Démystifier les mythes sur le vaccin COVID-19 qui se répandent sur les groupes de parents sur Facebook

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Un certain nombre de fausses histoires sur des groupes Facebook de parents ont alimenté les craintes concernant le vaccin COVID-19. Westend61/Getty Images
  • Des mythes et de fausses histoires sur le vaccin COVID-19 se sont répandus de façon endémique sur les groupes Facebook de parents (également appelés “groupes Facebook de mamans”).
  • Parmi les mythes les plus fréquemment partagés dans ces groupes figurent les affirmations selon lesquelles les vaccins provoquent l’infertilité, ce qui est faux.
  • Les experts disent que la source d’information la plus fiable sur la pandémie est le CDC.

La diffusion de mythes médicaux et de fausses informations n’est pas un phénomène nouveau. En fait, c’est un problème récurrent à l’ère des médias sociaux.

Cependant, le problème semble s’être étendu plus rapidement et plus loin que jamais pendant la pandémie de COVID-19.

Cela est dû en partie au fait que la maladie est relativement nouvelle, ce qui pousse de nombreuses personnes à s’accrocher à des théories de conspiration et à des “faits” erronés dans leur recherche de réponses.

En particulier, un nombre croissant de théories du complot et de fausses histoires sur les vaccins COVID-19 se sont répandues sur les groupes Facebook de parents (souvent appelés “groupes Facebook de mères”).

Pour lutter contre la propagation de la désinformation, Healthline a demandé à des experts médicaux de démystifier certaines des théories du complot et des mythes les plus courants sur les vaccins COVID-19 qui sont fréquemment partagés sur les médias sociaux.

Mythe : Le vaccin COVID-19 a été mis au point à la hâte et est trop récent pour que l’on puisse savoir s’il est sûr.

“Vous vous laissez utiliser comme une expérience scientifique” est une réplique courante vue sur les groupes de médias sociaux de parents lorsqu’une personne partage qu’elle a été vaccinée.

Mais selon l’épidémiologiste et membre de la faculté principale de l’Université Walden, Vasileios Margaritis, PhD, MS, rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité.

“Bien qu’il semble que les vaccins COVID-19 aient été développés en un temps record, il s’agit de l’une des plus grandes réussites de la recherche médicale”, a déclaré Margaritis. “Ils sont le résultat d’une collaboration scientifique internationale sans précédent ainsi que d’une énorme allocation de ressources financières et humaines.”

Il a expliqué que la technologie de ces vaccins existe en fait depuis de nombreuses années. Les fabricants de vaccins n’ont été en mesure de les développer que maintenant, grâce au travail acharné qui avait été réalisé auparavant.

Ce travail, combiné à la quantité importante de fonds et d’efforts déployés pour faire avancer ce travail une fois qu’un besoin s’est fait sentir, a permis de développer ces vaccins qui sauvent des vies.

“Tous les essais en laboratoire et les essais cliniques ont été menés dans le respect des règles, des normes et des critères éthiques les plus rigoureux, sans compromettre la sécurité des participants”, a précisé Mme Margaritis. “Les vaccins ont été approuvés rapidement pour une utilisation d’urgence parce que l’on a réduit la paperasserie, et non les coûts.”

Et même aujourd’hui, a-t-il ajouté, la Food and Drug Administration (FDA) et la communauté scientifique continuent de surveiller de près le processus de vaccination dans le monde entier pour garantir la sécurité des populations vaccinées.

Mythe : le vaccin COVID-19 provoque l’infertilité

Selon l’épidémiologiste et experte en santé publique de Parenting Pod, Elizabeth Beatriz, PhD, cette affirmation provient d’une lettre qui donnait des informations incorrectes sur la composition des vaccins.

“Même si l’information est fausse, elle s’est répandue comme une traînée de poudre”, a déclaré Mme Beatriz.

Elle a également expliqué que plusieurs femmes ayant participé aux essais du vaccin sont tombées enceintes peu après la vaccination, ce qui signifie que le vaccin ne les a pas rendues stériles.

“Il est particulièrement important pour les femmes qui sont enceintes ou qui envisagent de l’être de se faire vacciner”, a ajouté Beatriz, “car si elles devaient contracter le COVID, le risque de conséquences graves est plus élevé si vous êtes enceinte.”

Mythe : Des tonnes de personnes sont déjà mortes à cause du vaccin COVID-19

M. Margaritis a expliqué qu’il s’agit d’un mythe très populaire pour une raison claire.

“Le système national de notification des effets indésirables des vaccins (VAERS) accepte et analyse les rapports de tous les problèmes de santé survenus après une vaccination”, a-t-il déclaré. “Tout le monde peut soumettre un rapport au VAERS, même le grand public, mais ce rapport ne signifie pas qu’un vaccin a causé le problème de santé détecté – décès inclus.”

Bien que le VAERS puisse fournir aux Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) et à la FDA des informations importantes (conduisant à des enquêtes et des actions supplémentaires si nécessaire), il peut être trompeur de trop lire dans ces rapports sans le bénéfice du contexte ou d’un arrière-plan scientifique.

“Lorsque nous vaccinons des millions de personnes dans le monde, malheureusement, beaucoup d’entre elles meurent pour des raisons qui n’ont rien à voir avec la réponse de leur organisme au vaccin”, a expliqué M. Margaritis.

Ce que nous savons, c’est ceci : Près de 600 000 personnes sont mortes du COVID-19 rien qu’aux États-Unis, ce qui fait de l’infection elle-même le scénario le plus dangereux.

Mythe : Si vous recevez le vaccin pendant votre grossesse, vous ferez une fausse couche.

Ce mythe est né d’informations similaires au mythe de l’infertilité, et il est tout aussi inexact.

“De nombreuses femmes ont reçu le vaccin alors qu’elles étaient enceintes et sont arrivées à terme avec de beaux bébés en bonne santé”, a déclaré Beatriz. “Cela inclut les femmes qui ont participé à l’essai clinique (qui sont tombées enceintes après la vaccination) et les femmes qui se sont fait vacciner pendant leur grossesse depuis que le vaccin est plus largement disponible.”

Mythe : Même si vous n’êtes pas vacciné, le vaccin peut vous nuire si vous passez du temps en compagnie de personnes récemment vaccinées parce qu’elles “excrètent le virus”.

Les mythes sur les vaccins semblent répondre aux peurs des gens, et celui-ci n’est pas différent. Non seulement il convainc ceux qui y croient de ne pas se faire vacciner, mais il les encourage également à s’éloigner de la population vaccinée. Et bien sûr, il n’y a rien de vrai là-dedans.

“Le vaccin fonctionne en favorisant une réponse immunitaire chez la personne vaccinée. Il ne vous donne pas une maladie qui peut se propager à d’autres personnes”, a expliqué Beatriz. “Le vaccin ne fait pas de mal à la personne vaccinée. Il va juste encourager une réponse immunitaire saine – et il ne nuira pas aux personnes qui l’entourent.”

Mythe : Si vous allaitez votre bébé après avoir été vacciné, votre bébé pourrait mourir.

C’est absolument faux.

“Il n’y a aucune recherche pour soutenir cette affirmation, et en se basant sur la façon dont les vaccins fonctionnent, il n’y a aucune raison de croire que le vaccin pourrait nuire à la mère ou au bébé”, a déclaré Mme Beatriz.

“En fait, certaines recherches montrent que les femmes qui se font vacciner pendant l’allaitement peuvent en fait protéger les enfants qu’elles allaitent du COVID en partageant les anticorps par le biais de leur lait maternel.”

Mythe : le vaccin ne vous protège même pas contre le COVID-19

“Nous devons préciser qu’il existe différents types d’efficacité du vaccin, comme l’efficacité pour prévenir l’infection et l’efficacité pour prévenir la maladie symptomatique ou grave”, a déclaré M. Margaritis.

Dans le cas du vaccin COVID-19, il a expliqué que presque tous les essais vaccinaux de phase 3 étaient spécifiquement conçus pour évaluer l’efficacité à prévenir les maladies symptomatiques d’abord, et l’efficacité contre l’infection et les maladies graves ensuite.

“Compte tenu de cette conception de l’étude, une efficacité vaccinale de 95 % suggère qu’une personne vaccinée a un risque réduit de 95 % d’avoir une maladie symptomatique par rapport à une personne équivalente non vaccinée”, a expliqué Margaritis.

“Bien que nous disposions de données encourageantes selon lesquelles les vaccins distribués aux États-Unis peuvent également prévenir entièrement l’infection, nous n’en sommes pas encore sûrs ; par conséquent, des personnes peuvent recevoir des vaccins et également être encore potentiellement infectées, mais la gravité de leur maladie est minimisée.”

Il faudra peut-être un certain temps pour vérifier dans quelle mesure le vaccin prévient l’infection, mais cela ne signifie pas qu’il ne protège pas contre le COVID-19 – car il le fait absolument.

Mythe : le vaccin contre le COVID-19 va modifier votre ADN

Il semble y avoir beaucoup de confusion autour des vaccins à ARNm et de leur fonctionnement dans l’organisme.

Des vaccins à ARNm contre le COVID-19 sont injectés dans le bras pour apprendre aux cellules musculaires à fabriquer une partie de la protéine de pointe du nouveau coronavirus”, a déclaré Margaritis. “Ensuite, une réponse immunitaire contre cette protéine est fabriquée, et si le virus pénètre dans notre corps, notre système immunitaire est déjà entraîné à l’attaquer.”

Il a expliqué que l’ARNm est naturellement fabriqué par l’organisme, mais que l’ARNm des vaccins n’est pas fabriqué ou ne va pas dans le noyau des cellules, où se trouve l’ADN.

“De plus, l’ARNm des vaccins est détruit par la cellule après la lecture des instructions, de sorte qu’il n’y a pas de circulation de cet ARNm inséré dans notre corps, et nous n’avons que la protection immunitaire développée”, a-t-il déclaré.

En d’autres termes : Votre ADN est en sécurité. Et quiconque affirme le contraire ne comprend tout simplement pas comment ces vaccins ont été conçus pour fonctionner.

Mythe : Si vous avez déjà eu le COVID-19, vous n’avez pas besoin de recevoir le vaccin.

Selon Beatriz, il y a deux raisons pour lesquelles tout le monde devrait se faire vacciner, même ceux qui ont déjà été infectés.

“L’immunité que vous obtenez en étant infecté par le COVID ne semble durer que quelques mois, alors que l’immunité conférée par le vaccin dure plus longtemps”, a-t-elle déclaré. “Donc si vous l’avez eu il y a un certain temps, vous pouvez être à nouveau vulnérable, ou si vous l’avez eu récemment, vous serez protégé plus longtemps avec le vaccin.”

L’autre facteur, a-t-elle ajouté, est qu’il existe maintenant de multiples variantes du COVID-19. Le fait de contracter le virus une fois ne confère une immunité que pour cette variante spécifique, alors que le vaccin semble réduire le risque pour une variété de variantes.

Séparer la réalité médicale de la fiction

Les mythes sur les vaccins se répandent souvent parce qu’ils s’adressent aux peurs que les gens ont déjà, et dans certains cas, c’est fait intentionnellement.

“La plupart de ces affirmations sont en fait parties des défenseurs de la vaccination qui, pendant des décennies, ont répandu de fausses affirmations sur les vaccins et ont semé la confusion”, explique Beatriz. “Ces allégations sont délibérément trompeuses et profitent des peurs des gens”.

C’est pourquoi il est si important de prêter attention à la provenance des informations et de faire ses propres recherches auprès de sources fiables.

“La source d’information la plus fiable est le CDC”, dit Beatriz. “Le CDC publie des informations en plusieurs langues et aborde chacune de ces préoccupations.”

Au niveau local, vous pouvez également vous adresser à votre médecin personnel et aux responsables de la santé publique.

“N’ayez pas peur de poser des questions “, a-t-elle encouragé. “Il y a beaucoup de mauvaises informations, et savoir d’où elles viennent peut vous aider à obtenir les faits dont vous avez besoin pour être en sécurité.”

“Avec [a growing number] de la population adulte vaccinée, nous sommes en bonne voie pour atteindre l’immunité de groupe. Mais cela n’est possible que si davantage de personnes s’engagent à se protéger et à protéger les autres, ce qui rend d’autant plus important le démantèlement des mythes sur les vaccins”, a-t-elle ajouté.