [if] ces appareils ou systèmes de distribution d’oxygène ont été colonisés [by the fungus].”

L’essentiel

Une épidémie de champignon noir balaie l’Inde à la suite d’une forte augmentation des cas de COVID-19.

Selon les experts, la cause est une combinaison de facteurs. Ces facteurs pourraient inclure des équipements d’oxygène contaminés et l’utilisation de médicaments stéroïdes pour traiter certains patients atteints du COVID-19.

Les experts ont également déclaré que la mauvaise préparation à une deuxième vague de COVID-19, la désinformation sur l’efficacité du vaccin et l’assouplissement des restrictions sur le COVID-19 à une période de l’année remplie de rassemblements de masse ont fortement contribué à l’urgence sanitaire actuelle.