Quand les vaccins COVID-19 seront-ils disponibles pour les enfants de moins de 12 ans ?

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Des essais cliniques sont en cours pour tester les vaccins COVID-19 chez les enfants de moins de 12 ans. Jacob Lund/Getty Images
  • Les experts pensent qu’un vaccin COVID-19 pour les enfants de moins de 12 ans pourrait être disponible en septembre ou octobre.
  • Des essais cliniques sont en cours pour tester les vaccins chez les enfants plus jeunes.
  • Les experts affirment qu’il est important de vacciner les enfants de tous âges pour atteindre l’immunité de groupe aux États-Unis.

Quand votre enfant pourrait-il être éligible pour être vacciné contre le COVID-19 ?

Cela dépend de son âge et du vaccin disponible dans votre région.

La semaine dernière, la Food and Drug Administration (FDA) a étendu son autorisation d’utilisation d’urgence du vaccin Pfizer aux enfants âgés de 12 à 16 ans.

Entre-temps, des essais cliniques sont en cours pour tester la sécurité et l’efficacité des vaccins COVID-19 chez les enfants de moins de 12 ans.

“Ces études sont en cours et je suis impatient d’en connaître les résultats”, a déclaré à Healthline le Dr Dean A. Blumberg, chef du service des maladies infectieuses pédiatriques à l’Université de Californie, à Davis.

“Il n’y a rien de vraiment magique dans la différence entre un enfant de 12 ans et un enfant de 11 ans, mais il faut simplement faire les études pour prouver que les vaccins sont sûrs et efficaces”, a-t-il expliqué.

“Vous devez les faire par âge différent parce que nous savons que la dose peut devoir être ajustée, soit une diminution de la dose si c’est une dose basée sur le poids, soit peut-être une augmentation de la dose en raison de l’immaturité du système immunitaire et pour rechercher toute sorte d’effets secondaires inhabituels qui peuvent survenir tout en obtenant une réponse immunitaire robuste.”

Détails sur les essais cliniques

Pfizer mène actuellement des essais cliniques sur des enfants en bonne santé âgés de 6 mois à 11 ans. Les enfants sont étudiés dans trois groupes d’âge : de 6 mois à 2 ans, de 2 à 5 ans et de 5 à 12 ans.

Moderna entreprend également un essai clinique chez des enfants âgés de 6 mois à 11 ans. Johnson & Johnson et Novavax poursuivent des essais chez les adolescents de 12 à 17 ans.

Les résultats des essais chez les jeunes enfants devraient être disponibles dans la dernière partie de l’année.

“Pfizer a déclaré qu’il pense avoir suffisamment de données pour soumettre une autorisation d’utilisation d’urgence pour les jeunes enfants d’ici septembre”, a déclaré Blumberg. “Le délai d’approbation de la FDA, une fois qu’elle a reçu la demande, a généralement été d’environ 1 mois, donc peut-être plus tard en septembre ou en octobre, nous pourrions obtenir l’autorisation d’utilisation pour les plus jeunes.”

Les attitudes des parents sont variées

M. Blumberg a noté que les réactions des parents à la vaccination de leurs enfants seront mitigées.

“Les gens ont des motivations très diverses pour se faire vacciner”, a déclaré Mme Blumberg. “Il y a des parents qui veulent désespérément que leurs enfants soient vaccinés. Ils ont peur du COVID, ils savent que leurs enfants peuvent tomber malades, ils veulent que leurs enfants retournent à l’école et à leurs activités normales l’esprit tranquille. Ce sont ceux-là qui sont enthousiastes à l’idée de se faire vacciner.

“Ensuite, il y a ceux qui veulent simplement avoir un peu plus d’expérience avec les vaccins, qui veulent attendre et voir et qui ne veulent pas être les premiers à se faire vacciner”, a-t-il poursuivi.

“Ensuite, il y a ceux qui hésitent à se faire vacciner, et nous devons les éduquer et nous assurer qu’ils sont conscients que l’expérience que nous avons des vaccins est vraiment solide. Le système de sécurité fonctionne et est excellent. Nous avons administré plus de 270 millions de doses de vaccins aux États-Unis et plus de 1,3 milliard de doses de vaccins COVID dans le monde.”

Pourquoi il est important de vacciner les enfants

M. Blumberg espère qu’une fois que les vaccins auront été approuvés pour les jeunes enfants, les États-Unis feront un pas de plus vers l’immunité collective et le retour à un sentiment de normalité.

“Tant qu’un segment important de la population ne sera pas immunisé, nous ne parviendrons pas à atteindre l’immunité collective, la transmission se poursuivra et ce segment de la population sera vulnérable à l’infection”, a-t-il déclaré.

“Nous avons constaté qu’au cours des deux dernières semaines, les enfants ont représenté plus de 20 % des nouvelles infections. Cela s’explique par le fait que les nouvelles infections vont se produire chez ceux qui ne sont pas immunisés, et pour l’instant, ce sont les enfants, car les plus jeunes ne sont pas encore éligibles à la vaccination”, a-t-il ajouté.