Non, les vaccins COVID-19 ne provoquent pas de nouvelles variantes de coronavirus

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Malgré les fausses affirmations qui font le tour des médias sociaux, les vaccins COVID-19 ne sont pas responsables des nouvelles variantes du nouveau coronavirus qui ont émergé. Halfpoint Images/Getty Images
  • Des affirmations douteuses selon lesquelles les vaccins seraient à l’origine des nouvelles variantes du nouveau coronavirus se répandent sur les médias sociaux.
  • Ces fausses informations se sont multipliées après que le virologue français Luc Montagnier a fait la même affirmation dans une interview.
  • Cependant, les preuves scientifiques montrent que le contraire est vrai.
  • Les experts médicaux affirment que les mutations du virus se produisent au hasard et indépendamment de la vaccination.
  • En outre, les vaccins peuvent jouer un rôle dans l’élimination des variantes.

De fausses histoires selon lesquelles les vaccins sont responsables de la création des nouvelles variantes du SRAS-CoV-2 ont commencé à se répandre rapidement en ligne après que le virologue français Luc Montagnier ait fait cette affirmation dans une récente interview pour un documentaire intitulé “Hold-Up”.

Dans un extrait vidéo de l’interview qui circule sur des sites comme Facebook, Montagnier affirme que le nouveau coronavirus ne meurt pas lorsqu’il est confronté aux anticorps produits par les vaccins. Au contraire, il trouve “une autre solution”, et cette solution, ce sont les variantes.

Montagnier, qui a reçu le prix Nobel de médecine pour avoir identifié le VIH, a développé son affirmation en disant : “On le voit dans chaque pays, c’est la même chose : la courbe des vaccinations est suivie de la courbe des décès.”

Cependant, d’autres experts médicaux affirment que Montagnier a tort et que la science montre que c’est le contraire qui est vrai.

Comment savoir si les affirmations selon lesquelles les vaccins sont à l’origine des variantes du SRAS-CoV-2 sont fausses ?

Peter Stoilov, PhD, professeur associé de biochimie qui dirige les efforts de séquençage des variants du SRAS-CoV-2 en Virginie occidentale, a qualifié l’argument de Montagnier de “complètement fou”.

“Le fait sur lequel il fonde son argument est que les mutations peuvent changer les épitopes que le système immunitaire a appris de la vaccination, et que cela donne un certain avantage sélectif au virus. Par conséquent, dans son esprit, cela “créerait” de nouvelles variantes plus dangereuses”, a-t-il déclaré.

Cependant, Stoilov a souligné que “la sélection ne provoque pas l’émergence de nouvelles variantes ; elle ne fait que sélectionner certaines d’entre elles”.

“Les mutations et les variantes se produisent au hasard et indépendamment de la vaccination ou de tout autre processus de sélection. En fait, ils peuvent précéder la sélection de plusieurs années ou millénaires”, a déclaré Stoilov.

Il a également expliqué que les mutations définissant les variantes actuelles du SRAS-CoV-2 qui suscitent des inquiétudes sont apparues avant que les vaccins ne soient créés ou ne deviennent largement disponibles.

Il a ajouté qu’elles sont apparues chez de nombreuses personnes indépendantes non vaccinées à travers le monde et qu’elles continuent de réapparaître de manière aléatoire dans des lignées non apparentées du virus.

Stoilov a déclaré que c’est un fait bien établi que la sélection ne provoque pas de mutations.

“Les faits que le Dr Montagnier ignore sont que, si la vaccination peut sélectionner certaines variantes, elle est toujours efficace pour les supprimer et l’effet global est une réduction spectaculaire des infections et une maladie plus bénigne lorsque le virus parvient à percer le vaccin”, a-t-il déclaré.

Stoilov a déclaré que Montagnier ne confond pas seulement corrélation et causalité dans son affirmation, mais qu’il n’utilise même pas une corrélation viable pour avancer son argument.

“L’augmentation de la fréquence des variantes d’inquiétude est corrélée dans une certaine mesure avec le début de la vaccination. Mais, c’est la même chose que de prétendre que les pirates causent le réchauffement climatique. Cette corrélation reflète simplement le temps similaire qu’il a fallu au virus pour muter et se propager, et pour que nous développions les vaccins et commencions à les appliquer”, a-t-il déclaré.

Si les vaccins créaient de nouvelles variantes dangereuses, alors Stoilov a déclaré que nous verrions proportionnellement plus de nouvelles variantes émerger au fil du temps parmi les populations vaccinées que dans les régions du monde non vaccinées.

Il y aurait également beaucoup plus de diversité parmi les variantes du virus dans les pays où les taux de vaccination sont élevés, et une augmentation de la propagation de la maladie et de la mortalité parmi les personnes vaccinées.

“Nous ne voyons rien de tout cela. En fait, nous voyons exactement le contraire”, a déclaré Stoilov. “Dans les endroits où les taux de vaccination sont élevés, le nombre de cas et la mortalité sont en baisse ; la diversité du virus se limite à quelques variantes (une à trois) ; et, jusqu’à présent, aucune nouvelle variante n’apparaît parmi les populations vaccinées.”

Enfin, Stoilov a souligné que, bien que nous ayons tendance à accorder beaucoup de crédit à l’autorité des lauréats du prix Nobel, cela ne signifie pas nécessairement qu’ils savent toujours de quoi ils parlent.

Il a cité l’exemple de Kary Mullis, qui a reçu le prix Nobel pour avoir co-inventé la technique de la réaction en chaîne par polymérase (PCR).

Mullis a poursuivi en niant que le VIH cause le sida, ce qui est faux. Pourtant, l’ancien président sud-africain Thabo Mbeki a suivi son conseil en rejetant la thérapie antirétrovirale. Cette erreur de confiance dans le statut d’expert de Mullis a fini par coûter des centaines de milliers de vies.

Comment les variantes du SRAS-CoV-2 se développent-elles réellement ?

Kartik Chandran, PhD, professeur au département de microbiologie et d’immunologie, Harold and Muriel Block Faculty Scholar in Virology à l’Albert Einstein College of Medicine, a expliqué que le virus est “en constante mutation”.

Cela s’explique par le fait qu’il est “négligent” dans la copie de ses propres informations génétiques et qu’il commet des erreurs à chaque fois qu’il effectue une copie.

“Ces erreurs aléatoires sont les mutations, et il s’ensuit que plus le virus fait de copies, plus il acquiert de mutations”, a-t-il déclaré.

Chandran a expliqué que la plupart de ces mutations soit ne font rien, soit sont nuisibles au virus parce qu’elles l’entravent.

“De temps en temps, cependant, un mutant présente un avantage, soit en se développant dans une personne, soit en se propageant d’une personne à l’autre, soit en échappant aux anticorps produits par la personne. Un tel mutant pourrait réussir à supplanter d’autres virus dans la population et devenir une variante préoccupante”, a-t-il déclaré.

Chandran a également déclaré qu’il est important de noter que c’est en grande partie le système immunitaire des personnes non vaccinées qui semble être à l’origine de la sélection de variantes qui peuvent échapper à certains anticorps.

“De nombreux vaccins sont si efficaces pour susciter une réponse immunitaire qu’ils peuvent écraser la plupart des variantes qui circulent actuellement”, a-t-il déclaré.

Il a ajouté que si nous pouvions vacciner la plupart des gens, la probabilité que les virus passent d’une personne à l’autre serait fortement réduite.

“C’est un peu comme une grenouille qui saute de nénuphar en nénuphar dans un étang. Le vaccin supprime essentiellement les nénuphars, ce qui signifie que le virus doit parcourir de plus grandes distances et qu’il est plus susceptible de tomber dans l’eau”, a-t-il déclaré.