Joie post-pandémique : Pourquoi c’est si bon de refaire des choses simples

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Les experts disent qu’apprécier à nouveau des activités simples peut libérer l’hormone dopamine dans notre cerveau. Nina Westervelt/Bloomberg via Getty Images
  • Les experts disent que le bonheur que les gens ressentent lorsqu’ils s’aventurent dans le monde est réelle, alors que la pandémie de COVID-19 s’atténue aux États-Unis.
  • Ils disent, entre autres raisons, que le retour à des choses même simples comme les dîners et les courses libère l’hormone dopamine, produisant un sentiment de joie.
  • Les experts préviennent toutefois qu’il ne faut pas se précipiter dans les activités et qu’il faut être conscient que tout le monde autour de soi ne ressent peut-être pas la même euphorie que vous.

Pour Keith Wexelblatt, du Massachusetts, il s’agissait d’entrer dans un match de hockey sur glace à guichets fermés pour ses chers Boston Bruins.

Pour Eileen Fetterolf du New Jersey, c’était de sourire à des inconnus et de voir tout leur visage sourire en retour.

Pour Katie Black, de Californie, c’était de voir ses médecins spécialistes en personne.

Pour beaucoup d’entre nous, les sentiments d’euphorie arrivent rapidement alors que nous reprenons les activités que nous pouvions faire avant le début de la pandémie de COVID-19.

Ce sentiment de joie est d’origine chimique, selon les experts.

Est-ce bon pour nous ? Comme beaucoup de questions scientifiques, la réponse est la suivante : oui, non ou peut-être.

Pourquoi tout semble aller bien (pour beaucoup)

“Il y avait une couche placée entre nous et le plaisir”, a déclaré à Healthline le Dr Gail Saltz, professeur agrégé de psychiatrie clinique à l’hôpital NewYork-Presbyterian/Weill-Cornell Medical College.

“L’absence de douleur est un plaisir”, a-t-elle dit. “Et tant de gens ont été contraints (la base d’une grande partie de la douleur). La suppression de cette limitation – le stimulus désagréable – est un plaisir.”

Ce qui signifie, dit-elle, qu’au moment où nous réintégrons tous la vie normale, il n’est pas nécessaire d’atteindre le sommet du Mont Everest lors de sa première aventure dans le monde pour ressentir cette joie. Avec la façon dont nous avons été enfermés et mis à l’écart du monde, dit-elle, à peu près tout déclenche la joie en ce moment.

“Pour certaines personnes, les courses alimentaires est plaisir”, a-t-elle déclaré. “Regarder les fruits et légumes disposés pour nous, les toucher sans souci, quand on peut le faire sans restriction, c’est un plaisir pour beaucoup.”

Que se passe-t-il chimiquement ?

Selon Mme Saltz, le corps libère de la dopamine, qu’elle appelle “l’hormone de la récompense”, lorsqu’il ressent une expérience nouvelle et agréable.

Cela nécessite souvent quelque chose de relativement excitant.

Souvent, dans les consultations de couple, Saltz conseille aux couples de partager une nouvelle activité ou expérience pour cette raison précise. La dopamine peut déclencher cette vibration euphorique, quelque chose qui peut les aider à apprécier à nouveau la compagnie de l’autre.

La dopamine peut également se répandre dans le corps lorsqu’une expérience agréable de longue date, simple ou grandiose, est refusée à une personne pendant un certain temps.

La joie que nous ressentons est probablement intense aussi, en raison de la mise en place que nous avons pu connaître au cours de l’année de pandémie qui a précédé l’expérience.

“Nous ne réalisons pas pleinement le tribut que la perte nous a fait payer. Il y a un résidu qui s’est accumulé au cours de la dernière année”, a déclaré à Healthline Karen Doll, PsyD, une psychologue agréée du Minnesota.

“Le manque de stimulation et le manque de variété des apports créent un brouillard dans le cerveau”, a-t-elle ajouté. “En tant qu’humains, nous avons un fort besoin de nous connecter avec les gens en personne”.

C’est pourquoi, au-delà de la dopamine, nous pouvons également avoir plus de bonnes hormones qui pompent, et nous pouvons nous sentir excités de voir à peu près n’importe qui que nous connaissons dans la vie réelle.

“L’isolement et la solitude ont été importants”, a déclaré Doll. “La reconnexion avec les individus a un impact puissant sur les gens et les relations. L’augmentation de l’ocytocine (hormone de l’amour) qui se produit lorsque nous sommes connectés avec des personnes est si importante pour le bien-être.”

Thà retenir

Il n’y a pas que la dopamine et les câlins, cependant.

D’abord, dit Saltz, il est important que nous amplifions tous notre mode de compassion en temps réel.

Pourquoi ? Parce que, dit-elle, tout le monde n’est pas dans la joie.

“C’est très individuel”, a-t-elle dit. “A quel point quelqu’un est-il proche de la perte ? Quelle psychologie avaient-ils avant cela ?”

Elle souligne que la “perte” a de nombreuses incarnations. Il y a la perte de vies, d’emplois, de revenus, de sécurité financière, et plus encore. Ajoutez à cela, dit-elle, des préoccupations non pandémiques comme l’inégalité raciale, et vous comprendrez que de nombreuses personnes peuvent encore avoir des difficultés.

Il est non seulement crucial, mais aussi humain, de prendre conscience de cette situation et de l’assumer.

La personne que vous voyez et qui n’est pas joyeuse comme vous, dit-elle, “peut se sentir vraiment mal, pensant que quelque chose ne va pas chez elle (alors que tout le monde semble si heureux)”.

Son conseil ? Même si vous avez envie de danser dans les allées du marché en embrassant tous ceux que vous croisez, “donnez-vous beaucoup d’espace à vous-même et aux autres. Si vous ne vous sentez pas bien et que tout le monde autour de vous semble faire “woo hoo !”, cela peut sembler assez horrible.”

On peut aussi, dit Doll, pousser trop loin l’ambiance de joie.

Il y a des risques à se “lâcher” après avoir fonctionné avec de telles restrictions dans notre environnement”, a déclaré Mme Doll.

Elle souligne qu’au cours de l’année de la pandémie, nos compétences sociales n’ont pas été autant mises en pratique et qu’elles peuvent être un peu négligées.

“J’ai entendu quelqu’un dire que laisser sortir un groupe d’animaux en cage peut être dangereux”, dit-elle.

“Donc, il se peut que nous ne soyons pas aussi précisément en phase avec nos sens et les indices qui nous indiqueront quand nous sommes sur le point de faire de mauvais choix. C’est comme si nos jugements sociaux en public n’avaient pas été exercés ou utilisés, et qu’ils n’étaient pas en phase avec la réalité”, a déclaré Mme Doll.

Que faire ? Elle nous suggère de faire une pause et de vérifier que nous n’en faisons pas trop ou que nous ne perdons pas de vue les risques et les conséquences de nos comportements.

Selon Mme Doll, cela peut aussi conduire à la déception.

Pour éviter un crash post-joie, elle a déclaré : “Il peut également être utile d’accroître notre conscience et notre connaissance des émotions. Être conscient de ce que nous ressentons, de l’intensité de nos sentiments et des éléments déclencheurs peut être utile pour une régulation émotionnelle saine.”

Le message ? Tout en savourant ces montées d’hormones, nous devons également prendre le temps de nous adapter.

“Sortir de cette situation va prendre du temps”, a déclaré Saltz. “L’idée qu’il suffit d’appuyer sur un interrupteur n’est pas correcte. Fixez des objectifs plus petits.”

Et si vous ne sentez pas un changement vers la joie au fil du temps ? Prenez des mesures.

La bonne nouvelle ? Nous devrions tous, pour la plupart, arriver à la joie à temps.

“Ce sont des conditions traitables”, a-t-elle dit.

Un temps à savourer

Pour l’instant, beaucoup savourent la joie des choses les plus simples.

“Cela me rend si heureux de sourire aux étrangers et aux amis”, a déclaré Fetterolf.

Elle travaille avec des élèves de première année et a découvert une nouvelle joie là aussi.

“Je n’avais pas réalisé à quel point les sourires édentés et les dents branlantes me manquaient”, a-t-elle déclaré.

Wexelblatt s’étonne que quelque chose d’aussi joyeux toute sa vie qu’un match de playoff des Bruins puisse être encore meilleur. Mais, dit-il, c’est le cas et c’est toujours le cas.

“Il y avait une énergie refoulée irréelle qui a explosé chez les fans”, a-t-il dit. “Un énorme sentiment de presque normalité. Une joie immense.”

Et pour Erin Duggan du Massachusetts, la joie totale se joint au fait de pouvoir se maquiller à nouveau.

“Je peux porter du rouge à lèvres et ne pas simplement le laisser sur mon masque maintenant”, a-t-elle déclaré. “Ce sont les choses les plus simples.”