Pourquoi ces jumeaux de 12 ans ont-ils accepté de participer à un essai du vaccin COVID-19 ?

Le médecin et chercheur Jay M. Lieberman explique pourquoi il a accepté que ses jumelles de 12 ans participent à l’essai du vaccin COVID-19 de Moderna, et pourquoi il est convaincu que le vaccin est sûr pour les enfants.

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Les jumelles Brooklyn (à gauche) et Brielle (à droite) Lieberman, âgées de 12 ans, étaient deux participantes de l’essai vaccinal COVID-19 de Moderna, destiné aux enfants âgés de 12 à 17 ans. Photographie avec l’aimable autorisation de Jay M. Lieberman.

Lorsque Moderna a commencé à recruter des participants âgés de 12 à 17 ans pour son essai vaccinal COVID-19 cette année, le Dr Jay M. Lieberman, directeur médical de PRA Health Sciences, a inscrit ses jumelles de 12 ans.

“[My] épouse et moi y avons vu l’occasion de les faire vacciner contre le COVID-19. Le vaccin n’était pas encore disponible pour cette tranche d’âge. Nous en avons parlé pour la première fois en janvier, alors que le nombre de cas était encore extrêmement élevé aux États-Unis, et c’est la possibilité de les faire vacciner qui nous a le plus attirés”, a déclaré M. Lieberman à Healthline.

Il savait qu’en tant que deux des 3 235 participants à l’essai, ses filles recevraient soit la dose standard à deux doses pour adultes, soit un placebo. Elles ont également subi des prélèvements nasaux et des prises de sang.

“[My daughters] sont pleinement informés et ont pu poser des questions, et ils ont compris que c’était un choix qu’ils avaient, que nous n’allions pas les forcer à le faire… ils l’ont fait et je suis très fier d’eux pour cela “, a déclaré Lieberman.

Lorsqu’il est devenu évident que la Food and Drug Administration (FDA) était sur le point d’autoriser l’utilisation du vaccin Pfizer-BioNTech chez les jeunes de 12 à 15 ans, Lieberman a demandé à Moderna de “lever l’insu” de ses filles, c’est-à-dire de dire dans quel groupe d’étude elles se trouvaient, afin que si elles avaient reçu le placebo au lieu du vaccin, elles puissent se faire vacciner.

Parce qu’une de ses filles a eu une légère réaction après la deuxième dose pendant l’essai, notamment une douleur au bras et des frissons, Lieberman pense qu’elle a reçu le vaccin. Cependant, il pense que son autre fille a reçu le placebo car elle n’a ressenti aucun symptôme.

“Nous avons été ravis d’apprendre qu’elles avaient toutes deux été vaccinées… et protégées depuis fin février, début mars, et c’est excitant et rassurant, et cela nous renseigne également sur le profil des effets secondaires chez les adolescents”, a déclaré M. Lieberman.

En plus de la possibilité de se faire vacciner, M. Lieberman et sa femme, qui est pharmacienne à l’hôpital, ont également estimé que la participation de leurs filles à l’essai pouvait contribuer à l’avancement de la science.

“Il est évident que les essais cliniques ont besoin de la participation des gens, donc nous avons vu cela comme un petit service”, a déclaré M. Lieberman.

Le couple a également estimé que leurs filles bénéficieraient de la compréhension de ce qu’implique la recherche clinique et de la manière dont la science progresse.

“Nous avons beaucoup parlé de COVID, et de la façon dont elles vont parler de la pandémie à leurs enfants et petits-enfants. Cela fait partie de leur histoire. Je pense qu’ils se souviendront un jour avec fierté qu’ils ont joué, il faut bien l’admettre, un tout petit rôle dans la façon dont nous avons traité et géré la pandémie. [found] un chemin vers la résolution de la pandémie”, a déclaré M. Lieberman.

La confiance dans la science

Lorsque les filles de Lieberman se sont inscrites à l’étude, le vaccin à ARNm avait déjà été administré à des dizaines de millions d’adultes.

“J’ai suivi attentivement les informations, et j’étais donc certaine qu’elles seraient protégées si elles recevaient le vaccin”, a déclaré Mme Lieberman.

Il admet qu’il était un peu préoccupé par les effets secondaires courants, tels que le mal de bras, les frissons, les maux de tête et la fatigue. Cependant, il savait que si ses filles les ressentaient, ils seraient de courte durée.

“L’idée fausse que certaines personnes ont est que des études à long terme sont nécessaires pour connaître les effets secondaires tardifs, et pour les vaccins, cela n’existe pas. Il n’y a jamais eu de vaccin dont on n’a appris que 2, 5 ou 10 ans plus tard qu’il avait des effets tardifs. Cela n’arrive pas. Les effets sont observés dans la période qui suit la vaccination”, a déclaré M. Lieberman.

Cela peut différer des médicaments, qui sont pris sur une période de temps.

“Ce n’est pas une ou deux doses uniques, donc il peut y avoir des effets cumulatifs des médicaments qui peuvent se manifester plus tard. Mais, encore une fois, la raison principale pour laquelle les études et le suivi d’un nouveau vaccin ou d’un nouveau médicament homologué sont plus longs, c’est pour connaître les effets secondaires rares et pour savoir dans quelle mesure le vaccin est efficace. [the vaccine] La raison principale de la prolongation des études et du suivi d’un nouveau vaccin ou d’un nouveau médicament homologué est de connaître les effets secondaires rares, l’efficacité du produit et son profil de sécurité réel lorsqu’il est utilisé dans le monde réel.

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“Cela fait partie de leur histoire. Je pense qu’ils regarderont en arrière à un moment donné avec fierté qu’ils ont joué, en admettant, un très petit rôle dans la façon dont nous avons traité et… [found] Je pense qu’elles se souviendront un jour avec fierté qu’elles ont joué, en admettant qu’elles aient joué un tout petit rôle dans la manière dont nous avons affronté la pandémie et dans la manière dont nous avons pu la résoudre”, a déclaré M. Lieberman (photo ci-dessus avec sa famille) à propos du choix de ses jumelles de participer à un essai du vaccin COVID-19. Photographie avec l’aimable autorisation de Jay M. Lieberman

Parents : Si vous êtes hésitants, considérez ceci

S’il est compréhensible que les parents hésitent à faire vacciner leur enfant, les experts partagent leur point de vue.

La FDA a autorisé son utilisation et le CDC le recommande.

Le vaccin COVID-19 de Pfizer-BioNTech a été approuvé sur la base de l’examen des preuves du vaccin et de son efficacité chez les jeunes de 12 à 15 ans.

“Dans les premières études, le vaccin semble être très efficace pour prévenir le COVID-19 chez les adolescents, plus efficace encore que chez les adultes. Il semble également être tout aussi sûr, aucun effet secondaire grave n’étant lié au vaccin parmi les 1100 adolescents qui ont été vaccinés dans l’étude examinée par la FDA”, a déclaré à Healthline le Dr Douglas Diekema, médecin traitant à l’hôpital pour enfants de Seattle.

Même si c’est rare, les enfants peuvent tomber malades à cause du COVID-19.

Bien que les enfants et les adolescents ne transmettent pas le virus aussi facilement que les adultes ou ne développent pas de maladie grave aussi souvent que les adultes plus âgés et ceux qui ont des problèmes de santé sous-jacents, Sarah Lynch, PharmD, professeur adjoint de pratique pharmaceutique et directrice de l’enseignement des compétences à l’Université de Binghamton, a déclaré qu’il existe des cas documentés d’enfants et d’adolescents tombant gravement malades et mourant à cause du COVID-19.

“Nous ne sommes pas encore totalement conscients des implications à long terme de l’infection par le COVID-19”, a déclaré Lynch à Healthline.

De plus, les variantes du virus sont une source d’inquiétude.

“Ce risque augmente avec l’accroissement de la circulation virale : Chaque fois que le virus se transmet à un autre individu et se réplique, il y a une nouvelle chance de mutation, qui peut aboutir à une variante que les vaccins actuels ne peuvent pas prévenir. Plus le nombre de personnes vaccinées, y compris les enfants et les adolescents, sera élevé, moins la transmission sera importante, ce qui contribuera à prévenir l’apparition de certaines de ces variantes”, a déclaré M. Lynch.

Lieberman a ajouté que les enfants représentent un pourcentage plus important des cas de COVID-19 avec l’émergence de variantes qui semblent plus transmissibles.

“[There] il y a plus de maladies dans cette population d’âge et comme il y a plus de maladies, il y a plus d’enfants qui développent des maladies graves”, a-t-il dit.

Plus le nombre de personnes vaccinées est élevé, plus l’immunité est étendue.

Chaque personne qui se fait vacciner est une nouvelle rupture dans la chaîne de transmission potentielle.

“[And] de sorte que toute personne qui se fait vacciner contribue à protéger les autres : les personnes qui l’entourent, celles qu’elle aime, celles avec qui elle passe du temps”, a déclaré M. Lieberman.

Plus le nombre de personnes protégées est élevé, plus chacun peut retrouver sa vie d’avant la pandémie.

“Le vaccin est maintenant un moyen de ramener nos adolescents en toute sécurité là où ils devraient être, à faire ce qu’ils devraient faire. Ils devraient être au collège et au lycée. Ils devraient être sur le terrain de jeu et dans les studios de danse, ils devraient sortir avec leurs amis, et le vaccin est notre voie à suivre”, a déclaré M. Lieberman.

Parlez-en à votre pédiatre

Si vous ou votre enfant avez des questions sur le vaccin, parlez-en à votre pédiatre ou à votre médecin traitant.

Lynch a suggéré d’encourager les enfants à rechercher leurs propres informations fondées sur la science.

“Enseignez-leur les bonnes ressources pour obtenir des informations sur les soins de santé. Par exemple, le site Web du CDC est une excellente ressource pour obtenir des faits et des réponses aux questions courantes sur le vaccin. Les médias sociaux peuvent contenir de bonnes informations, mais aussi des informations inexactes”, a-t-elle ajouté.

Une fois que vous avez des informations précises, Mme Diekema recommande de parler ouvertement du vaccin avec votre enfant.

“La plupart des enfants de 12 ans et plus sont capables d’avoir des conversations de très haut niveau. Ils ont déjà parlé à leurs amis et à leur famille du COVID-19 et du vaccin, donc la plupart d’entre eux ne sont pas naïfs”, a-t-il déclaré.

Comme les adultes, les enfants voudront savoir pourquoi ils doivent se faire vacciner et si quelque chose de négatif peut se produire.

“Je leur dirais que l’avantage de se faire vacciner est qu’ils ont moins de chances de tomber malades à cause du COVID et que le fait d’être vacciné leur permettra de retrouver plus rapidement leurs amis, de voir leurs grands-parents et de faire les choses qu’ils veulent faire (comme retourner au sport, aux concerts, aux camps, etc.)”, a déclaré Mme Diekema.

Informez-les des effets secondaires potentiels, comme le bras douloureux, la fatigue et les maux de tête.

“Il est vraiment important d’être honnête avec ce groupe d’âge, et il faut leur donner l’occasion de poser des questions et de faire part de leurs préoccupations. La conversation doit être adaptée à chaque enfant. Le retour au sport n’est important que pour les athlètes, par exemple”, a déclaré Mme Diekema.