Une simple intervention chirurgicale réduit le risque d’AVC chez les personnes souffrant d’arythmie cardiaque

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Selon les experts, l’opération permet de retirer un appendice qui peut piéger le sang et provoquer des caillots. Hispanolistic/Getty Images
  • Les chercheurs affirment qu’une opération simple qui consiste à retirer un petit appendice du cœur peut réduire le risque d’accident vasculaire cérébral chez les personnes souffrant d’arythmie cardiaque.
  • Les experts affirment que l’appendice peut piéger le sang dans la chambre cardiaque et augmenter le risque de caillots.
  • Ils disent que le risque est connu et que les chirurgiens ferment déjà systématiquement l’appendice lors d’une chirurgie cardiaque.

La simple ablation d’un petit appendice sur le cœur peut réduire le risque d’accident vasculaire cérébral chez les personnes souffrant d’arythmie cardiaque, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université McMaster dans l’Ontario, au Canada.

L’appendice auriculaire gauche est un tissu inutilisé, ressemblant à un doigt, qui peut retenir le sang dans la cavité cardiaque et augmenter le risque de caillots. Selon les chercheurs, son ablation peut réduire de plus d’un tiers le risque d’accident vasculaire cérébral chez les personnes dont le cœur bat trop vite, trop lentement ou de façon irrégulière.

La réduction du risque créée par l’ablation ne fait que s’ajouter aux avantages conférés par les médicaments anticoagulants que les médecins prescrivent habituellement aux personnes souffrant d’arythmie.

“Si vous souffrez de fibrillation auriculaire et que vous subissez une chirurgie cardiaque, le chirurgien devrait retirer votre appendice auriculaire gauche, car il favorise la formation de caillots”, a déclaré dans un communiqué le Dr Richard Whitlock, auteur de l’étude et professeur de chirurgie à l’université canadienne. “Notre essai a montré que cette méthode est à la fois sûre et efficace pour la prévention des accidents vasculaires cérébraux”.

“Cela va avoir un impact positif sur des dizaines de milliers de patients dans le monde”, a-t-il ajouté.

L’étude a suivi 4 811 personnes prenant des anticoagulants pour la fibrillation auriculaire dans 27 pays. Les participants qui ont subi un pontage cardio-pulmonaire ont été choisis au hasard pour l’intervention supplémentaire consistant à retirer l’appendice auriculaire gauche.

Les chercheurs ont comparé les résultats avec ceux des patients qui n’ont pris que des anticoagulants sur une période médiane de 4 ans. L’âge moyen des patients était de 71 ans.

L’étude a été récemment présentée à la conférence de l’American College of Cardiology et publiée aujourd’hui par le New England Journal of Medicine.

Les cardiologues discutent des avantages

Deux cardiologues californiens ont déclaré à Healthline que les chirurgiens ont déjà fermé l’appendice auriculaire gauche pour réduire les risques d’accident vasculaire cérébral chez les patients cardiaques.

Le Dr Nikhil Warrier, directeur médical du service d’électrophysiologie de l’Orange Coast Medical Center à Fountain Valley, a déclaré que la procédure “est une option intéressante pour la fermeture ou le litige chez les patients qui présentent un risque élevé d’AVC et qui ne sont pas des candidats idéaux pour les anticoagulants à long terme.”

Warrier a déclaré que la procédure peut permettre aux gens d’arrêter complètement les anticoagulants.

“Avec la ligature chirurgicale de l’appendice auriculaire gauche, l’option d’arrêter les anticoagulants est disponible pour les patients qui présentent un risque élevé de saignement ou qui ont eu des problèmes avec cela”, a déclaré Warrier.

Le Dr Shephal Doshi, directeur de l’électrophysiologie cardiaque et de la stimulation au Providence Saint John’s Health Center à Santa Monica, a déclaré que la pratique de l’ablation de l’appendice – qui, selon lui, est une structure embryologique qui se forme au début du développement du fœtus – n’a pas entraîné de résultats négatifs.

“Lorsque les gens subissent une opération à cœur ouvert, nous demandons souvent aux chirurgiens, pendant qu’ils sont là, de le fermer. Comme pour toute autre chose en médecine, le concept peut être très sensé, mais tant que nous ne pouvons pas le prouver dans un essai clinique, nous ne pouvons pas commencer à le faire chez les patients”, a déclaré Doshi.

“Il nous a fallu des années d’expérience et d’essais pour finalement nous montrer que l’appendice est important dans la formation des caillots sanguins dans la fibrillation auriculaire. Et si l’appendice peut être facilement fermé pendant l’opération, nous allons recommander aux patients de le fermer s’ils ont des antécédents de fibrillation auriculaire et s’ils doivent subir une opération à cœur ouvert”, a-t-il ajouté.

Une procédure rapide et sûre

Le co-investigateur principal de l’étude, Stuart Connolly, a déclaré dans un communiqué que les résultats de l’étude “changeront immédiatement la pratique, car cette procédure est simple, rapide et sûre pour les 15 % de patients ayant subi une chirurgie cardiaque et souffrant de fibrillation auriculaire. Cela permettra d’éviter un grand nombre de souffrances dues aux accidents vasculaires cérébraux”.

Whitlock a déclaré que les chercheurs soupçonnent le lien entre les caillots sanguins et l’appendice auriculaire gauche depuis les années 1940, et que la procédure est tout simplement logique.

Il a ajouté que la procédure peut également être réalisée pour les personnes qui n’ont pas besoin d’une chirurgie cardiaque grâce à des méthodes moins invasives, ce qui sera important pour la recherche à l’avenir.

“Il s’agit d’une procédure peu coûteuse, sûre, sans effets indésirables à long terme, et l’impact est à long terme”, a déclaré M. Whitlock.