Pourquoi les masques faciaux pourraient rester en place même après la fin de la pandémie de COVID-19 ?

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Certaines personnes pourraient choisir de continuer à porter des masques même lorsque la pandémie sera terminée. Filippo Bacci/Getty Images
  • Maintenant que la population des États-Unis est en train de renforcer son immunité grâce aux vaccinations, certains pourraient se demander si nous porterons encore des masques de l’autre côté de la pandémie.
  • Les responsables de la santé publique ont assoupli les exigences relatives aux masques.
  • Certaines personnes peuvent choisir de continuer à porter un masque dans les lieux publics pour de nombreuses raisons, notamment pour protéger les autres des infections et pour soulager l’anxiété sociale.

Dans tous les États-Unis, les services de santé publique locaux commencent à assouplir leur obligation de porter un masque.

Des directives récentes indiquent que les personnes vaccinées peuvent perdre leur masque dans certains environnements intérieurs et que les personnes non vaccinées peuvent souvent ne pas porter de masque à l’extérieur.

Les masques ont, pendant toute la durée de la pandémie, servi de boucliers protecteurs contre le COVID-19.

Ils nous ont protégés de l’inhalation d’aérosols et de gouttelettes respiratoires portant des fragments du coronavirus, et ils ont protégé les autres de l’exposition à nos gouttelettes potentiellement infectieuses.

Maintenant que les États-Unis renforcent leur immunité grâce aux vaccinations, certains pourraient se demander si nous porterons encore des masques de l’autre côté de la pandémie.

En Asie, les gens portent des masques depuis des décennies. Là-bas, il est considéré comme une courtoisie de se masquer quand on est malade pour empêcher les germes de se propager aux autres.

Aux États-Unis, le port du masque diminuera probablement à mesure que l’immunité augmente, mais de nombreux Américains choisiront probablement de conserver leur masque même après la fin de la pandémie.

Pour prévenir les maladies saisonnières

Les masques faciaux offrent une protection contre toute une série de maladies infectieuses. Ils nous protègent contre le COVID-19, mais ils peuvent également servir de bouclier contre les maladies respiratoires courantes comme la grippe et le rhume.

“Depuis que des millions de personnes portent des masques, le virus du rhume et de la grippe a nettement diminué l’année dernière. [prevalent] par rapport aux années précédentes”, explique le Dr Bindiya Gandhi, médecin de médecine intégrative et familiale basé à Atlanta, en Géorgie.

Les pays asiatiques ont une longue tradition de port de masques pour prévenir la transmission d’infections par voie aérienne. Cette pratique est devenue encore plus courante en Asie après l’épidémie de SRAS en 2003.

“Il semble probable et raisonnable que de nombreuses personnes continueront à porter des masques une fois que la menace immédiate du COVID-19 se sera dissipée”, déclare le Dr David Cutler, médecin de famille au Providence Saint John’s Health Center de Santa Monica, en Californie.

Pour faire face à l’anxiété sociale

Les personnes souffrant d’anxiété sociale et d’autres problèmes de santé mentale ont trouvé un soulagement dans le port de masques faciaux.

Les personnes souffrant d’anxiété sociale craignent souvent d’être jugées ou critiquées par d’autres personnes, et un masque peut agir comme une barrière physique et psychologique.

A 2020 étude de Pologne a révélé que le port de masques était lié à des niveaux d’anxiété plus faibles.

Les experts de la santé affirment que s’il existe d’autres stratégies plus efficaces pour gérer les problèmes de santé mentale, il est clair que les masques faciaux sont bénéfiques pour certains.

“Ce n’est pas la meilleure façon de gérer l’anxiété sociale, mais cela peut être un refuge temporaire pour beaucoup pour le moment”, a déclaré Gandhi.

Pendant les voyages et les transports publics

Gandhi pense que les masques seront largement adoptés lors des voyages en avion et dans les transports publics.

“Je pense que les gens les porteront dorénavant lors des voyages et des transports publics, principalement à titre préventif, et je soupçonne ces industries de les rendre obligatoires malgré la vaccination”, a déclaré M. Gandhi.

Les personnes immunodéprimées

Les personnes immunodéprimées – telles que les personnes sous chimiothérapie ou les personnes vivant avec le VIH – portaient souvent des masques avant la pandémie, car les maladies courantes comme le rhume et la grippe peuvent être mortelles si leur système immunitaire ne peut pas combattre l’infection.

“Nous observons ce phénomène dans les hôpitaux et même lorsque ces personnes sont en public”, explique M. Cutler.

Nous verrons probablement de plus en plus de personnes – y compris celles qui sont immunodéprimées ou qui ont des problèmes de santé sous-jacents – porter des masques dans les espaces publics.

“La probabilité de porter un masque sera plus grande pour les personnes les plus vulnérables, lorsque la menace de la maladie est la plus grande et lorsque les circonstances les rendent plus craintives”, a déclaré M. Cutler.

Les masques sont un moyen facile de prévenir les maladies graves

La pandémie nous a montré que les masques faciaux peuvent prévenir efficacement la propagation des maladies transmissibles – non seulement le COVID-19, mais aussi la grippe et le rhume.

Chaque année, la grippe cause environ 140 000 à 810 000 hospitalisations et jusqu’à 61 000 décès aux États-Unis. Si davantage de personnes portaient des masques pendant la saison de la grippe et du rhume, nous pourrions réduire considérablement la charge de morbidité que nous constatons année après année.

Dans les années à venir, nous verrons probablement certaines personnes continuer à porter des masques dans les lieux publics.

“Le port d’un masque peut être assimilé au port de la ceinture de sécurité ou à l’arrêt du tabac. Il sauve des vies, coûte peu et ne présente aucun risque”, déclare M. Cutler.

L’essentiel

Maintenant que la population des États-Unis est en train de renforcer son immunité grâce aux vaccinations, certains pourraient se demander si nous porterons encore des masques à l’autre bout de la pandémie. Même si le port du masque diminuera probablement après la pandémie, beaucoup choisiront probablement de continuer à porter un masque dans les lieux publics pour éviter de tomber malade, protéger les autres des infections et soulager l’anxiété sociale.