La Californie et la Floride ont adopté une approche différente pour la réouverture : Comment s’en sortent-ils avec COVID-19 ?

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En Californie, de nombreuses personnes se sont rendues à la plage pendant la pandémie. Alexi Rosenfeld/Getty Images
  • Alors que la pandémie semble être sur le déclin aux États-Unis, nous nous sommes intéressés à deux États qui ont eu des approches très différentes en matière de réouverture.
  • La Californie a lentement abandonné les restrictions sur les repas et les rassemblements à l’intérieur.
  • Le gouverneur de la Floride, Ron De Santis, a levé les restrictions l’automne dernier, tandis que le gouverneur de la Californie, Gavin Newsom, a favorisé une approche plus lente et progressive.

Plus de 3.760.303 personnes en Californie ont développé le COVID-19 depuis le début de la pandémie.

Bien qu’il s’agisse du nombre le plus élevé de cas signalés dans tous les États du pays, la Californie est également l’État le plus peuplé avec environ 40 millions de résidents.

Mais grâce à l’augmentation des taux d’immunité, aux efforts continus de vaccination et à d’autres mesures visant à arrêter la propagation du virus, la Californie a maintenant l’un des taux les plus bas de nouveaux cas dans le pays.

La Californie a signalé une moyenne de 1 783 nouveaux cas par jour au cours de la semaine dernière. Cela représente 4,69 cas quotidiens pour 100 000 habitants de l’État. L’Oklahoma est désormais le seul État où le taux de nouveaux cas est inférieur.

Les taux d’infection par le COVID-19 ont également diminué dans d’autres Etats depuis le pic de l’hiver dernier.

La Floride a rapporté une moyenne de 3.635 nouveaux cas par jour la semaine dernière. C’est une baisse de 80 % depuis début janvier. Pourtant, le taux de nouveaux cas par habitant en Floride est près de 3,75 fois supérieur à celui de la Californie.

Les États ont abordé la réouverture de manière très différente. Le gouverneur de la Floride, Ron De Santis, a commencé à rouvrir complètement l’État au printemps, sans aucune restriction sur les repas en intérieur. Au début du mois, il a également levé toutes les restrictions imposées localement. En Californie, le gouverneur Gavin Newsom a favorisé une approche plus lente, basée sur le taux d’infection et le nombre de cas de COVID-19 dans chaque comté. Cette méthode a parfois été critiquée comme étant trop lente.

Selon les experts, de nombreux facteurs peuvent expliquer la disparité des cas. Et il n’y a pas de réponse simple, a déclaré à Healthline Emily Pond, MPH, analyste des données de recherche au Johns Hopkins Coronavirus Resource Center à Baltimore.

“Il est très difficile de comparer les États, simplement parce que la composition démographique est différente”, a déclaré Pond. “Même au sein d’un même État, il peut y avoir des différences significatives entre les régions”.

Une infection passée procure une certaine immunité

La Californie et la Floride ont été durement touchées par la pandémie de COVID-19.

Le seul comté de Los Angeles a signalé 1 235 828 cas confirmés de la maladie. C’est plus de cas que n’importe quel autre comté des États-Unis. Le comté de Miami-Dade a le quatrième plus grand nombre de cas cumulés du pays, avec 491 028 cas confirmés.

Plus de 62 330 personnes en Californie et 35 783 personnes en Floride sont mortes du COVID-19. D’autres personnes qui ont contracté le virus ont survécu et ont maintenant une certaine immunité naturellement acquise, ce qui peut contribuer à expliquer la baisse du nombre de nouveaux cas.

“La Californie a connu une troisième vague très difficile en hiver, ce qui a entraîné une grande exposition des Californiens au virus”, a déclaré à Healthline le Dr Monica Gandhi, MPH, médecin spécialiste des maladies infectieuses et professeur de médecine à l’Université de Californie, San Francisco (UCSF).

Le département de la santé publique de Californie a signalé en mars que plus de 38 % des Californiens avaient des anticorps détectables contre le virus responsable du COVID-19. Cela signifie qu’ils ont été exposés au virus et possèdent une certaine immunité naturelle contre la réinfection. Les experts ne savent pas encore combien de temps cette immunité va durer ni quel degré de protection elle procure.

La Floride a également connu un pic de cas l’hiver dernier, qui était inférieur au pic enregistré en Californie. Après une baisse initiale de janvier à mars, la Floride a connu une hausse des cas pendant les vacances de printemps, avant de chuter à nouveau.

La vaccination permet d’arrêter la propagation

Les efforts de vaccination des personnes en Californie, en Floride et dans d’autres États ont été essentiels pour enrayer la propagation du coronavirus.

Environ 65 % des adultes californiens ont reçu au moins une dose de vaccin COVID-19. Parmi les adultes âgés de 65 ans et plus, près de 89 % ont reçu au moins une dose et près de 69 % sont complètement vaccinés.

En Floride, près de 55 % des résidents adultes ont reçu au moins une dose de vaccin. Chez les personnes âgées de 65 ans et plus, près de 86 pour cent ont reçu au moins une dose et 71 pour cent sont complètement vaccinés.

Les deux États ont donné la priorité aux travailleurs de la santé, aux résidents et au personnel des établissements de soins de longue durée, à certains travailleurs essentiels et aux personnes présentant des problèmes de santé à haut risque.

Les deux États ont également donné la priorité aux personnes âgées. Les personnes âgées sont plus susceptibles de développer un cas grave et potentiellement mortel de COVID-19.

La poussée des vacances de printemps s’est concentrée sur les jeunes adultes avant que l’accès au vaccin ne soit généralisé.

Variante britannique plus fréquente en Floride

Les différences entre les variantes virales façonnent également la transmission du COVID-19 en Californie, en Floride et dans d’autres États.

Plusieurs nouvelles souches du coronavirus sont apparues depuis le début de la pandémie. Certains de ces variants sont plus facilement transmissibles que d’autres.

La variante B.1.1.7 est particulièrement transmissible. Communément appelée “variante britannique”, elle est aujourd’hui la variante la plus courante aux États-Unis.

La variante britannique est à l’origine d’environ deux tiers des diagnostics de COVID-19 dans la région où se trouve la Floride. En comparaison, la variante britannique représente moins de la moitié des nouveaux cas en Californie et dans les États voisins.

“Les variantes dites de la côte Ouest, B.1.427 et B.1.429, sont en concurrence avec la variante britannique en Californie”, a déclaré le Dr George Rutherford III, professeur d’épidémiologie à l’UCSF.

“La variante britannique les a en quelque sorte devancés en termes de pourcentage d’isolats, mais le fait que nous ayons pu tenir à l’écart la variante britannique pendant beaucoup plus longtemps que les autres États nous a donné la possibilité de faire vacciner davantage de personnes et de rester en tête “, a-t-il ajouté.

Bien que les variantes de la côte Ouest se propagent plus facilement que la souche originale du virus, elles sont moins contagieuses que la variante britannique.

Les restrictions varient d’un État à l’autre

Avec d’autres facteurs, les différences dans les restrictions COVID-19 pourraient contribuer aux disparités dans les taux de cas actuels.

En général, la Californie a adopté une approche plus restrictive que la Floride en rendant obligatoire le port de masques, en fermant des entreprises et en adoptant d’autres mesures pour réduire la propagation du coronavirus.

“En Californie, les départements de santé locaux et le département de santé de l’État ont été très conservateurs dans leur approche, lents à rouvrir et à éviter le genre d’erreurs que d’autres États ont commises. Je pense donc que cela a également été d’une grande aide”, a déclaré Rutherford.

La Floride a adopté un ordre de rester à la maison au début de la pandémie, mais DeSantis a levé la plupart des restrictions au niveau de l’État en septembre et n’a pas mis en œuvre un autre verrouillage lorsque les cas ont augmenté l’hiver dernier.

Les gouvernements locaux de Floride peuvent toujours adopter des ordonnances COVID-19. Cependant, DeSantis a signé plusieurs décrets pour empêcher les responsables locaux d’imposer des amendes aux individus ou aux entreprises qui enfreignent ces lois.

Le 3 mai, DeSantis a signé un autre ordre exécutif qui suspendait toutes les restrictions COVID-19 restantes imposées par les comtés et les municipalités locales à travers l’État.

Le retour à la normale

Bien que les taux de cas diminuent dans la plupart des régions du pays, certains États et communautés continuent d’avoir des taux de vaccination plus faibles et des taux d’infection plus élevés que d’autres.

“Ce n’est pas parce que les cas diminuent autour de vous que vous n’avez pas besoin de vous faire vacciner”, a déclaré Mme Rutherford.

Plus il y a de personnes vaccinées dans une communauté, moins le virus a de chances de se propager, y compris chez les jeunes enfants qui ne peuvent pas être vaccinés contre le COVID-19.

“Il est important de comprendre que le risque pour une personne vaccinée de contracter ou de tomber malade à cause du COVID-19 est très minime, étant donné tout ce que nous savons de l’efficacité de ces vaccins”, a déclaré Gandhi. “Cependant, le risque pour les individus non vaccinés dépend des taux de cas dans la communauté”.

L’augmentation des taux de vaccination contribuera non seulement à réduire le nombre de personnes qui développent le COVID-19, mais elle permettra également “un éventuel retour à la vie normale”, a ajouté M. Gandhi.