L’impact si l’âge d’éligibilité à Medicare est abaissé à 60 ans

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Une nouvelle étude affirme que l’abaissement de l’âge de Medicare à 60 ans réduirait les coûts pour de nombreuses personnes de ce groupe d’âge, mais pas pour tout le monde. Maskot/Getty Images
  • Il existe une proposition visant à abaisser l’âge d’éligibilité à Medicare de 65 à 60 ans.
  • Une nouvelle étude conclut que ce changement ne réduirait pas nécessairement les coûts médicaux pour toutes les personnes de ce groupe d’âge.
  • Certains experts affirment que l’abaissement de l’âge permettrait de réduire les dépenses et les primes pour les personnes appartenant aux groupes à revenus faibles et moyens et d’améliorer leur accès aux services de santé.

L’une des promesses électorales du président Biden d’abaisser l’âge d’éligibilité à Medicare de 65 à 60 ans commence à faire son chemin.

Alors que la plupart des experts en soins de santé attendent toujours plus de détails sur la façon dont et si la réduction proposée de l’âge minimum sera utile, des études commencent à être publiées sur l’impact qu’elle pourrait avoir sur les individus, le gouvernement et les compagnies d’assurance privées.

Ceux qui soutiennent la proposition affirment que l’extension de Medicare améliorera l’accès à une assurance abordable pour plus de 20 millions de personnes aux États-Unis.

Une lettre adressée au président et au Congrès, signée par 45 groupes de pression nationaux, affirme que le changement proposé “sauvera des vies et évitera des souffrances et des difficultés financières aux familles de tout le pays”.

Les personnes âgées de 60 à 65 ans sont “les personnes les plus chères à assurer”, a déclaré Eagan Kemp, conseiller en politique de santé pour Public Citizen et expert de Medicare et d’autres programmes d’assurance.

Beaucoup de personnes de ce groupe d’âge, a déclaré Kemp à Healthline, ont tendance à reporter les soins médicaux nécessaires jusqu’à ce qu’ils atteignent 65 ans et puissent accéder à ces soins à un prix plus abordable grâce à Medicare.

Ce n’est pas toujours un choix judicieux.

“Il est beaucoup plus facile de faire face à un cancer de stade 1 qu’à un cancer de stade 4”, a déclaré M. Kemp.

M. Kemp n’hésite pas à souligner que son organisation et lui-même sont partisans de l’assurance-maladie pour tous et considèrent la réduction de l’âge comme une “étape positive” vers cet objectif.

“Cela prendrait le programme le plus populaire des États-Unis et l’élargirait”, a-t-il déclaré. “Nous servirions une population complexe d’une manière rentable”.

Les études se penchent sur les défis possibles

Selon une étude publiée la semaine dernière par Avalere Health, le changement, tel qu’il est proposé actuellement, pourrait ne pas se traduire par des économies automatiques pour chaque Américain de plus de 60 ans.

“Le simple fait d’élargir l’éligibilité à Medicare ne garantit pas l’abordabilité des primes”, concluent les auteurs de l’étude.

L’étude s’est penchée sur la loi sur les soins abordables et son marché, où de nombreuses personnes âgées de 60 à 65 ans peuvent désormais trouver des options de soins de santé plus abordables.

C’est quelque chose que le public devra évaluer et comparer si l’âge de l’assurance maladie est abaissé.

L’étude conclut que pour une personne de classe moyenne dans ce groupe d’âge, Medicare permettrait de réaliser des économies. Pour les personnes appartenant à des ménages à faibles revenus et celles qui ne sont pas assurées, le changement pourrait permettre de réaliser des économies et de faciliter l’accès aux traitements.

Kemp a déclaré que les entreprises hésitent sur la question. Il s’agit notamment de l’impact de l’abaissement de l’âge sur leur couverture d’assurance privée, car certains dirigeants craignent qu’un changement de l’âge d’éligibilité ne force l’assurance privée à avoir des primes encore plus élevées. Ils craignent également que cela ouvre la porte à un plus grand nombre de personnes prenant leur retraite à un plus jeune âge.

M. Kemp pense qu’avec plus de recherches disponibles, les entreprises trouveront que le changement améliorera leur situation en matière de soins de santé privés.

“Si elles sont honnêtes avec elles-mêmes et qu’elles examinent les causes de l’augmentation de leurs primes, elles s’en rendront compte”, a-t-il déclaré.

Kemp a déclaré que pour de nombreuses entreprises, en particulier les plus petites, un seul employé assuré qui reçoit un diagnostic de cancer peut entraîner des réductions de couverture ou des augmentations de primes l’année suivante.

Les personnes âgées de 60 à 65 ans étant plus exposées à de nombreuses maladies, un âge plus bas pourrait être utile.

Un autre défi pourrait être que les hôpitaux et autres prestataires de soins médicaux répercutent les revenus qu’ils perdent sur le grand public.

“La raison en est que les hôpitaux perdent 10 à 20 % sur leur population Medicare et compensent ces pertes dans leur population de patients assurés commercialement. Les hôpitaux sont rentables s’ils parviennent à trouver le bon équilibre entre ces deux populations de patients”, a déclaré à Healthline John Hansbrough, conseiller en avantages sociaux auprès du LBL Group en Californie.

“Si nous déplaçons les patients [with higher costs] vers Medicare, les hôpitaux perdront des revenus et devront augmenter les prix pour la population restante assurée commercialement”, a-t-il ajouté.

Le site avantages

Certains experts voient des avantages distincts à l’abaissement de l’âge d’éligibilité à Medicare.

Le plan est encore vague, il est donc “difficile de dire (encore) qui sera réellement affecté”, a déclaré à Healthline Alexandra Glynn, doctorante à l’école de santé publique de l’université de Pittsburgh, qui travaille quotidiennement sur les questions relatives à Medicare.

Cependant, Glynn souligne qu’il y a une façon dont elle pense que l’abaissement de l’âge pourrait bénéficier à tous, et pas seulement à ceux qui seraient en mesure de se payer une meilleure assurance.

“Une personne sur trois (âgée de 60 ans et plus) souffre d’une forme de diabète”, a-t-elle déclaré.

Étant donné que les personnes qui ont des copaiements et des franchises élevés ont tendance à sauter des tests et des examens physiques réguliers, dit-elle, cela signifie que beaucoup retardent les soins médicaux jusqu’à ce que le traitement soit plus coûteux.

L’abaissement de l’âge d’accès à l’assurance-maladie, a-t-elle dit, pourrait contribuer à économiser de l’argent dans tous les domaines en permettant aux gens d’accéder plus tôt aux soins et en permettant ainsi aux prestataires de détecter et de traiter les maladies émergentes.

Si un plus grand nombre de personnes sont admissibles à Medicare, un plus grand nombre de ces situations seront détectées plus tôt, a dit Mme Glynn.

Kemp voit un autre avantage. Ce changement pourrait renforcer les programmes d’entrepreneuriat en Amérique.

“Ce n’est pas tant une question de retraite”, a-t-il dit. “Beaucoup de gens cherchent à créer une entreprise à 65 ans, quand ils ne sont plus liés à un emploi. Donc cela pourrait se faire encore plus jeune”.

Si l’âge est abaissé, Glynn a déclaré que les personnes atteignant 60 ans devront peser et comparer le marché, leurs options d’assurance privée, les coûts de Medicare, les coûts des plans supplémentaires et Medicare Advantage, ce que Glynn souligne n’a pas été pris en compte dans l’étude d’Avalere.

“Nous avons tous encore beaucoup à apprendre sur ce sujet”, a-t-elle noté.