Les tubes ne sont pas plus efficaces que les antibiotiques pour traiter les otites de l’enfant

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Une nouvelle étude a révélé que les antibiotiques oraux sont tout aussi efficaces pour traiter les infections récurrentes de l’oreille chez les jeunes enfants que les tubes d’oreille. Geber86/Getty Images
  • Une étude a révélé qu’il n’y a pas d’avantage à long terme à réduire les infections de l’oreille en plaçant des tubes dans les oreilles des enfants par rapport à la prescription d’antibiotiques par voie orale.
  • Il n’y a pas eu non plus d’augmentation de la résistance aux antibiotiques.
  • Il n’y a pas eu non plus de différence dans la qualité de vie des enfants ou de leurs parents.
  • Pour la plupart des enfants, une approche attentiste sera appropriée avant de placer des tubes.
  • Cependant, il y a toujours des cas où les enfants peuvent bénéficier de la pose de tubes.

Une étude a révélé que, par rapport aux antibiotiques, la pose de tubes de tympanostomie dans les oreilles des petits enfants ne présente aucun avantage à long terme pour réduire les infections récurrentes de l’oreille.

L’étude portait sur des enfants âgés de 6 à 35 mois qui avaient eu au moins trois épisodes d’infections de l’oreille moyenne (otite moyenne aiguë) sur une période de 6 mois.

Les enfants qui avaient eu au moins quatre épisodes au cours d’une période de 12 mois, avec au moins un de ces épisodes survenu au cours des 6 mois précédents, étaient également inclus.

Les enfants ont été assignés au hasard pour recevoir soit la pose de tubes de tympanostomie avec des gouttes d’antibiotiques pour les oreilles, soit des antibiotiques par voie orale selon les besoins pour les infections.

Les tubes de tympanostomie sont de très petits cylindres en plastique ou en métal qui sont placés chirurgicalement dans le tympan. Ils créent une voie aérienne qui permet de ventiler l’oreille moyenne et d’empêcher les liquides de s’accumuler derrière le tympan.

Antibiotiques sont des médicaments qui peuvent soit tuer les bactéries, soit rendre leur multiplication plus difficile.

Après l’assignation, les chercheurs ont ensuite mesuré les résultats en fonction du nombre moyen d’épisodes d’infections de l’oreille moyenne par enfant pendant une période de deux ans.

Pas de réelle différence entre les deux groupes

À la fin de la période de deux ans, les chercheurs ont constaté qu’il n’y avait pas de réelle différence entre les deux groupes en ce qui concerne la fréquence des infections de l’oreille ou la gravité de ces infections.

Parmi les enfants qui ont reçu des antibiotiques par voie orale, il n’y avait pas non plus de signes de résistance accrue aux antibiotiques.

Résistance aux antibiotiques est préoccupante car les bactéries résistantes aux antibiotiques peuvent être difficiles, voire impossibles, à traiter.

Selon l’auteur principal de l’étude, le Dr Alejandro Hoberman, directeur de la division de pédiatrie académique générale à l’hôpital pour enfants UPMC et professeur de recherche pédiatrique à la faculté de médecine de l’université de Pittsburgh, on pensait auparavant que les antibiotiques oraux étaient plus susceptibles de provoquer une résistance aux antibiotiques que les gouttes antibiotiques appliquées à l’intérieur de l’oreille, car les gouttes auriculaires n’affectent que la zone locale.

L’étude n’a également révélé aucune différence entre les groupes en ce qui concerne la qualité de vie des enfants ou l’effet de la maladie des enfants sur la qualité de vie des parents.

Le Dr Brandon Hopkins, spécialiste pédiatrique de l’oreille, du nez et de la gorge à la Cleveland Clinic, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré qu’il pensait que cette conclusion devait être examinée plus avant, car le choix entre les antibiotiques oraux et les tubes implique un “compromis de charges”.

“Par exemple, les enfants présentant une intolérance aux antibiotiques, des visites fréquentes chez le médecin, des absences au travail, etc. peuvent être de bons candidats pour les tubes auriculaires”, a-t-il déclaré.

“Les tubes auriculaires diminuent la gêne occasionnée par l’otite moyenne aiguë et réduisent la nécessité de se rendre dans les cabinets médicaux pour le traitement car, dans de nombreux cas, il est possible de les traiter à la maison avec des gouttes auriculaires antibiotiques”, a déclaré M. Hopkins.

Comment cette étude pourrait influencer le traitement futur des infections récurrentes de l’oreille.

Hoberman a déclaré que “nous prendrons probablement une grande respiration avant d’aller de l’avant et de placer des tubes de tympanostomie chez les enfants”.

Il s’attend à ce que nous observions et suivions les enfants souffrant d’infections de l’oreille plutôt que de nous précipiter pour placer des tubes dans leurs oreilles.

S’ils continuent à avoir des infections récurrentes de l’oreille (par exemple, deux infections en trois mois ou trois infections en six mois), cette petite proportion d’enfants bénéficiera probablement de la pose de tubes, a-t-il dit. La majorité, cependant, n’aura pas besoin de tubes.

Hoberman a expliqué que cela était dû au fait que l’un des résultats importants de leur étude était que, avec le temps, le taux d’infections de l’oreille diminuait.

Le taux d’infections était 2,6 fois plus élevé chez les enfants de moins d’un an que chez les enfants plus âgés de l’étude, quel que soit le traitement reçu.

“Donc, l’idée générale est que le temps améliore aussi les choses”, a-t-il dit.

Hoberman a expliqué que la plupart des enfants se débarrassent des infections de l’oreille lorsque la trompe d’Eustache, qui relie l’oreille moyenne à l’arrière de la gorge, commence à mieux fonctionner.

Cependant, il a reconnu que, pour les quelques enfants qui continuent à souffrir d’infections de l’oreille en grandissant, la pose de tubes de tympanostomie peut être utile.

Hoberman a également noté que la plupart des études précédentes traitant de ce sujet ont été menées avant le développement du vaccin conjugué contre le pneumocoque. Son étude est l’une des rares à avoir été réalisée après l’intégration du vaccin dans le calendrier de vaccination des enfants.

Ce vaccin est efficace dans la prévention des infections aiguës de l’oreille moyenne associées à Streptococcus pneumoniae chez les enfants. Cette bactérie est la cause la plus fréquente de ces infections.

Hopkins a ajouté : “Je pense que cette étude fait un excellent travail pour clarifier le fait que les tubes d’oreille ne préviennent pas les infections de l’oreille. C’est logique et c’est ce que je dis depuis longtemps dans mes discussions avec les familles”, a-t-il déclaré.

“La mise en place de tubes auriculaires devrait se faire dans un souci de qualité de vie”, a conclu M. Hopkins.