Les femmes et l’insomnie : Pourquoi les médicaments prescrits pour le sommeil ne fonctionnent pas si bien que ça

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Selon les experts, les habitudes de vie telles que la régularité du sommeil sont des moyens plus efficaces de lutter contre l’insomnie. Ljuba Photo/Getty Images
  • Les chercheurs affirment que les somnifères prescrits sur ordonnance ne semblent pas être efficaces pour les femmes qui les prennent pendant plus d’un an.
  • L’insomnie peut toucher tout le monde, mais elle est plus fréquente chez les femmes, les personnes âgées et les personnes stressées.
  • Les experts recommandent de modifier le mode de vie, notamment en adoptant des horaires de sommeil réguliers et en évitant de passer du temps devant un écran avant de se coucher, afin de mieux gérer l’insomnie.

Les médicaments prescrits pour le sommeil peuvent ne pas être bénéfiques pour les femmes lorsqu’ils sont pris à long terme, mais les experts disent que des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Une étude publiée dans BMJ Open a suivi plus de 600 femmes souffrant de troubles du sommeil. Parmi elles, 238 prenaient des somnifères et 447 n’en prenaient pas.

Après un an, les chercheurs n’ont constaté aucune différence dans les troubles du sommeil entre les participantes qui prenaient des somnifères et celles qui n’en prenaient pas.

“L’utilisation des somnifères a augmenté et ils sont souvent utilisés sur une longue période, malgré le manque relatif de preuves provenant d’ECR (essais contrôlés randomisés)”, écrivent les auteurs de l’étude.

“L’étude d’observation actuelle ne soutient pas l’utilisation de somnifères à long terme, car il n’y avait aucune différence autodéclarée à 1 ou 2 ans de suivi comparant les utilisateurs de somnifères aux non-utilisateurs”, ajoutent-ils.

Le Dr Virginia Skiba, médecin principal à la clinique du sommeil de Sterling Heights au Henry Ford Sleep Disorders Center dans le Michigan, a déclaré que, comme il s’agit d’une étude d’observation, il y a certaines limites.

“Nous devons garder à l’esprit qu’il s’agit d’une étude d’observation et qu’elle ne porte pas sur des femmes assignées au hasard à prendre ou à ne pas prendre un médicament”, a déclaré Skiba à Healthline. “Cela peut signifier que les femmes qui prenaient des médicaments ont senti que la qualité de leur sommeil était moins bonne et ont décidé de prendre un médicament. Nous ne savons pas non plus à quelle fréquence elles prenaient le somnifère et il se peut qu’elles ne l’aient pris que quelques fois pour faire partie de l’étude.”

“Néanmoins, ce n’est pas une grande surprise que le sommeil ne soit pas amélioré dans le groupe prenant des médicaments. Les études qui sont menées pour l’approbation des somnifères sont faites sur une courte période. Avec une utilisation prolongée, une certaine tolérance peut se développer, bien que cela n’ait pas nécessairement été démontré dans les études”, a-t-elle ajouté.

Le Dr Michael J. Sateia, professeur de médecine du sommeil au Dartmouth College dans le New Hampshire, est d’accord.

“Il n’est pas surprenant que les patients souffrant d’insomnie chronique et prenant des somnifères à long terme ne signalent pas d’amélioration significative au fil du temps. Dans la pratique clinique, ces patients déclarent souvent que le médicament ne fonctionne pas. Cependant, lorsqu’on leur suggère d’arrêter le traitement, ils résistent souvent”, a déclaré Sateia à Healthline.

L’insomnie et les femmes

L’insomnie est la forme la plus courante de perturbation du sommeil. Elle touche jusqu’à 35 % des adultes.

Bien qu’elle puisse toucher tout le monde, l’insomnie est plus fréquente chez les personnes âgées, les personnes stressées et les femmes.

“Les femmes sont beaucoup plus insomniaques que les hommes. Les femmes commencent généralement à développer des schémas d’insomnie à partir de l’adolescence. C’est aussi le cas pour les femmes qui deviennent mères pour la première fois et, à la ménopause, il y a beaucoup de perturbations du sommeil, qui sont d’origine hormonale”, a déclaré à Healthline le Dr Rafael Pelayo, spécialiste du sommeil au Stanford Health Care en Californie.

La plupart des gens ont une nuit occasionnelle de mauvais sommeil. Mais si les difficultés de sommeil se produisent fréquemment pendant plus de 3 mois, Skiba a déclaré qu’une évaluation par un médecin est une bonne idée.

“Si vous avez du mal à vous endormir (il vous faut plus de 30 minutes pour vous endormir) ou si vous avez du mal à rester endormi plusieurs nuits par semaine pendant plus de 3 mois, vous souffrez peut-être d’insomnie chronique. Il est préférable de demander l’aide d’un centre du sommeil accrédité pour une évaluation”, a-t-elle déclaré.

Garder un horaire de sommeil cohérent, éviter les écrans pendant 30 minutes avant de dormir et ne pas consommer de caféine l’après-midi et le soir ne sont que quelques habitudes d’hygiène du sommeil qui peuvent améliorer le sommeil.

Pour les personnes souffrant d’insomnie, les médicaments ne sont pas un traitement de première intention. Les experts recommandent plutôt une thérapie cognitivo-comportementale (TCC).

“Le traitement de l’insomnie chronique par des médicaments à long terme n’est pas la pratique clinique recommandée (malgré son utilisation courante dans la pratique clinique). La grande majorité des personnes souffrant d’insomnie chronique devraient recevoir une thérapie cognitivo-comportementale”, a déclaré Mme Sateia.