Comment l’activité physique aide les enfants à mieux réussir à l’école et dans la vie

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Selon les experts, l’exercice physique procure aux enfants une estime de soi ainsi qu’un exutoire pour leurs émotions. Johner Images/Getty Images
  • Les chercheurs affirment que l’activité physique peut aider les enfants à réussir dans leurs études et à mieux gérer les problèmes de comportement.
  • Les experts affirment que l’activité physique peut aider les enfants à avoir une bonne estime d’eux-mêmes et à gérer les tâches, tout en leur permettant d’exprimer leurs émotions.
  • Les parents sont encouragés à programmer l’exercice pour les enfants comme s’il s’agissait d’un devoir quotidien en classe.

L’activité physique pendant l’enfance peut aider les jeunes à développer leurs capacités de régulation émotionnelle et comportementale, qui jouent un rôle crucial dans leur réussite scolaire.

C’est selon nouvelle recherche du Royaume-Uni qui a analysé la Millennium Cohort Study, une étude longitudinale portant sur 4 043 enfants.

Les parents et les enseignants ont rempli des questionnaires pour mesurer les composantes émotionnelles et comportementales des compétences d’autorégulation des enfants à l’âge de 7, 11 et 14 ans. L’activité physique des enfants a été mesurée par des facteurs tels que l’intensité, la durée et le plaisir.

Pour les enfants de 7 ans, l’activité physique prédit positivement les compétences de régulation émotionnelle, ce qui entraîne une meilleure réussite scolaire tout au long du début de l’école primaire.

Chez les enfants de 11 ans, l’activité physique est liée à la régulation comportementale et a un effet positif sur les résultats scolaires. Après prise en compte du statut socio-économique, ces associations étaient encore plus prononcées.

“L’activité physique est liée à la régulation émotionnelle dans la petite enfance et à la régulation comportementale dans la moyenne enfance”, écrivent les auteurs de l’étude. “Cette relation prédit la réussite scolaire, ce qui suggère que l’activité physique précoce et soutenue est un élément important du développement et de la scolarité des enfants.”

Les auteurs ont également souligné l’importance de veiller à ce que les enfants aient accès à des formes d’activité physique, en particulier pour les enfants issus de milieux socio-économiques défavorisés qui peuvent manquer de ressources ou d’opportunités pour participer à une activité physique organisée.

Un cardiologue pédiatrique s’exprime

Le Dr Jake Kleinmahon, expert bénévole de l’American Heart Association et directeur du service de cardiologie pédiatrique de transplantation cardiaque et d’insuffisance cardiaque à l’hôpital pour enfants Ochsner en Louisiane, a expliqué comment l’activité physique aide les enfants à réguler leurs émotions ou leur comportement.

“L’activité physique est bien connue pour améliorer les taux de dépression, d’anxiété et de bien-être émotionnel chez les enfants”, a-t-il déclaré à Healthline.

Les mécanismes qui peuvent expliquer cela, selon Kleinmahon, comprennent :

  • Les enfants qui font du sport apprennent à gérer leur temps, à communiquer et à recevoir des commentaires de la part des entraîneurs.
  • L’activité physique permet aux enfants d’exprimer leurs émotions par le mouvement de manière productive.
  • Les sports organisés offrent une structure aux enfants, leur apprennent à travailler en équipe et leur permettent d’avoir un sentiment d’appartenance.
  • L’amélioration de la condition physique, l’entraînement ou la compétition s’accompagnent de défis émotionnels que les enfants apprennent à surmonter.
  • Des endorphines naturelles sont libérées pendant l’exercice, provoquant un sentiment de bien-être.

“Toutes ces compétences aident en classe et améliorent le développement du cerveau”, a déclaré Kleinmahon. “À l’inverse, l’incapacité à réguler les émotions peut entraver l’apprentissage, entraîner un comportement perturbateur et avoir un impact négatif sur leur vie.”

Les sports d’équipe offrent aux enfants l’avantage d’avoir des horaires réguliers et de pratiquer une activité physique, de jouer avec leurs pairs et d’approfondir leurs compétences sociales. Néanmoins, tous les types d’activité physique sont bénéfiques.

“En général, lorsque les enfants se sentent mieux et mieux dans leur peau, ils ont plus de facilité à réguler leurs émotions”, a déclaré M. Kleinmahon.

Ce que les parents doivent savoir

Apprendre à un enfant à exprimer et à nommer ses émotions est une partie importante de son développement, selon Mme Kleinmahon.

“La meilleure chose que nous puissions faire en tant que parents est peut-être de modeler le comportement que nous voulons voir chez nos enfants”, dit-il. “Créer un environnement qui accepte et est sensible aux émotions aide les enfants à gérer leurs propres émotions.”

De plus, les parents peuvent aider leurs enfants à apprendre à nommer leurs émotions et à comprendre leurs sentiments pour trouver des solutions plus facilement.

“Il est parfois utile de parler aux enfants après une période particulièrement émotive pour faire preuve d’empathie à l’égard de leurs émotions et trouver des moyens de mieux réguler leur réaction à l’avenir afin d’obtenir le résultat souhaité”, a déclaré M. Kleinmahon.

Il ajoute que les émotions ne sont pas intrinsèquement “mauvaises”. Elles sont ce qui fait de nous des êtres humains.

“Il existe également des moments appropriés pour laisser libre cours aux émotions et pour permettre aux enfants de s’exprimer librement”, a déclaré M. Kleinmahon.

Planifier l’activité physique

“En tant que cardiologue pédiatrique, l’une des conversations les plus importantes que j’ai avec mes patients concerne l’augmentation de leur activité physique”, a déclaré M. Kleinmahon.

Il ajoute que le fait d’enseigner aux enfants l’importance de l’activité physique et de l’intégrer dans leur vie peut modifier de manière positive la trajectoire de leur santé à long terme.

“Faire de l’exercice en famille est toujours une bonne idée, car cela permet de passer du temps en famille et de pratiquer une activité saine”, a déclaré M. Kleinmahon.

Il a encouragé les familles à programmer une activité physique quotidienne comme s’il s’agissait d’un cours obligatoire à la maison.

Par où commencer ?

Vous pouvez aller dans un club de gym, si c’est une option pour vous et votre famille.

“Les salles de sport sont d’excellents moyens d’augmenter l’activité physique, mais elles sont souvent chères, nécessitent un transport, sont intimidantes et difficiles à intégrer dans un emploi du temps quotidien “, a noté Mme Kleinmahon.

Ne vous inquiétez donc pas si la salle de sport n’est pas votre truc ou si vos salles de sport locales sont fermées en raison des mesures de sécurité du COVID-19.

Une autre option consiste à faire des exercices à domicile qui nécessitent un équipement minimal. Parfois, tout ce dont vous avez besoin est votre ordinateur pour lire une vidéo.

“Par exemple, ma fille aime danser, alors comme activité à faire ensemble, nous regardons des vidéos de danse ensemble”, a déclaré Kleinmahon.

L’American Heart Association recommande aux enfants âgés de 6 à 17 ans de pratiquer 60 minutes d’activité physique modérée à intense chaque jour. Les adultes devraient en faire au moins 150 minutes par semaine.