Hawaii se rapproche de l’immunité des troupeaux, mais la prudence reste de mise

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Les mesures de sécurité d’Hawaï et son climat favorable aux activités de plein air ont contribué à maintenir les cas de COVID-19 à un faible niveau. Mia Shimabuku/Bloomberg/Getty Images
  • Avec la diminution des cas de COVID-19 et l’augmentation des taux de vaccination, Hawaï se rapproche des niveaux d’immunité collective.
  • Les responsables affirment que l’isolement des îles ainsi que le climat plus chaud et les activités de plein air ont été des facteurs déterminants.
  • L’État a également mis en place des protocoles de sécurité pour les visiteurs et les Hawaïens qui voyagent d’une île à l’autre.

Hawaï pourrait bientôt voir une fin relative à sa pandémie de COVID-19, car certaines de ses îles approchent des taux de vaccination proches des niveaux potentiels d’immunité collective.

Mais en dépit d’un taux de vaccination élevé – 61 % des adultes de l’île de Kauai, par exemple, ont reçu au moins leur première dose de vaccin – les mandats de masquage restent pour l’instant en vigueur.

“La mise en œuvre de ces mandats est compliquée. C’est quelque chose que nous évaluons et examinons toutes les données dont nous disposons et les meilleurs conseils des responsables de la santé publique”, a déclaré le gouverneur d’Hawaï, David Ige, lors d’une conférence de presse.

“Je voulais juste rappeler à tout le monde qu’à ce jour, seuls environ 40 % des résidents d’Hawaï sont entièrement vaccinés, ce qui signifie que la majorité d’entre nous, ici dans les îles, ne sont pas vaccinés.”

Le taux de vaccination réel pour atteindre l’immunité de groupe pour le COVID-19 est inconnu pour le moment. Les experts prévoient actuellement qu’elle sera atteinte lorsque 70 à 90 % de la population sera vaccinée.

“Il s’agit de vacciner suffisamment de personnes pour ralentir le virus. [and] que nous ne voyons pas de transmission soutenue”, a déclaré le Dr Sarah Kemble, épidémiologiste de l’État d’Hawaï, à Hawaii News Now.

“Nous semblons être sur la voie d’une réouverture complète”, a déclaré à Healthline Steve Seto, un consultant en marques basé à Honolulu. “À Hawaï, en raison du climat et de la culture, beaucoup plus d’activités quotidiennes se déroulent en plein air. Nos bâtiments sont également beaucoup plus aérés et construits pour la vie intérieure-extérieure, le travail, l’éducation, etc. Donc, à bien des égards, il est plus facile et plus sûr pour nous de rouvrir en toute sécurité, même avant l’immunité collective.”

Le taux quotidien actuel de COVID-19 à Hawaï a oscillé entre 70 et 90 nouveaux cas quotidiens en moyenne mobile sur 7 jours récemment, en baisse par rapport à un pic de 255 en août 2020, indique le tracker de coronavirus du New York Times.

Une approche prudente

Ainsi, bien que l’immunité de groupe puisse être envisagée pour certaines îles hawaïennes, une approche prudente est probablement nécessaire, selon les experts.

“Compte tenu des variantes, de l’inconnu et de l’hétérogénéité de la réponse immunitaire après la vaccination ou l’infection naturelle, l’immunité collective est vraiment une cible mouvante qui ne peut pas être correctement définie”, a déclaré Gerald Commissiong, directeur général de Todos Medical, Ltd, une société de dépistage et de test du COVID-19.

“Je pense que la bonne chose à faire est que les gens se préoccupent avant tout de leur protection individuelle et prennent des mesures adaptées à leur profil. Si vous êtes vacciné, le CDC dit que vous pouvez largement revenir à la normale, et c’est un choix individuel de prendre des mesures de sécurité supplémentaires. Il y a un nouveau monde post-COVID qui va devenir la nouvelle normalité.”

L’autre préoccupation, selon la Commissiong, est la possibilité de l’émergence de nouvelles variantes du COVID-19 qui pourraient arriver sur les îles par les visiteurs.

À cette fin, Hawaii a mis en place le programme Hawaii Safe Travels, qui exige que les visiteurs des îles s’inscrivent sur le site Web du gouvernement et apportent la preuve d’un test COVID négatif dans les 72 heures précédentes afin de pouvoir débarquer à Hawaii sans participer à une quarantaine obligatoire.

Et à l’intérieur des îles hawaïennes, les résidents vaccinés de l’État peuvent désormais voyager librement entre les îles sans subir de test ni de quarantaine. Toutefois, ils doivent s’inscrire au programme et présenter leur carte de vaccination du CDC – une sorte de “passeport vaccinal”.

Grâce à ces mesures, M. Seto est convaincu qu’Hawaï pourra continuer à contenir la pandémie sur le chemin de l’immunité collective et revenir à une nouvelle normalité.

“Je suis convaincu qu’avec la combinaison de Hawaii Safe Travels, qui nous protège d’une importation massive de nouvelles infections, et de la poursuite de la vaccination locale et du port de masques pour être très prudent, nous pouvons rouvrir largement”, a-t-il déclaré.