Vous vous aventurez à nouveau ? Comment s’adapter à une vie post-COVID ?

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Les experts disent qu’il peut être un peu intimidant d’être à nouveau en public, mais sortir de là peut apporter du bonheur et de l’espoir. Hinterhaus Productions/Getty Images
  • Les experts disent que certaines personnes peuvent avoir du mal à s’adapter à une vie plus normale lorsque la pandémie de COVID-19 s’atténue.
  • Les gens peuvent avoir des inquiétudes concernant la socialisation ou la présence dans des lieux bondés, émotions qu’ils doivent reconnaître comme étant valables.
  • Ils ajoutent que les personnes peuvent s’acclimater en faisant des plans spécifiques et en se replongeant lentement dans la société.

Il y a un an, nous étions accroupis en quarantaine et rêvions du moment où nous nous plongerions dans ces expériences de vie que nous savourons.

Oh, le goût de la liberté serait si doux, nous pensions alors : Nous ferons des câlins à tout le monde.

Nous voici maintenant à l’aube d’une société totalement ouverte, avec des jeux de ballon qui battent leur plein, des concerts qui font leur retour, et des masques qui ne sont plus nécessaires dans la plupart des endroits pour les personnes vaccinées.

Personne ne se sent un peu hésitant à l’idée de ces choses auxquelles nous aspirons si profondément ?

Si c’est le cas, vous n’êtes pas seul.

“Je vois cela souvent”, a déclaré à Healthline Marna Brickman, LCSW-C, psychothérapeute chez Guiding Therapy à Annapolis, dans le Maryland. “Les gens sont hors de la pratique et de la routine d’être social”, a-t-elle dit, “alors maintenant quelque chose qui était si naturel nous rend nerveux”.

Tandis que certaines personnes replongent à toute vitesse dans la vie, d’autres ont du mal à faire face à tout, qu’il s’agisse de s’asseoir dans une salle de cinéma, d’entrer dans un magasin sans masque, de voler dans un avion bondé ou même de croiser un ami dans la rue.

“Je suis née extravertie, je l’ai toujours été”, a déclaré à Healthline Eileen Mell, une spécialiste des relations publiques du Massachusetts. “Maintenant, je me sens étrange et un peu nerveuse à l’idée de m’extravertir”.

Pourquoi nous nous sentons ainsi

Comment sommes-nous devenus anxieux ?

Il ne s’agit pas seulement de perdre l’habitude, même si c’est en partie le cas.

“Peut-être que nous sommes tous simplement plus conscients de notre vulnérabilité maintenant”, a déclaré à Healthline Beth Litchfield, LICSW, une assistante sociale du Massachusetts spécialisée dans l’aide aux personnes pour faire face à la vie quotidienne. “Nous sommes devenus conditionnés par cette période pour voir notre vulnérabilité d’une manière que nous n’avons peut-être jamais vue auparavant”.

Brickman explique qu’une grande partie des sentiments que les gens éprouvent sont basés sur la peur, même s’ils ne la reconnaissent pas comme telle. La peur, dit-elle, est après tout un élément presque constant dans nos vies depuis le début de la pandémie.

Votre corps vous dit : “Alerte ! Alerte !”, dit-elle, “ce qui est une tempête parfaite de ce dont nous n’avons pas besoin”.

Martha Wilson, rédactrice indépendante dans le New Hampshire, a longtemps été une voyageuse active, emmenant ses enfants dans des aventures de ski de fond et des excursions à vélo.

Lorsque les choses se sont arrêtées, elle a regretté l’époque où il suffisait de sauter dans un avion pour partir à l’aventure.

Et pourtant, maintenant elle est méfiante.

“Je ne me considère pas comme une personne qui a peur du risque”, a déclaré Wilson à Healthline. “Je fais beaucoup de choses que les gens pensent être folles (comme le vélo de montagne de descente)”.

Dans le passé, dit-elle, “il ne m’est même pas venu à l’esprit que prendre l’avion pouvait être un risque ; que l’on pouvait attraper une maladie dans un avion.”

Maintenant que Wilson recommence à planifier des voyages d’aventure en famille, elle a un nouveau récit subliminal.

“Maintenant je pense à des choses comme, combien de temps on va rester dans l’avion ? Combien de temps devons-nous risquer de rester dans l’aéroport ? Mon point de vue sur tout cela a changé”, a-t-elle déclaré.

Et si vous pensez que les personnes naturellement introverties ont trouvé tout cela très facile, détrompez-vous.

Shelli Black, chercheuse en immobilier dans le Tennessee, a déclaré à Healthline qu’elle avait toujours été introvertie, mais qu’à l’âge adulte, elle s’était entraînée à interagir plus confortablement dans le monde.

“La socialisation n’est pas un don”, a-t-elle dit. “C’est une compétence que vous devez pratiquer”.

Aujourd’hui, profondément privée de pratique, elle se sent mal à l’aise dans des endroits qui étaient normaux pour elle il y a seulement un an.

Elle s’est récemment aventurée dans un restaurant de fruits de mer qu’elle aime depuis longtemps et a dû partir lorsque le bruit de la foule l’a submergée.

“Ce sont les petites choses comme le fait de ne pas être habitué au bruit qui me surprennent”, a-t-elle déclaré.

Comment passer outre

L’anxiété liée à l’avion n’empêche pas Wilson d’envisager de se relancer dans la vie de voyageur d’aventure.

Elle a l’intention de voyager à nouveau, en s’assurant de bien réfléchir à chaque situation et d’être préparée – ce qui n’est plus le cas depuis l’époque où l’on se précipitait à l’aéroport sans trop s’inquiéter.

Selon Mme Litchfield, c’est un bon plan – pour elle.

Pour le reste d’entre nous ?

Les experts disent qu’il faut se préparer, réfléchir, s’immerger lentement dans les situations et parfois laisser les expériences passées dans le passé.

“Il est important de reconnaître les sentiments que nous pouvons éprouver et de ne pas nous juger pour eux”, a déclaré Mme Litchfield.

Il est également important de fixer des limites qui vous mettent à l’aise (comme continuer à porter un masque) et de ne pas juger les autres pour les choix qu’ils font.

Mme Litchfield ajoute que le fait de reconnaître que d’autres personnes éprouvent également des difficultés peut aider à ” normaliser ” l’anxiété que vous pouvez ressentir et vous permettre de faire une pause pendant que vous vous en sortez.

Pour Mell, son mari et ses deux enfants, le temps passé seuls à la maison a été l’occasion de renforcer les liens familiaux déjà très forts, sans trop d’interférence avec le monde extérieur.

Maintenant, elle réalise qu’il est temps d’apprendre à maintenir ce lien fort et de trouver le temps d’être à nouveau extraverti.

“Pour l’instant, on a l’impression d’être des poussins qui sortent de leur coquille”, dit Mell. “Je parie que ce sera mieux une fois que nous serons dehors et dans le monde, mais le processus aura probablement des bords et sera vraiment épuisant. Ce ne sera pas un événement instantané.”

Litchfield ajoute que le fait de se pousser à sortir à nouveau peut avoir un sous-produit inestimable : l’espoir.

“Réaliser que ce moment est ce que nous avons (après une année sans ces moments à embrasser) nous donne une tonne de pouvoir,” dit-elle.

“Il y a eu un réel manque d’espoir (pendant l’année de la pandémie)”, a déclaré Litchfield. “Nous devons insuffler de l’espoir à ces enfants, à ces familles et à nous-mêmes. Changez la chaîne dans votre tête pour l’espoir.”