Trop de télévision à la quarantaine et à la cinquantaine peut affecter la santé du cerveau : Ce que vous pouvez faire

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Les experts affirment qu’une consommation excessive de télévision à l’âge moyen peut réduire la fonction cognitive à un âge plus avancé. RG Studio/Getty Images
  • Les chercheurs affirment que les personnes qui regardent davantage la télévision à l’âge moyen ont un risque plus élevé de voir leur santé cérébrale décliner à un âge plus avancé.
  • Leurs études indiquent qu’une consommation excessive de télévision peut entraîner un déclin cognitif et une réduction de la matière grise.
  • Les experts recommandent de choisir, pour remplacer la télévision, une activité que vous aimez et à laquelle vous vous astreindrez.

Plus vous regardez la télévision pendant la quarantaine, la cinquantaine et la soixantaine, plus vous risquez d’avoir des problèmes de santé cérébrale à un âge avancé.

C’est ce qu’affirment des chercheurs qui ont présenté trois nouvelles études lors de la conférence 2021 de l’American Heart Association sur l’épidémiologie, la prévention, le mode de vie et la santé cardiométabolique, la semaine dernière.

Les études ont utilisé l’observation de la télévision comme mesure du comportement sédentaire (c’est-à-dire le temps passé assis). La santé cérébrale a ensuite été mesurée par les participants qui ont répondu à des questions sur leurs habitudes télévisuelles, ont passé des tests cognitifs et ont subi des examens d’IRM cérébrale.

La consommation de télévision a été mesurée par la quantité de contenu consommé pendant le temps libre :

  • Faible consommation de télévision (jamais ou rarement)
  • Modérée (parfois)
  • Élevé (souvent/très souvent)

Ensemble, les résultats des chercheurs suggèrent que les personnes qui déclarent regarder la télévision de façon modérée ou excessive (élevée) connaissent un déclin cognitif plus important et une réduction de la matière grise dans leur cerveau plus tard dans leur vie. Matière grise est impliquée dans la prise de décision, l’audition et la vision, et le contrôle musculaire.

Les chercheurs ont également constaté que l’impact positif de l’activité physique n’était pas nécessairement suffisant pour combattre ou contrer l’impact négatif de l’écoute de la télévision. Cela ne signifie pas pour autant que nous devions renoncer à faire de l’exercice.

À partir de leurs données, ils ont calculé que chaque augmentation d’une heure de la durée moyenne quotidienne d’écoute de la télévision d’une personne était liée à une réduction de 0,5 % du volume de la matière grise.

Un expert s’exprime

L’American Heart Association indique sur son site web que la science a établi un lien entre le fait d’être inactif et de rester assis trop longtemps et un risque plus élevé de maladies cardiaques, de diabète de type 2, de cancers du côlon et du poumon, et de décès prématuré.

Bien que cette nouvelle recherche renforce ce lien, Heather Snyder, PhD, vice-présidente des relations médicales et scientifiques de l’Alzheimer’s Association, suggère de garder à l’esprit la différence entre association et causalité.

“Ce travail s’ajoute à des recherches similaires suggérant une association entre le fait de regarder la télévision et le déclin cognitif plus tard dans la vie, mais ne prouve pas la causalité”, a déclaré Snyder à Healthline.

“D’autres recherches sont nécessaires pour comprendre ce lien”, a-t-elle ajouté. “Par exemple, y a-t-il quelque chose dans le fait de regarder la télévision ou est-ce que le fait de regarder plus la télévision signifie que vous êtes moins actif ?”.

La chose la plus importante à retenir de cette recherche, dit Snyder, est de réfléchir à ce que vous pouvez faire d’autre que regarder la télévision.

Choisissez des activités dont on sait qu’elles sont bonnes pour la santé du cœur, du cerveau et du corps, recommande-t-elle.

“De plus en plus de recherches suggèrent que la pratique d’un exercice physique plus fréquent (si vous en êtes capable), une alimentation équilibrée et un engagement social et cognitif peuvent réduire le risque de déclin cognitif”, a-t-elle déclaré.

En d’autres termes, les activités qui favorisent votre santé globale aujourd’hui peuvent être la clé pour protéger la santé de votre cerveau plus tard.

Ce que vous pouvez faire dès aujourd’hui

Lorsqu’il s’agit de modifier votre mode de vie, c’est vous qui décidez comment procéder pour obtenir les meilleurs résultats. Vous savez ce que vous allez faire et ce que vous ne ferez pas.

Synder offre ce conseil : “Au lieu de prendre la télécommande, prenez un livre intéressant ou allez vous promener.”

Cependant, le contexte personnel est également important. Cela signifie que si vous n’êtes pas un lecteur de livres, ne décidez pas de transformer toutes les heures de télévision en temps passé à lire des romans. Ce n’est pas que c’est une mauvaise idée. C’est juste qu’elle n’est pas susceptible d’entraîner un changement durable.

Au lieu de cela, choisissez des activités que vous apprécierez afin d’avoir plus de chances de continuer à les choisir au fil de la télé sur le long terme.

Il peut s’agir d’activités aérobiques modérées suggérées par l’AHA, notamment :

  • la marche rapide (au moins 2,5 miles par heure)
  • aérobic aquatique
  • danse (de salon ou sociale)
  • jardinage
  • tennis (double)
  • faire du vélo à une vitesse inférieure à 10 miles par heure

Ils peuvent également inclure des activités plus vigoureuses et intenses suggérées par l’AHA, telles que :

  • la randonnée en montée ou avec un sac à dos lourd
  • course à pied
  • tours de natation
  • danse aérobique
  • travaux lourds dans la cour/le jardin, comme le bêchage ou le binage continus
  • tennis (simple)
  • cyclisme à 10 miles par heure ou plus
  • sauter à la corde

Vous pouvez également choisir de pratiquer des activités plus sédentaires qui stimulent le fonctionnement du cerveau, comme le tricot, les mots croisés ou la pratique d’un instrument.

Quoi que vous fassiez, la prochaine fois que vous prendrez la télécommande, pensez à la santé de votre cerveau dans 20 ans et demandez-vous si c’est l’utilisation la plus saine de mon temps.