Les personnes âgées qui se sentent plus jeunes ont tendance à vivre plus longtemps

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Les experts disent que les adultes plus âgés qui se sentent plus jeunes ont plus d’énergie pour faire des choses comme l’exercice. Nastasic/Getty Images
  • Les chercheurs affirment que les personnes âgées qui se sentent plus jeunes ont tendance à être en meilleure santé et à vivre plus longtemps.
  • Les experts disent que se sentir plus jeune inclut l’énergie pour les loisirs, les activités de fitness et la créativité.
  • Ils disent que vous pouvez vous sentir plus jeune en prenant le temps de méditer, de rire et d’apprendre de nouveaux sujets.

Vous pouvez combattre les effets néfastes du stress simplement en vous sentant plus jeune.

C’est ce que révèle une nouvelle étude publiée par l’American Psychological Association dans la revue Psychology and Aging.

Des chercheurs du Centre allemand de gérontologie ont analysé trois années de données provenant de 5 039 participants de plus de 40 ans à l’enquête allemande sur le vieillissement.

Ils ont interrogé les personnes sur leur rapport perçu au stress et sur leur sentiment général de santé ou de bien-être.

L’âge subjectif, ou l’impression que les participants avaient de leur âge, avait une sorte d’effet protecteur contre le stress.

Les participants qui ont déclaré plus de stress dans leur vie ont connu un déclin plus rapide de leur santé fonctionnelle sur 3 ans. Cette relation était plus forte chez les participants chronologiquement plus âgés.

Le fait de se sentir plus jeune que son âge chronologique était associé à un lien plus faible entre le stress et la santé fonctionnelle. On a également constaté que les avantages de cette relation augmentaient avec l’âge des participants.

En d’autres termes, se sentir plus jeune que son âge aide à atténuer les effets du stress. Cela peut jouer un rôle dans le maintien de votre santé générale à mesure que vous vieillissez.

Comment se sentir plus jeune ?

Ainsi, lorsqu’il s’agit de votre santé, l’âge que vous ressentez pourrait être plus important que votre date de naissance réelle.

Ce n’est pas un nouveau concept.

Le site Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) ont déjà informé les gens que l’âge de leur cœur pouvait être supérieur à leur âge réel en raison de facteurs liés au mode de vie, comme le stress. La réduction de cet âge est un élément clé pour réduire le risque de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.

Mais que signifie vraiment “se sentir plus jeune” ?

“Se sentir plus jeune est une attitude d’espièglerie, de flexibilité émotionnelle et de créativité”, explique Akua K. Boateng, PhD, LPC, psychothérapeute agréé à Philadelphie.

Boateng a déclaré à Healthline que cette recherche renforce sa compréhension clinique du fait que se sentir plus jeune, en l’absence de stress extrême, affecte la longévité.

“En tant que clinicienne, j’ai vu les effets néfastes du stress sur la vie émotionnelle”, a-t-elle déclaré. “Des années de traumatisme, d’anxiété et de stress chronique érodent notre capacité à nous émerveiller, à être créatif et à rechercher l’aventure.”

Comment se sentir plus jeune

Les auteurs de l’étude suggèrent que les interventions visant à aider les gens à se sentir plus jeunes pourraient contribuer à réduire les dommages causés par le stress et à améliorer la santé des personnes âgées.

Ils ajoutent que d’autres études sont nécessaires pour aider à déterminer quels types d’interventions seraient les plus efficaces.

Alors, que devez-vous retenir de tout cela ? Eh bien, les experts affirment que se sentir plus jeune peut être aussi simple que de changer son état d’esprit.

Commencez par vous demander quel âge vous avez aujourd’hui.

Ensuite, faites un effort conscient pour intégrer les modifications suivantes à votre style de vie dans votre routine quotidienne. Au fil du temps, de petits changements peuvent transformer complètement votre vie.

Boateng partage ses conseils de style de vie pour se sentir plus jeune :

  • Jouez. Intégrez le jeu dans votre emploi du temps hebdomadaire (par exemple, jeux, sports ou interactions sociales).
  • Riez. Penchez-vous sur le rire au moins une fois par jour.
  • Apprenez. Commencez un passe-temps qui vous permet d’explorer quelque chose de nouveau ou de continuer à apprendre.
  • Explorez. Renforcez votre curiosité (posez des questions sur ce qui vous semble établi et connu).
  • Cherchez. Soyez spontané et recherchez l’aventure.

Le National Institute on Aging suggère de combattre le stress par d’autres moyens, notamment :

  • méditer
  • commencer un programme de lutte contre le stress
  • augmenter l’activité physique
  • parler des choses avec les amis et la famille

Si vous avez du mal à changer votre état d’esprit, envisagez de parler avec des pairs, des mentors et des professionnels de confiance de ce qui ne fonctionne peut-être pas.

Il existe de nombreuses façons de changer votre état d’esprit, et il est souvent utile de chercher le soutien d’autres personnes qui ressentent la même chose ou qui ont déjà vécu cette expérience.

Si vous vous sentez toujours “à côté de la plaque” en ce qui concerne votre âge ou votre rapport au stress, envisagez un soutien en matière de santé mentale.