Pourquoi il ne faut pas se fier à un test d’anticorps anti-CVID-19 pour déterminer l’immunité

Partager sur Pinterest
Selon les experts, les tests d’anticorps COVID-19 ne font que confirmer l’exposition au coronavirus, et non l’immunité. CErgin Yalcin/Getty Images
  • Les responsables de la Food and Drug Administration affirment que les tests d’anticorps ne doivent pas être utilisés pour déterminer si une personne est immunisée contre le COVID-19.
  • Ils disent que les tests déterminent seulement si une personne a été exposée au coronavirus et non si elle a développé une immunité suffisante.
  • Les responsables ajoutent que les tests ont également un taux de faux positifs plus élevé que les autres tests.
  • Ils notent également que les personnes qui présentent des anticorps lors de ces tests doivent quand même se faire vacciner contre le COVID-19.

Les responsables de la Food and Drug Administration (FDA) affirment que l’utilisation des résultats des tests d’anticorps anti-Covid-19 pour évaluer l’immunité ou la protection d’une personne contre la maladie est une mauvaise idée.

L’agence fédérale a publié une déclaration la semaine dernière, disant que les tests n’étaient pas un indicateur fiable de l’immunité d’une personne contre le COVID-19, même après que la personne ait été vaccinée.

“Les tests d’anticorps peuvent jouer un rôle important dans l’identification des personnes qui ont pu être exposées au virus SRAS-CoV-2 et qui ont pu développer une réponse immunitaire adaptative”, a déclaré le Dr Tim Stenzel, directeur de l’Office of In Vitro Diagnostics and Radiological Health du Center for Devices and Radiological Health de la FDA, dans le communiqué.

“Cependant, les tests d’anticorps ne doivent pas être utilisés à l’heure actuelle pour déterminer l’immunité ou la protection contre le COVID-19 à tout moment, et surtout après qu’une personne ait reçu une vaccination contre le COVID-19”, a-t-il ajouté. “La FDA continuera à surveiller l’utilisation des tests d’anticorps anti-SRAS-CoV-2 autorisés à des fins autres que l’identification des personnes ayant une réponse immunitaire adaptative au SRAS-CoV-2 provenant d’une infection antérieure récente.”

L’agence a souligné que les tests d’anticorps COVID-19 actuellement autorisés n’ont pas été validés pour évaluer l’immunité ou la protection contre la maladie.

Elle a également indiqué que les tests ne devaient être commandés que par des professionnels de la santé connaissant l’utilisation et les limites du test.

Examen des tests

Les anticorps sont des protéines sanguines que l’organisme produit en réponse à la présence d’un antigène spécifique.

Les anticorps se combinent chimiquement pour combattre les envahisseurs, qui comprennent les bactéries, les virus et d’autres substances étrangères, qui apparaissent dans le sang.

Les experts affirment que les tests d’anticorps ont été utilisés pendant la pandémie pour déterminer si une personne a été exposée au virus, ce qui est utile lorsqu’il s’agit de décider qui doit être mis en quarantaine.

“Cependant, la simple présence d’anticorps contre un virus ne signifie pas nécessairement qu’un individu possède une immunité protectrice contre une réinfection”, a déclaré à Healthline Ian Chan, PDG d’Abpro, une société de biotechnologie basée à Boston.

“Une corrélation entre les tests d’anticorps positifs et l’immunité protectrice doit être démontrée pour chaque test individuel”, a-t-il déclaré. “Cela a été démontré pour une variété d’infections virales telles que le virus de l’hépatite B, mais doit être déterminé pour COVID-19 par des essais cliniques et des études épidémiologiques.”

Chan a déclaré qu’il y a également tendance à avoir un taux de faux positifs plus élevé avec les tests d’anticorps.

“En raison du manque actuel de compréhension de la corrélation entre les tests d’anticorps positifs et l’immunité protectrice et du risque de faux positifs, il n’est pas conseillé d’éviter un vaccin simplement en raison d’un test d’anticorps positif”, a-t-il déclaré.

Le COVID-19 est encore assez récent pour que les données nécessaires pour tester les anticorps qui bloquent réellement le virus soient encore en cours d’élaboration.

“Le problème avec les tests d’anticorps actuels est que très peu d’entre eux testent réellement les anticorps IgG neutralisants (antigène du domaine de liaison du récepteur), qui sont les seuls anticorps qui bloquent réellement l’infection par le SRAS-CoV-2”, a déclaré à Healthline Gerald Commissiong, PDG de la société de recherche Todos Medical. “La plupart des tests d’anticorps testent les anticorps IgG de l’antigène de la nucléocapside, qui peuvent ne pas neutraliser le virus, et il n’est donc pas logique de s’y fier pour déterminer le statut immunitaire.”

“La FDA n’a jamais dit de se fier aux tests d’anticorps pour déterminer l’immunité, seulement pour déterminer l’exposition antérieure. Avec les importantes informations confuses et contradictoires, il est compréhensible que le marché ne comprenne pas cela”, a-t-il ajouté.

La Commission a déclaré que les tests d’anticorps ne devraient pas être utilisés pour éviter les vaccins, mais qu’ils pourraient être utiles pour déterminer si une personne devrait recevoir une injection de rappel ultérieure.

“[It’s] en fait le même concept, car si vous avez été infecté, la question est de savoir quand l’immunité s’affaiblit “, a-t-il déclaré. “Étant donné que le système immunitaire de chacun est différent, le temps n’est peut-être pas le meilleur facteur pour déterminer si un rappel est nécessaire.”

Même si les vaccins sont en cours de déploiement, les chercheurs auront encore du mal à comprendre les tenants et aboutissants du COVID-19 pendant un certain temps.

“Beaucoup de travail est effectué pour comprendre quel seuil de niveaux d’anticorps neutralisants est nécessaire pour établir l’immunité”, a déclaré Commissiong. “Mais nous ne disposons pas encore de ces données”.