Les suppléments de vitamine D ne réduiraient pas le risque de COVID-19, selon une nouvelle étude

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Les suppléments de vitamine D pourraient ne pas contribuer à réduire le risque de COVID-19. Elena Popova/Getty Images
  • Une analyse génétique suggère que les suppléments de vitamine D ne réduiraient pas le risque d’infection par le coronavirus ou COVID-19.
  • L’étude s’est concentrée sur les variantes génétiques qui sont liées à l’augmentation des niveaux de vitamine D.
  • Dans le sang, la vitamine D peut se trouver sous deux formes : liée à une protéine ou flottant librement. Cette dernière est celle qui importe le plus lorsqu’on parle d’immunité innée.

Comme d’autres nutriments qui jouent un rôle dans la fonction immunitaire, les suppléments de vitamine D ont été proposés comme moyen de prévenir ou de traiter le COVID-19.

Cela découle en partie de plusieurs études d’observation montrant que les populations qui ont un déficit en vitamine D sont plus susceptibles d’avoir des problèmes de santé. déficientes en vitamine D présentent également un risque plus élevé de COVID-19 grave, en particulier les personnes à la peau plus foncée, les personnes âgées et celles qui sont en surpoids.

Mais une nouvelle étude génétique suggère que donner aux gens un supplément de vitamine D pourrait ne pas les protéger contre l’infection à coronavirus ou le COVID-19.

Dans l’étude, qui a été publiée le 1er juin dans la revue PLOS Medicine, des chercheurs de l’Université McGill au Québec (Canada) se sont concentrés sur les variantes génétiques qui sont liées à l’augmentation des taux de vitamine D.

Les personnes dont l’ADN contient l’une de ces variantes sont plus susceptibles d’avoir naturellement des niveaux plus élevés de vitamine D, bien que le régime alimentaire et d’autres facteurs environnementaux puissent encore affecter ces niveaux.

Les chercheurs ont analysé les données relatives aux variantes génétiques d’environ 14 000 personnes atteintes du COVID-19 et les ont comparées aux données génétiques de plus de 1,2 million de personnes qui n’étaient pas atteintes du COVID-19.

Ce type d’analyse, appelé étude de randomisation mendélienne, est comme une simulation génétique d’un essai contrôlé randomisé, la “norme d’excellence” de la recherche clinique.

Les chercheurs ont constaté que les personnes présentant l’une de ces variantes – qui sont plus susceptibles d’avoir des taux de vitamine D plus élevés – ne présentaient pas un risque plus faible d’infection à coronavirus, d’hospitalisation ou de maladie grave due au COVID-19.

Cela suggère que le fait de donner aux gens des suppléments de vitamine D ne réduira pas leur risque de COVID-19, bien que certains experts pensent que nous avons encore besoin d’essais cliniques en conditions réelles pour en être certains.

L’analyse génétique a ses limites

Le Dr Martin Kohlmeier, professeur de nutrition à la Gillings School of Global Public Health de l’Université de Caroline du Nord, a déclaré que cette étude et d’autres similaires sont bien conçues et “techniquement excellentes”.

Mais elles sont limitées par les variantes génétiques examinées.

“Le défi est de trouver un instrument – ce que nous appelons un groupe de variantes génétiques – qui simule ce que nous pensons que la supplémentation en vitamine D ferait”, a déclaré Kohlmeier.

La vitamine D joue un rôle dans l’immunité innée de l’organisme, qui traite les envahisseurs comme les virus avant que le système immunitaire ne puisse générer des anticorps. La réponse immunitaire innée se produit immédiatement ou dans les heures qui suivent la pénétration d’un envahisseur dans l’organisme.

Dans le sang, la vitamine D peut se trouver sous deux formes : liée à une protéine ou flottant librement. C’est cette dernière qui importe le plus lorsqu’on parle d’immunité innée.

“Si vous donnez à quelqu’un un supplément de vitamine D, la modification de la quantité liée importe peu”, a déclaré Kohlmeier, “c’est la modification de la quantité libre qui compte pour l’immunité innée.”

Le problème, a-t-il expliqué, est que les variantes génétiques utilisées dans les études de randomisation mendélienne de la vitamine D sont principalement liées à la protéine de liaison au gène de la vitamine D.

Bien que les personnes présentant ces variantes soient plus susceptibles d’avoir des niveaux plus élevés de vitamine D, la présence de la variante n’indique pas la quantité de vitamine D libre dont elles disposent pour aider la réponse immunitaire innée.

Bonnie Patchen, doctorante à l’Université Cornell, est l’auteur principal d’une autre étude de randomisation mendélienne portant sur le lien entre la vitamine D et le COVID-19.

Elle a déclaré que les résultats de la nouvelle étude sont similaires à ceux qu’elle et ses collègues ont trouvés avec leur recherche, qui a été publiée le 4 mai dans la revue BMJ Nutrition, Prévention & Santé.

Mais elle a souligné que ce type d’analyse génétique a ses limites.

L’une d’entre elles est que le nouvel article s’appuie sur des données génétiques de personnes d’ascendance européenne, de sorte que les résultats peuvent ne pas s’appliquer à d’autres populations, en particulier aux personnes à la peau plus foncée qui sont plus susceptibles d’avoir des taux de vitamine D plus faibles.

Patchen a déclaré que dans leurs recherches, elle et ses collègues ont examiné dans quelle mesure les variantes génétiques prédisaient les niveaux de vitamine D dans différentes populations.

Leurs résultats étaient cohérents pour les personnes d’ascendance européenne, a-t-elle dit, même en tenant compte d’autres facteurs qui peuvent affecter les niveaux de vitamine D, tels que l’indice de masse corporelle (IMC) et l’âge avancé.

Mais les associations étaient moins cohérentes chez les personnes d’ascendance africaine”, a déclaré Patchen, “ce qui suggère que des travaux supplémentaires pourraient être nécessaires pour optimiser”. [these genetic instruments] pour une utilisation avec des populations d’ascendance non-européenne.”

Une autre limite de ce type d’analyse génétique est qu’elle ne s’intéresse qu’à la variation des taux de vitamine D induite par la génétique – elle ne peut pas prendre en compte le régime alimentaire d’une personne ou d’autres facteurs qui pourraient affecter ses taux.

Patchen a déclaré que ce niveau de variation est “similaire à un changement qui pourrait être observé en prenant un supplément de faible niveau”, environ 400 à 600 unités internationales (UI) de vitamine D.

“Mais cela ne correspond pas nécessairement au type de changements aigus des niveaux de vitamine D que l’on peut obtenir avec un traitement à forte dose “, a expliqué Patchen.

Des chercheurs testent des suppléments quotidiens de vitamine D

Bien que ce type d’analyse génétique ne puisse pas exclure les avantages potentiels de doses plus élevées de vitamine D, Patchen a déclaré qu'”au moins deux essais randomisés ont été publiés et n’ont montré aucun effet de la vitamine D à haute dose chez les patients hospitalisés pour le COVID-19″.

L’une de ces études, publiée le 17 février dans la revue JAMAa été réalisée au Brésil.

Les médecins ont donné aux patients hospitalisés pour le COVID-19 soit une dose orale unique de 200 000 UI de vitamine D – ce qui est une dose très élevée, qui ne doit être prise que sous contrôle médical – soit un placebo inactif.

Les chercheurs ont constaté que la forte dose de vitamine D n’avait aucun effet sur la durée du séjour des patients à l’hôpital.

Le Dr David Meltzer, professeur de médecine à l’Université de Chicago, et ses collègues ont effectué leur propre analyse des données de cette étude.

Ils ont constaté que pour les personnes ayant un faible taux de vitamine D, il n’y avait pas d’effet du taux de vitamine D sur le résultat du COVID-19. Mais c’était une autre histoire pour les personnes qui entraient à l’hôpital avec des niveaux plus élevés.

“Les personnes ayant un taux élevé de vitamine D et à qui l’on a donné de la vitamine D supplémentaire s’en sont mieux sorties”, a déclaré Meltzer. “Ils étaient moins susceptibles d’avoir recours à la ventilation mécanique, et moins susceptibles d’avoir un séjour en soins intensifs”.

Bien que cette différence ne soit pas statistiquement significative, Meltzer a déclaré que cette tendance suggère que quelque chose d’important se passe ici.

Dans cette étude, les patients ont reçu de la vitamine D après leur arrivée à l’hôpital, alors qu’ils étaient plus avancés dans leur maladie – ce qui peut expliquer l’absence de bénéfice.

“Les médecins ont commencé la supplémentation en vitamine D lorsque les gens étaient déjà malades, plusieurs jours après le début de l’infection”, a déclaré Kohlmeier. “Cela n’aborde pas du tout la phase de l’immunité innée. Il peut donc y avoir ou non un bénéfice de la vitamine D à ce stade plus avancé de la maladie.”

En raison du rôle de la vitamine D dans la réponse immunitaire précoce à un virus, Kohlmeier a expliqué que les personnes doivent être inscrites dans des essais contrôlés randomisés avant qu’elles ne tombent malades.

Meltzer recrute des personnes pour deux essais cliniques sur la vitamine D dans ce sens.

Tous deux consistent à donner aux gens des suppléments quotidiens de vitamine D avant qu’ils ne contractent le coronavirus et à les surveiller pour voir si leur risque de contracter le COVID-19 change.

Comme Kohlmeier, Meltzer pense qu’il est important de tester l’effet de la supplémentation en vitamine D sur le risque de COVID-19, plutôt que de simplement regarder les niveaux dans le sang.

“L’apport quotidien en vitamine D que vous avez – ou la quantité que vous produisez par l’exposition au soleil – compte probablement dans une certaine mesure”, a-t-il dit, “indépendamment de vos taux sanguins.”

Les résultats de ces études, qui ne seront peut-être pas disponibles avant la fin de l’année, pourraient permettre de mieux savoir si la vitamine D peut prévenir les infections respiratoires comme le COVID-19.