L’hypertension artérielle à la quarantaine affecte différemment le risque de démence chez les hommes et les femmes

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Une nouvelle étude examine comment l’hypertension artérielle chez les hommes et les femmes affecte le risque de développer une démence. Tom Werner/Getty Images
  • Les chercheurs ont découvert que l’hypertension artérielle à la quarantaine expose les femmes à un risque disproportionné de démence vasculaire.
  • Selon eux, cela pourrait être dû à des disparités de traitement entre les hommes et les femmes, ou à des différences biologiques entre les sexes.
  • Les experts disent que la pression sanguine augmente généralement avec l’âge.

Dans une nouvelle étude publiée ce mois-ci par le George Institute for Global Health, des chercheurs ont découvert que l’hypertension artérielle à la quarantaine expose les femmes à un risque disproportionné de démence vasculaire.

Alors que le lien entre les événements cardiovasculaires et la démence à mi-vie était similaire pour les hommes et les femmes, les résultats n’étaient pas les mêmes pour la pression artérielle.

“Nous avons mené cette étude pour examiner s’il y avait des différences entre les femmes et les hommes dans l’association des principaux facteurs de risque cardiovasculaire pour la démence incidente toutes causes confondues”, a déclaré à Healthline l’auteur principal Jessica Gong, candidate au doctorat au George Institute for Global Health. “Avant notre étude, il n’était pas clair si les facteurs de risque de démence affectent différemment les femmes et les hommes.”

Pour découvrir les différences entre les sexes dans les facteurs de risque cardiovasculaires de la démence, les chercheurs ont analysé les données de la UK Biobank, une base de données biomédicales à grande échelle qui a recruté 502 489 Britanniques âgés de 40 à 69 ans, qui n’étaient pas atteints de démence au début de l’étude, entre 2006 et 2010.

La pression artérielle affecte différemment le risque de démence chez les hommes et les femmes

L’étude a révélé que le tabagisme actuel, le diabète, un taux élevé de graisse corporelle, un antécédent d’accident vasculaire cérébral et un statut socio-économique faible étaient tous associés à un risque accru de démence dans une mesure similaire chez les hommes et les femmes.

“Nous avons constaté que la plupart des facteurs de risque inclus dans notre étude affectaient le risque de démence chez les femmes et les hommes dans une mesure similaire”, a déclaré Gong.

Cependant, lorsque les chercheurs ont examiné la pression artérielle, l’association avec le risque de démence entre les sexes était différente. Une pression artérielle élevée exposait les femmes à un risque de démence vasculaire nettement plus élevé que celui des hommes.

Les résultats peuvent indiquer des disparités entre les sexes dans les soins de santé

Gong a déclaré qu’ils ont trouvé une “relation en forme de U” – ce qui signifie que la relation est d’abord décroissante puis croissante, ou vice versa – entre la pression artérielle et le risque de démence chez les hommes.

En fait, une pression artérielle élevée ou faible entraîne un risque accru de démence.

Mais pour les femmes, plus la pression artérielle est élevée, plus le risque de démence vasculaire est élevé. C’est ce qu’on appelle également une relation dose-réponse.

“Bien que ces résultats puissent potentiellement être importants, nous ne les considérons pas comme surprenants – les disparités entre les sexes existent en matière de santé, et souvent au détriment des femmes”, a déclaré Gong.

Gong a donné l’exemple de l’accessibilité aux soins et a ajouté que l’adhésion au traitement peut être plus faible chez les femmes que chez les hommes.

“Il pourrait également y avoir des différences biologiques entre les femmes et les hommes à l’origine de ces différences”, a-t-elle déclaré. “Il serait prudent de mener d’autres études pour voir si ce constat est apparent dans différentes populations.”

Hypertension artérielle et démence

Selon les experts, notre santé cardiovasculaire affecte considérablement la santé de notre cerveau.

“L’hypertension artérielle peut conduire à la démence par plusieurs mécanismes”, a déclaré à Healthline Joseph A. Diamond, MD, directeur de la cardiologie nucléaire au Long Island Jewish Medical Center à New York. “L’un des plus courants est de produire de multiples petits accidents vasculaires cérébraux au fil du temps”.

Diamond a expliqué que ces petits accidents vasculaires cérébraux peuvent causer une condition appelée démence multi-infarctus ou démence vasculaire.

“Avec le temps, l’hypertension artérielle chronique provoque des changements dans les très petits vaisseaux sanguins du cerveau”, a-t-il dit. “Ces changements peuvent conduire à des ministrokes et à la démence”.

Les femmes sont touchées de manière disproportionnée par le déclin cognitif

Le Dr Gayatri Devi, neurologue à l’hôpital Lenox Hill de New York, spécialisée dans les troubles de la mémoire, a déclaré que le déclin cognitif, notamment dû à la maladie d’Alzheimer, touche davantage les femmes que les hommes.

Selon Devi, auteur de “The Spectrum of Hope : An Optimistic and New Approach to Alzheimer’s Disease and other Dementias”, cela pourrait s’expliquer par le fait que les hommes souffrent de maladies cardiovasculaires plus graves, entraînant une mort plus précoce et laissant moins d’hommes âgés touchés, les femmes représentant les deux tiers des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer aux États-Unis.

Elle a souligné que la réduction des des niveaux d’œstrogène de la ménopause ont été considérés comme un autre facteur de risque de déclin cognitif.

Joshua Yamamoto, MD, fondateur de la Fondation Foxhall, a déclaré qu’il y a une différence entre la démence et la maladie d’Alzheimer.

“La démence est la perte des fonctions cérébrales supérieures, le déclin cognitif”, a déclaré Yamamoto, qui est cardiologue gériatrique invasif et préventif. “La maladie d’Alzheimer est un trouble spécifique, génétique, où le cerveau se remplit de certaines protéines qui inhibent la fonction cérébrale”.

Il a souligné qu’une grande partie, sinon la majorité, des démences ont une composante vasculaire et ne sont pas strictement liées à la maladie d’Alzheimer, et que la démence vasculaire est “la perte des fonctions cérébrales supérieures, le déclin cognitif, en raison d’une interruption ou d’une insuffisance de la circulation sanguine dans le cerveau.”

Réduire la pression artérielle, réduire le risque de démence

Selon M. Diamond, bien qu’il existe une prédisposition génétique à l’hypertension artérielle, des modifications du mode de vie peuvent contribuer à la prévenir ou à la réduire.

Les changements recommandés par Diamond comprennent :

  • Adopter une alimentation équilibrée et riche en produits d’origine végétale, comme le régime DASH.
  • Ne pas fumer.
  • Limitez votre consommation d’alcool.
  • Maintenez une activité physique.
  • Gérez le stress.

“En plus de gérer l’hypertension, il existe d’autres facteurs de risque à gérer, notamment le diabète et l’hypercholestérolémie”, a-t-il ajouté.

Gong considère que ses résultats prouvent qu’une approche individualisée de la gestion de la pression artérielle est nécessaire.

“Une approche individualisée du traitement et de la gestion de la pression artérielle impliquerait de prendre en compte les caractéristiques de l’individu (sexe et race) et les autres comorbidités”, a déclaré Gong.

Elle a souligné que les cliniciens devraient recommander “un régime hypotenseur adapté” et d’autres options de traitement en fonction du risque d’une personne plutôt que de la seule pression artérielle.

“Le traitement de la pression artérielle est l’une des stratégies les plus évolutives et les plus viables à l’échelle mondiale pour prévenir la démence”, a-t-elle déclaré.

L’essentiel

Des chercheurs ont découvert que l’hypertension artérielle à la quarantaine expose les femmes à un risque disproportionné de démence vasculaire.

Selon eux, cela pourrait être dû à des disparités de traitement entre les hommes et les femmes, ou à des différences biologiques entre les sexes.

Selon les experts, la pression artérielle augmente généralement avec l’âge, mais des changements sains dans le mode de vie peuvent réduire considérablement le risque d’hypertension et de démence vasculaire.