La pandémie pourrait avoir aidé certaines personnes atteintes du syndrome du côlon irritable (SCI)

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Le travail à domicile peut avoir aidé certaines personnes à éviter les symptômes du syndrome du côlon irritable. Luis Alvarez / Getty Images
  • Certaines personnes atteintes du syndrome du côlon irritable (SII) ont vu leurs symptômes s’améliorer pendant le confinement.
  • Bien que la cause exacte du SII soit inconnue, le stress et l’anxiété peuvent déclencher des symptômes chez certaines personnes. D’autres éléments déclencheurs sont certains aliments.
  • Des chercheurs argentins ont constaté que les personnes atteintes du SCI présentaient des symptômes moins graves pendant la pandémie qu’avant celle-ci.
  • Cependant, d’autres recherches ont montré que les symptômes de certaines personnes atteintes du SCI s’étaient aggravés.

La pandémie a affecté la santé mentale de millions de personnes. Rien qu’aux États-Unis, la moitié des adultes américains ont déclaré que le stress ou les inquiétudes liées au coronavirus avaient eu un impact négatif sur leur santé mentale, selon une enquête réalisée en mars 2021 par la Kaiser Family Foundation.

Mais pour certaines personnes atteintes du syndrome de l’intestin irritable (SII), les ordres de rester à la maison peuvent avoir offert un soulagement des symptômes tels que les crampes, les douleurs abdominales, la constipation et la diarrhée, selon une nouvelle étude.

Bien que la cause exacte du SCI soit inconnue, le stress et l’anxiété peuvent déclencher les symptômes chez certaines personnes. D’autres éléments déclencheurs sont certains aliments.

Des chercheurs argentins ont constaté que les personnes atteintes du SCI présentaient des symptômes moins graves pendant la pandémie qu’avant la pandémie. Ils ont également constaté une baisse du pourcentage de personnes atteintes du SCI.

“Nous pensons que les résultats ont quelque chose à voir avec le fait que les gens sont restés à la maison. Ils n’étaient pas exposés au stress extérieur et, à la maison, ils étaient en mesure d’éviter les déclencheurs alimentaires”, a déclaré dans un communiqué de presse l’auteur principal de l’étude, le Dr Juan Pablo Stefanolo, médecin gastro-entérologue à l’Université de Buenos Aires en Argentine.

Les résultats ont été présentés le 23 mai à la Digestive Disease Week 2021. Ils n’ont pas encore été examinés par des pairs.

Les symptômes du SCI varient pendant une pandémie

Si certaines personnes atteintes du syndrome du côlon irritable ont vu leurs symptômes s’améliorer pendant la pandémie, d’autres n’ont pas été aussi bien loties.

Des chercheurs de l’Université de Washington ont constaté qu’environ la moitié des 55 personnes interrogées présentaient des symptômes accrus de SCI, tels que des douleurs abdominales, de la diarrhée ou de la constipation, pendant la pandémie.

Elles ont également signalé des niveaux plus élevés de stress, d’anxiété et de symptômes dépressifs.

Cette étude a été publiée en mars 2021 dans le Journal of Clinical Gastroenterology.

Elle n’incluait que des personnes souffrant de SII et d’anxiété et/ou de dépression, tandis que les chercheurs argentins se sont concentrés sur le SII en général.

“Il est possible que les personnes souffrant du syndrome du côlon irritable et d’anxiété et/ou de dépression concomitantes présentent des symptômes plus importants que les personnes souffrant uniquement du syndrome du côlon irritable”, a déclaré l’auteur principal, Kendra J. Kamp, PhD, RN, chercheur postdoctoral à la faculté de médecine de l’université de Washington.

D’autres facteurs pourraient expliquer les différences entre les deux études, notamment le stade de la pandémie et ce qui se passait dans la communauté d’une personne au moment de l’enquête.

“Il est possible que les symptômes varient dans le temps et/ou diffèrent en fonction des restrictions ou de la connaissance du COVID-19”, a déclaré Kamp.

Elle et ses collègues ont interrogé des personnes atteintes du SCI entre mai et août 2020, alors qu'”il y avait encore beaucoup d’inconnues sur le COVID-19″, a-t-elle dit. Les chercheurs argentins n’ont pas précisé à quel moment de la pandémie ils ont recueilli les données.

Le Dr Kirsten Tillisch, gastro-entérologue à l’UCLA Health, a vu un mélange de réponses de la part des personnes atteintes du SCI pendant la pandémie.

“Au début de la pandémie, j’ai vu que les personnes qui ont pu rester chez elles et éviter le risque du virus ont ressenti un sentiment de soulagement et un meilleur contrôle de leur vie”, a-t-elle déclaré.

“Ceux qui devaient continuer à travailler – personnel de santé, policiers, pompiers et autres travailleurs essentiels – avaient tendance à avoir des poussées parce que le COVID-19 ajoutait un facteur de stress supplémentaire”, a ajouté Mme Tillisch.

Le stress peut aggraver les symptômes du syndrome du côlon irritable

L’Université de Washington et l’étude argentine ont toutes deux examiné les niveaux de stress chez les personnes atteintes du SCI, mais le lien entre les deux n’est pas toujours clair.

“Certaines personnes présentent une apparition claire des symptômes ou des poussées de symptômes à la suite d’un stress de vie intense et persistant, comme un divorce, un stress professionnel ou des poursuites judiciaires”, a déclaré Tillisch. “Et d’autres ne remarquent pas du tout d’interaction entre le stress et leurs symptômes, bien que cela soit moins fréquent.”

Ce qui complique les choses, notamment du point de vue de la recherche, c’est que ce qui est stressant pour une personne peut ne pas l’être pour une autre.

Pourtant, les recherches montrent que les activités qui soulagent le stress peuvent également contribuer à réduire les symptômes du SCI chez certaines personnes.

A Étude 2020 par Tillisch et ses collègues a révélé que les personnes atteintes du SCI qui ont appris la réduction du stress basée sur la pleine conscience ont vu leurs symptômes s’améliorer.

Cette pratique, souvent enseignée sous la forme d’un cours de 8 semaines, utilise un mélange de méditation de pleine conscience, de yoga et de conscience corporelle pour aider les gens à concentrer leur attention.

“Mes patients qui avaient mis en place une pratique de pleine conscience avant la pandémie ont constaté qu’ils étaient capables de l’utiliser pour calmer l’esprit et rester dans le moment présent alors que le monde qui nous entoure était plein d’incertitudes”, a déclaré Tillisch.

“De même, les stratégies basées sur le mouvement, comme le yoga, que de nombreuses personnes ont pu pratiquer encore plus souvent à la maison, leur ont permis de mieux s’ancrer dans la réalité”, a-t-elle ajouté.

Entrer dans la vie post-pandémique

Au cours de l’été et de l’automne, de plus en plus de personnes reprendront le travail, l’école et les activités sociales, ce qui pourrait être stressant pour certaines personnes atteintes du SCI.

Tillisch propose des conseils pour rendre cette transition un peu plus facile.

“Reconnaissez qu’il est normal d’avoir des inquiétudes quant au retour aux activités habituelles, dit-elle, et acceptez que cela puisse prendre un certain temps pour vous sentir à l’aise avec les choses avec lesquelles vous étiez à l’aise dans le passé.”

Elle recommande également aux gens de consulter leur médecin si les symptômes s’aggravent.

En outre, les gens devraient rechercher des outils qu’ils peuvent utiliser pour gérer leurs symptômes, a déclaré Mme Tillisch.

Cela peut inclure l’établissement d’un horaire régulier pour le sommeil et les repas, ou l’examen de ce qui a fonctionné dans le passé, comme les médicaments, les changements de régime alimentaire ou les discussions avec un professionnel de la santé mentale.

Et trouvez des moyens de soulager le stress, a ajouté Mme Tillisch. “Si vous n’avez pas mis en place un plan de réduction du stress, faites-le dès que possible”, a-t-elle ajouté.

“Cela peut être la méditation, le yoga, ou bien d’autres choses. La clé est de trouver quelque chose qui permet au corps et à l’esprit de se calmer – donc regarder la télévision ou lire un livre ne fait généralement pas l’affaire.”