Dévoilement d’un test capable de détecter le COVID-19 en une seconde

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Selon les experts, un test d’une seconde pourrait être utile lors d’événements publics ou dans les aéroports. Paul Hennessy/SOPA Images/LightRocket via Getty Images
  • Des chercheurs affirment avoir mis au point un test rapide du COVID-19 qui peut donner des résultats en une seconde.
  • Selon les experts, ce test pourrait être utile lors d’événements publics, dans les aéroports et dans d’autres endroits où une attente de 5 à 10 minutes pour obtenir des résultats peut être gênante.
  • Les chercheurs ont déclaré que d’autres études devaient être menées, mais il est possible que ce test soit vendu par une société privée à un moment donné.

Un groupe de scientifiques des États-Unis et de Taïwan affirme avoir mis au point un test capable de détecter si une personne est atteinte du COVID-19 en une seconde.

La recherche publiée cette semaine dans le Journal of Vacuum Science & Technology B indique que des chercheurs de l’Université de Floride et de l’Université nationale Chiao Tung de Taiwan déclarent avoir créé une méthode de test rapide et sensible pour les biomarqueurs du COVID-19.

Actuellement, les résultats les plus rapides rapportés pour détecter des signes positifs d’infection prennent entre 5 et 10 minutes.

La recherche est menée par des scientifiques qui ont déjà travaillé sur des méthodes de détection de biomarqueurs liés au virus Zika, aux crises cardiaques et aux fuites de liquide céphalo-rachidien. Ils ont utilisé cette expérience pour développer un système de capteurs qui, selon eux, peut détecter une infection presque immédiatement.

“Un test très rapide serait une technologie bienvenue partout où des épidémies se produisent, à condition qu’il soit précis, facile à utiliser et largement accessible”, a déclaré à Healthline le Dr William Li, un chercheur de COVID-19 et le président et directeur médical de la Fondation Angiogenesis.

“Un test COVID-19 rapide serait utile dans le cabinet d’un médecin, dans un centre de soins d’urgence et dans la salle d’urgence d’un hôpital”, a déclaré le Dr Li. “Mais il pourrait également être utile à l’aéroport ou à l’hôtel lors de l’enregistrement, ou lors de l’autorisation de se rendre sur un lieu de travail ou à un événement en salle comme un concert ou un théâtre. La clé du test COVID tout au long de la pandémie a toujours été la précision et la disponibilité.”

Comment fonctionne le test

Minghan Xian, candidat au doctorat en génie chimique à l’université de Floride, est l’un des auteurs de l’étude. Il travaille avec un groupe de recherche de l’université.

Xian a déclaré dans un communiqué que le test détecte le coronavirus en amplifiant le nombre de biomarqueurs, tels que les copies d’acide ribonucléique viral (ce qui est fait dans la technique de réaction en chaîne par polymérase couramment utilisée pour détecter le COVID-19), ou en amplifiant le signal de liaison pour un biomarqueur cible.

“Cela pourrait atténuer les problèmes de délais d’exécution des tests de COVID-19”, a déclaré M. Xian. “La forme de notre bandelette de biocapteur est similaire à celle des bandelettes de test de glucose disponibles dans le commerce, avec un petit canal microfluidique à l’extrémité pour introduire notre liquide de test. Avec le canal microfluidique, quelques électrodes sont exposées au fluide. L’une d’elles est recouverte d’or et les anticorps pertinents pour COVID sont fixés à la surface de l’or par une méthode chimique.”

Les bandes de capteurs se connectent à une carte de circuit imprimé. Un court signal électrique de test est envoyé entre l’électrode en or recouverte d’anticorps anti-coronavirus et une autre électrode auxiliaire. Le signal retourne à la carte de circuit imprimé pour une analyse rapide.

“Notre système de détection, une carte de circuit imprimé, utilise un transistor pour amplifier le signal électrique, qui est ensuite converti en un nombre sur l’écran”, a déclaré Xian. “La magnitude de ce nombre dépend de la concentration d’antigène, la protéine virale, présente dans notre solution de test.”

Les bandes de capteurs doivent être jetées après chaque test, mais le circuit imprimé est réutilisable. Selon M. Xian, la polyvalence du système peut aller au-delà du dépistage du COVID-19.

“En modifiant le type d’anticorps fixé à la surface d’or, nous pouvons réorienter le système pour détecter d’autres maladies”, a déclaré Xian. “Le système peut servir de prototype pour des capteurs modulaires et peu coûteux de biomarqueurs protéiques permettant un retour d’information rapide et en temps réel dans les applications cliniques, les salles d’opération ou à domicile.”

Un regard vers l’avenir

Xian a déclaré à Healthline que son groupe en est “au stade de la recherche et qu’il n’y a aucun plan pour le livrer au marché ou à la clinique”.

Cela n’exclut pas la possibilité, a-t-il ajouté, car l’université est “à la recherche d’une entreprise pour transformer la technologie en un produit.”

Il a également déclaré que son groupe avait déposé trois brevets associés à la méthode d’essai.

“Il existe des possibilités de les vendre à l’extérieur”, a déclaré M. Xian.