Le “champignon noir” apparaît chez les personnes atteintes de COVID-19 : Ce qu’il faut savoir

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Un type rare d’infection fongique a été signalé chez des personnes atteintes du COVID-19 en Inde. Jit Chattopadhyay/SOPA Images/LightRocket via Getty Images
  • Une infection fongique typiquement rare, appelée mucormycose, est apparue récemment en Inde, affectant principalement les personnes se remettant du COVID-19.
  • Les experts affirment que ce type d’infection fongique est extrêmement rare et qu’il pourrait toucher des personnes dont le système immunitaire a été endommagé par le coronavirus.
  • Les experts affirment que l’utilisation de stéroïdes chez ces patients peut expliquer en partie certaines poussées, tandis que l’état d’immunodépression des patients atteints du COVID-19 pourrait en expliquer d’autres.

Alors même que l’Inde s’efforce de contenir une vague mortelle de COVID-19, les médecins signalent maintenant des cas d’une infection rare appelée “champignon noir”, survenant chez des personnes en convalescence.

L’infection fongique est de plus en plus souvent observée chez des patients vulnérables en Inde, alors que le système de santé du pays lutte pour sauver des vies pendant la pandémie.

Selon le Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC)cette infection par un champignon noir est appelée mucormycose et est causée par un groupe de moisissures appelées mucormycetes qui vivent généralement dans le sol et la matière organique en décomposition.

L’infection peut être mortelle et le taux de mortalité varie de 46 à 96 % selon la gravité.

Ce qu’il faut savoir sur la mucormycose

“La mucormycose est une infection opportuniste fongique rare et invasive qui provoque une maladie grave, parfois mortelle”, a déclaré à Healthline le Dr K.C. Rondello, épidémiologiste et conseiller spécial du bureau de la santé et du bien-être universitaires de l’université Adelphi.

Il a expliqué que les personnes les plus exposées au risque de mucormycose ont un système immunitaire affaibli qui les rend sensibles aux infections fongiques et autres infections opportunistes.

“Cela inclut les personnes qui luttent actuellement contre la maladie COVID-19 ou qui s’en sont récemment remises”, a déclaré M. Rondello.

Au cours des 10 dernières années, les médecins n’ont vu qu’une poignée de cas de mucormycose en Inde, rapporte USA Today.

Le mois dernier, cependant, des dizaines de milliers de cas ont été signalés, a déclaré à USA Today le Dr Bhakti Hansoti, professeur associé au département de médecine d’urgence et de santé internationale de l’école de santé publique Johns Hopkins Bloomberg.

“Nous avons vu ce phénomène monter en flèche au cours des dernières semaines”, a-t-elle déclaré. “Cela consomme beaucoup de ressources, surtout pendant cette pandémie en ce moment en Inde, où les ressources en matière de soins de santé sont étirées à la limite.”

Symptômes de la mucormycose

La mucormycose peut affecter différentes parties du corps, en présentant différents ensembles de symptômes, selon la nature de la maladie. CDC.

Si l’infection se développe dans les sinus et le cerveau (mucormycose rhinocérébrale), les symptômes comprennent de la fièvre, un gonflement unilatéral du visage, des maux de tête et une congestion nasale ou sinusale.

Si vos poumons sont affectés par le champignon, vous pouvez ressentir une toux, des douleurs thoraciques et un essoufflement.

Lorsque le mucormycose attaque le système digestif, vous pouvez ressentir des douleurs abdominales, des nausées et des vomissements, ainsi que des saignements gastro-intestinaux.

“C’est une moisissure environnementale qui, une fois qu’elle vous infecte, est très morbide et a un taux de mortalité élevé”, a déclaré le Dr Eric Cioe-Peña, directeur de la santé mondiale au Northwell Health à New York. “Comme l’infection est si rare, le taux de mortalité exact n’est pas clair. Mais les chercheurs estiment que, dans l’ensemble, 54 % des personnes atteintes de mucormycose meurent.”

Il a ajouté que les personnes atteintes de COVID-19 pourraient théoriquement présenter un risque plus élevé en raison d’une réaction immunitaire, ou d’une inflammation locale dans le tractus sinusal. Cioe-Peña a confirmé que le champignon n’est normalement pas contagieux.

Selon Bhayani, on peut contracter le champignon en inhalant les spores de la moisissure ou en entrant en contact avec elles dans des éléments comme la terre, les produits ou le pain en décomposition, ou les tas de compost.

“Normalement, la mucormycose ne se transmet pas de personne à personne, mais se trouve dans l’environnement”, a-t-il déclaré. “Cependant, en raison du niveau de propagation, il est trop tôt pour dire comment cela se propage”.

Qui est à risque et comment traite-t-on la mucormycose ?

D’après chercheursBien que la mucormycose soit relativement rare, l’utilisation accrue de la chimiothérapie et des stéroïdes – comme ceux utilisés pour traiter certains patients du COVID-19 – pourrait en augmenter la fréquence.

Dans une petite étude récente étudeles scientifiques ont conclu que les patients diabétiques COVID-19 traités par des stéroïdes présentaient un risque nettement plus élevé de contracter des infections fongiques telles que la mucormycose.

Selon le Dr Nikhil Bhayani, expert en maladies infectieuses au Texas Health Resources, la mucormycose peut être traitée avec des agents antifongiques comme l’amphotéricine B, l’isavuconazole et le posaconazole.

“Dans les cas graves, votre médecin peut recommander une intervention chirurgicale pour retirer les tissus infectés ou morts afin d’empêcher le champignon de se propager”, a-t-il ajouté. “Cela peut inclure l’ablation de certaines parties de votre nez ou de vos yeux. Cela peut être défigurant, mais il est crucial de traiter cette infection potentiellement mortelle.”

Les personnes atteintes de COVID-19 ont un risque accru de contracter de nombreuses “infections opportunistes”.

Mme Cioe-Peña a expliqué que les personnes luttant contre une “infection importante” comme le COVID-19 sont plus susceptibles de développer des infections opportunistes car leur système immunitaire est occupé à combattre le virus SRAS-CoV-2.

“Les infections opportunistes peuvent être causées par des champignons, des bactéries, des virus et même des parasites”, a-t-il précisé.

Il a ajouté que d’autres infections fongiques courantes peuvent inclure :

  • La candidose, une infection fongique causée par une levure (un type de champignon) appelée Candida.
  • L’histoplasmose, une maladie causée par un champignon (ou une moisissure) appelé histoplasme. Ce champignon est commun dans l’est et le centre des États-Unis.
  • Aspergillose, causée par aspergillusune moisissure commune que l’on trouve dans les bâtiments et à l’extérieur.

“Il existe des preuves limitées que les patients atteints de COVID-19 sont vulnérables au développement d’une aspergillose pulmonaire (des poumons)”, a déclaré Cioe-Peña.

Une infection par aspergillose particulièrement préoccupante

M. Rondello a souligné que l’on reconnaît de plus en plus l’existence d’une affection appelée aspergillose pulmonaire associée à une maladie à coronavirus (CAPA).

“Dans une étude publiée dans le JAMA, les auteurs estiment que l’aspergillose pulmonaire associée au coronavirus touche environ 20 à 30 % des patients gravement malades et sous ventilation mécanique atteints de la maladie COVID-19”, a-t-il déclaré.

M. Rondello a souligné que l’on ignore encore beaucoup de choses sur le COVID-19 et ses conséquences.

“Il y a encore tellement de choses que nous ne comprenons pas complètement sur le COVID-19”, a-t-il déclaré. “Au fur et à mesure que nous aurons plus d’expérience avec cette maladie et ses conséquences, je pense que nous en apprendrons davantage sur la relation entre COVID-19 et d’autres infections, y compris les infections opportunistes.”

L’essentiel

Une infection fongique typiquement rare, appelée mucormycose, est apparue récemment en Inde, affectant principalement les personnes se remettant du COVID-19.

L’utilisation de stéroïdes pour traiter le COVID-19 peut expliquer en partie la recrudescence de ces infections fongiques, ainsi que l’affaiblissement du système immunitaire dû au COVID-19.

La mucormycose n’est qu’une des nombreuses infections opportunistes qui peuvent survenir avec le COVID-19. On ignore encore beaucoup de choses sur les conséquences de COVID-19 et sa relation avec d’autres maladies.